明朝的国号是怎么来的?朱元璋与明教到底有何渊源?

原标题:明朝的国号是怎么来的?朱元璋与明教到底有何渊源?

文/蓝梦岛主

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中华五千年历史,经历了多次的朝代更替,其中仅大一统王朝就有九个,按照时间顺序分别是:秦、汉、晋、隋、唐、宋、元、明、清。当然,这种常用简称其实并不准确,比如,元、明、清的实际国号应该是大元、大明、大清。

在中国古代,国号对封建王朝意义非凡,必有渊源。纵观历朝历代,最常见的国号命名方式就是取自开国之君之前的封地或封号。

比如,秦始皇统一六国前乃是秦王,刘邦建立汉朝前乃是汉王,司马昭逼退魏帝前获封晋公,隋文帝横扫天下前被北周封为隋国公,唐高祖李渊曾是隋朝的唐国公,宋太祖赵匡胤曾是宋州节度使......

但是,这种情况到了元朝以后却发生了改变,原因很简单,因为元朝和清朝都是外族入主中原,不可能有封地或封号,而建立明朝的朱元璋原本只是一介布衣,是个要饭的和尚,也没有封地或封号。

对于元朝国号的来历,史书有非常明确的记载,没有争议。忽必烈入主中原后,听取了汉臣的意见,取国号为“大元”,出自《易经·乾篇》:“大哉乾元!”

与元朝国号出处明确不同,明朝国号却有点“来历不明”,说法众多。

对于这个问题,金庸粉们可能又会第一时间给出答案,因为《倚天屠龙记》中对此有明确说明——朱元璋是明教教徒,所以由他建立的王朝自然就叫明朝了!

这自然是小说中的设定,不能完全当作真实的历史,但也并非完全是金庸先生杜撰的。以吴晗先生为代表的很多民国时期的国学大师也普遍认为,明朝的国号确实是来自明教。值得注意的是,明朝的国号从来都不是“明”,而应该是“大明”。

明朝起源于波斯的摩尼教,早在唐朝时就已经传入我国,教众颇多。由于摩尼教崇拜光明,所以在我国一直被称为“明教”。朱元璋手下的明军很多都是明教教徒,所以吴晗、金庸等学者都认可明朝国号源自明教这一说法。

明朝国号源自明教这一观点广为流传,民间认可度也非常高,但笔者认为,这并非是最可靠的说法。

明朝国号的来历或许真的与宗教有关,但这个宗教未必是明教,而更可能是白莲教。白莲教并非单纯的宗教,更是一个有规模有信仰的民间社群组织,它起源于唐宋,几百年来曾多次组织发起农民起义,有非常明显的反抗精神。

元朝末年最早最有影响力的农民起义就是白莲教徒发起的,其领袖名叫韩山童。

所谓的农民起义,在古代那就是“造反”,是十恶不赦的大罪。所以为了证明自己的合法性,历朝历代的农民起义军都喜欢故弄玄虚,人为制造“天命所归”的假象,其中我们最熟悉的就是陈胜吴广起义和宋江起义。

《史记·陈涉世家》记载,陈胜吴广在发动大泽乡起义时为了收买人心,不仅将把“陈胜王”三个字塞进鱼肚子里,还让吴广学狐狸叫,喊出了“大楚兴,陈胜王”的口号。

按照《水浒传》的说法,宋江起义则玩得更大,他更是直接搬出了九天玄女,排出了108将座次,自己则顺理成章坐上了梁山第一把交椅。

韩山童的做法也大同小异,他从很早就开始宣传造势,弄出个“明王出世”,拯救苍生的噱头。当然,韩山童宣传的这个“明王”最早就是暗指他自己,只可惜韩山童起义终究是雷声大雨点小,很早就兵败身死了。

韩山童死后,他的儿子翰林儿被拥立为“小明王”。小明王韩林儿受到普遍承认,在起义军里有很高的认可度和合法性,朱元璋也曾在小明王政权俯首称臣。但是,小明王毕竟年幼无谋略,很快又一命呜呼了。

元朝至正二十六年,朱元璋派人接小明王翰林儿回应天府,小明王却在途径瓜州时落水淹死。历史界普遍怀疑,是朱元璋设计害死了小明王。

无论翰林儿是否为朱元璋所害,小明王死后朱元璋却不得不继续利用他的正统性,因为朱元璋手下普遍是明王旧部,而天下人也都相信“明王出世”的传闻。所以,朱元璋也着力把自己包装成出世拯救苍生的“明王”。这或许才是明朝国号的真正来源。

至于清朝的国号来历,笔者将在下一篇文章中细细阐述,欢迎继续阅读。

参考资料:《元史》、《明史》

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