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为何澳大利亚没有猫科动物?都因4500万年前地球发生的一次变化

原标题:为何澳大利亚没有猫科动物?都因4500万年前地球发生的一次变化

猫科动物是地球上分布非常广泛的一类动物,比如,亚洲有老虎,非洲有狮子,欧洲有猞猁,北美洲和南美洲有美洲狮和美洲虎……那么,领土面积达到700多万平方千米的澳大利亚,为何没有土生土长的猫科动物分布呢?这事儿,还要从4500万年前左右地球发生的变化说起。

在大约1.3亿年前,澳大利亚和南美洲、非洲、南极洲、印度半岛等陆地彼此毗邻,一起构成了南方大陆(也叫冈瓦纳古陆、冈瓦纳大陆,如上图)。在冈瓦纳古陆上有一片带状分布的森林,从澳大利亚东南部开始,穿过南极大陆,最后再延伸到南美洲南部。当时有很多动物都生活在这片森林中,它们可以通过这片森林在几个大洲间进行迁移。

在距今4500万年前左右,由于地球地质运动,冈瓦纳古陆开始分裂,澳大利亚大陆渐渐从中分离出来,并一路向地球北边漂移。这个时候,随着澳大利亚大陆离开的哺乳动物中大部分都为有袋类动物,而猫科动物还没有出现。

据研究,猫科动物最早可能起源于3500—4000万年前类似猎猫类的原始类型;而现今在地球上生活的近40种猫科动物,都起源于1000多万年前的亚洲。猫科动物的祖先利用白令陆桥(连接现今的俄罗斯西伯利亚东岸和美国阿拉斯加西岸)和巴拿马地峡(连接南美洲和北美洲)等进行了多次洲与洲之间的迁徙,演化出了8个谱系的猫科动物,如豹谱系、虎猫谱系、狞猫谱系、猞猁谱系等。

“遗憾”的是,由于澳大利亚大陆早已和其他大陆分开,因此猫科动物没能扩散到澳大利亚,导致该国辽阔的土地上,大到狮子、老虎,小到兔狲、黑足猫,都没有一种猫科动物出现。

虽然澳大利亚没“分到”猫科动物,但是随着该大陆一起分离的有袋类动物,经过漫长而又独立的演化,最后形成了很多独特的物种,如袋鼠、树袋熊、袋食蚁兽等。如今,澳大利亚可谓是有袋类的天堂。

需要说明的是,曾生活在澳大利的袋狮和塔斯马尼亚虎(塔斯马尼亚虎也叫袋狼,如下图;袋狮和袋狼都已灭绝),虽然名字中含有“狮”和“虎”,但它们都不是猫科动物;如今在澳大利亚泛滥、据说数量达到600万只以上的野猫,都不是澳大利亚本土有的,它们大多是17世纪的时候英国人带到澳大利亚的家猫繁殖的后代

地球时刻处于变化之中,如果澳大利亚大陆没有在那么早和其他大陆分离,说不定澳大利亚也会有很多猫科动物出现……但是,历史不容得假设,在地球漫长的发展过程中,任何一点变化都可能会对以后造成巨大而又长期的影响。

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