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法媒:美国“冥王号”着陆“贝努”遭遇阻碍

原标题:法媒:美国“冥王号”着陆“贝努”遭遇阻碍

新华社北京3月21日新媒体专电 法媒称,穿越太阳系两年后,美国国家航空航天局的“冥王号”太空探测器于去年12月抵达“贝努”小行星附近,以完成其收集样本的任务——但在这颗小行星上着陆远比科学家预想的要难。

据法新社3月19日报道,“冥王号”探测器团队19日说,这颗直径490米的小行星表面布满了石块和巨砾。他们原以为探测器在它上面着陆会比较顺利。

按照设计,“冥王号”要找一块半径为25米的平坦区域,但自去年12月以来发回的图像显示,该小行星表面没有一块这么大且上面没有巨砾的地方。

因此,该团队将不得不缩小目标范围。项目经理理查德·伯恩斯说:“现在我们要试着正中靶心。”

自去年12月以来,“冥王号”探测器一直从较近的距离(目前是约5千米)利用其仪器来绘制“贝努”小行星的地图。

“冥王号”的目标是,在2020年7月用机械手臂接触“贝努”小行星的表面,在短暂的5秒钟内采集60克至两千克的风化层样本,也就是诸如碎石或沙子这种相对较小的颗粒,因为这个探测器只能吸入小于两厘米的颗粒。

“贝努”小行星从专业角度上被称为“砾石堆小行星”,也就是说,它是由一块块碎石组成的,这些碎石从较大的天体上断裂下来,在重力的作用下聚在一起。

据研究人员在英国《自然·天文学》杂志上发表的文章,“贝努”小行星上有200多个直径在10米以上的巨砾,有些直径甚至达到30米。小行星上还有很多直径在10米至150多米之间的陨石坑。

“贝努”小行星带来的另一个意外是,它释放出的粒子会像下雨一样落回这颗小行星表面。不过该团队说,这应该不会危及探测器。返回搜狐,查看更多

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