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汽车模型都能卖2万美元,他凭什么?

原标题:汽车模型都能卖2万美元,他凭什么?

来自英国布里斯托的Sandy Copeman团队由一批能工巧匠组成,这些大师打造的汽车模型让汽车迷们十分渴望,其作品包括1938 Alfa Romeo 8C 2900 Mille Miglia、1938 Bugatti Type 57SC Atlantic、1962 Ferrari 250 GTO 3589GT、1961 Jaguar E-Type Series 1-3.8 Coupé、1957 Porsche 356A Speedster等。每台汽车模型均为手工打造的艺术品,模型设计在细枝末节处都无可挑剔,喷绘的颜色搭配优美和谐——这些古董轿车和现代轿车模型的价格远远低于在拍卖会上或者通过专卖店购买的真车价格。

汽车模型公司Amalgam Collecion的创始人Copeman。

当然,这些“汽车”的尺寸只有真车的八分之一。Copeman的公司Amalgam Collection以古董车和现代汽车为模板,专注于打造比例精确的汽车模型。事实上,如果没有显示相对尺寸的视觉提示,Amalgam的一流迷你模型几可乱真。65岁的公司创始人Copeman说道:“这就是我们的目标,如果将一张高分辨率的照片放在人们面前,而他们无法分辨照片上的汽车是真实的车子还是汽车模型,那我们就完成了工作。”

一些Amalgam的模型甚至有和真车一样的功能。以新款模型McLaren Senna(暂译名迈凯伦塞纳)为例。这个价值1.3万多美元的8:1模型配备前灯,尾灯和告警灯,可以通过远程遥控点亮,汽车模型的车门也通过遥控控制,可以根据指令上下移动。

Copeman在青少年便对摆弄物件产生了乐趣。在14岁,他自己制作了一个反射式望远镜和两把电吉他。他最大的热情所在,便是改造和驾驶摩托自行车。他说: “我以前常常将自行车的钢结构拆下来,使它们精简高效,在我父母位于伦敦的花园里跑几圈。”

Copeman在17岁退学后,开始了自己如同流浪者一般的生活:“我当时就是一个嬉皮士,把欧洲和北非都游遍了。在那个时候,任何一个有冒险精神的人都会想要这么做的。”最后,Copeman选择定居于英国萨默赛特的一个艺术家聚集地“Nettlecombe Studio”,该工作室由英国画家和版画家John Wolseley创立。在那里,Copeman为一家建筑公司制作了一些建筑物和村庄的等比例模型,也正是在此之后,他坚定了以模型制作为生的想法。

Amalgam Collecion公司制造的汽车模型。

在20世纪70年代,Copeman移居到英国的布里斯托,10年内与其他3位同事共同建立了Amalgam Modelmakers。Copeman说:“(在一个小型模型制作公司)工作了6年之后,我们的技术和信心已经足够支撑我们建立属于自己的建筑模型制作公司,为像诺曼·福斯特这样冉冉上升的明星建筑师,以及詹姆斯·戴森这样的工业设计师制作模型。”

后来,Amalgam公司接洽了起步不久的F1车队Jordan Grand Prix,从1995年起开始为一级方程式赛车队制作赛车模型。对此,Copeman说道:“这纯粹出自于我和其他几个队友对赛车运动的热情,尤其是对F1赛车的热情。”儿时的Copeman十分崇拜Jim Clark——F1历史上最伟大的赛车手之一。在15岁时,Copeman又成为了一名对微型赛车竞赛十分狂热的赛车手。他还提到:“我对20世纪60年代的F1赛车的热情,以及对当时所有汽车设计的热情,都在寻找一个抒发的途径。Amalgam起初以许可生产的方式制作了第一部汽车模型(Jordan 196)”。在之后的1996年,公司又拿到了Williams Formula 1的业务。最后在1998年时,与法拉利汽车也做成了生意。

Amalgam公司在2004年分为两个独立个体:Amalgam Modelmakers(暂译名:Amalgam模型制造)和Amalgam Fine Model Car(暂译名:Amalgam精良汽车模型制造);前者制造一次性的建筑物模型,后者出产等比例的迷你汽车模型。Copeman说道:“我希望能制造出世界上最好的汽车模型。这意味着我需要承担某一程度的风险,以及必须独自承担一些任务,无法依靠父母。“虽然已经拆分,两个公司依旧紧密地联系在一起。Copeman强调:“我们已经在同一栋楼中一起工作几年了,现在我们仍然是好朋友。”然而,Copeman在原先的公司已经没有经济权益。最后Copeman又说道:“我们的确共同拥有原有的工作室。”

从2006年到2007年,法拉利当时的总裁Luca Cordero di Montezemolo将制作现代和经典路跑法拉利轿车模型的任务交给了Amalgam。Copeman说:“我们没有选择GTO作为最开始的制作对象,而是选择了250TR——一款Scaglietti设计的跑车。”虽然这一模型花费的时间较长,但是兰博基尼,迈凯伦和其他的汽车制造商最终选择了Amalgam公司来制作旗下汽车的迷你模型。Amalgam公司的事业也开始蒸蒸日上。

Amalgam Collecion公司制造的汽车模型。

在2016年时,Copeman将Amalgam更名为Amalgam Collecion。现在的Amalgam每个月出产的汽车模型超过500个,根据不同的模型尺寸与细节要求,这些汽车模型的价位从685美元到15万美元不等,公司年销售额超过1000万美元,拥有旗下员工超过200人,在布里斯托外也拥有两个制造基地,分别位于中国和匈牙利。

Copeman称:“我们在布里斯托完成模型的设计和加工,而大部分的模型都是在中国和匈牙利装配的。同时,在布里斯托,我们也在制作更多一次性的汽车模型,进行着更多的特殊项目。”

究竟一个汽车模型是如何从概念变为成品的呢?如果是以新款车为原型,Amalgam的团队会从汽车生产商那里拿到原始的电脑辅助设计画稿,生成微缩零部件的设计图。Copeman说道:“(通过利用电脑辅助设计的数据),所有的零部件都会以一种可靠地、良好地连接装配在一起,工程质量也很好。”

古董车的模型制造过程则不同。Amalgam需要通过电子扫描车身以及手工测量来取得数据。“我们还需要使用600到800张照片,并对其进行研究。我们一以此来确定模型的每一处在尺寸上都是符合比例的。”

一旦设计完成,它会被精心缩小至微型比例,同时也把细节展现得淋漓尽致。各个零部件都有模具,每一个零部件都使用金属、碳纤维或橡胶材料制成,有一些则由3D打印机制成。

零部件铸成后,将进行冲洗、清洁和打磨。每一组部件都经过铸件清理和打磨,确保它们完美地组合在一起。随后,将模型涂好底漆,并进行喷漆和抛光。为模型贴好贴花和印花饰面后,开始制造引擎、轮毂和悬挂等组件,然后进行总装。Copeman在谈到制作过程时说道:“我们使用的技术中,大约有90%是非常传统的,只有10%是现代技术。”他指出,大部分过程都是手工完成,并表示这个过程就好比精细的手表制造过程。

设计模具的制作时间为2,500小时至4,500小时。例如,方程式赛车的模具需要2,500小时,经典车型的模具则需要4,500个小时,并且每款模型还需要额外的250到450小时的制作时间。Copeman说:“比如法拉利LaFerrari这款车需要约3,500小时的前期工作和350小时的制作时间。”

Amalgam Collecion公司汽车模型内部零件。

Amalgam的精英客户仍以F1赛车车队、车手和经理为主,但也包括著名的收藏家。西尔维斯特·史泰龙曾购入21世纪初舒马赫时代的限量版1:8级法拉利F1赛车。拉尔夫·劳伦收藏的系列模型曾在巴黎装饰艺术博物馆展出,其中17个就是Amalgam的作品,包括捷豹D-Type,这款赛车曾赢得1955年、1956年和1957年勒芒耐力赛冠军。瑞士钟表制造商理查德·米尔的藏品中也有几辆1:5级汽车模型出自Amalgam之手,这些藏品包括一些最稀有和重要的古董赛车,包括布鲁斯·迈凯伦的第一辆F1赛车(1966赛季的M2B)和法拉利312B,后者曾赢得1970年意大利大奖赛冠军,由马里奥·安德烈蒂驾驶。

令人惊讶的是,Copeman本人并不收藏汽车。对他来说,个人的驾乘体验才是最重要的。他说道:“这么久以来,我拥有了一些不怎么有名气但也不乏趣味的车,比如20世纪50年代的MG Magnette。我还有一些有纪念意义的驾驶体验,比如乘坐Sunbeam Tiger,在M1高速公路以160英里的时速跟一辆捷豹E-Type飙车。相比于汽车,我拥有的摩托车数量更多。”他每天一般是开梅赛德斯-奔驰CLS Shooting Brake:“如果你想开快点的话,这还算是挺有趣的驾驶体验。”

此外,只要他有了“小小的想法”,就可以造出任何他想要的汽车模型。

译 Julie & Wang Jie ,Joe

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