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堪称美版“苏明玉”,她靠什么carry人生?

原标题:堪称美版“苏明玉”,她靠什么carry人生?

如果你出生在一个身心被死死控制、充满暴力的家庭中,在17岁之前从没有上过学,过着与主流社会相悖的生活,你会是什么样?你有力量改变这一切吗?

有个女孩告诉我们,看似无法逃脱的命运,可以被教育改变。

2018年有一本自传被《纽约时报》《华尔街日报》《时代杂志》等媒体的评选为年度好书之一,稳居亚马逊畅销书之列,也获得了美国国家书评协会大奖,可谓是风靡全美,众多读者争相推荐。

这本书的名字叫《受教:一本回忆录》(Educated: A Memoir),作者是Tara Westover。她本人的经历比热播电视剧《都挺好》里面的苏明玉还要悲惨。她一路的挣扎与逆袭,带给我们巨大的震撼。

抛开政治宗教原因,这本书也呈现出了农村与城市教育分化之严重,在美国富家子弟费尽心思将子女送进名校时,有的家庭却阻止孩子走进学校。更为重要的是,这本书展示了作者艰难的自我探索之路,在现代社会看起来有些不可思议的环境中,一个女孩实现了浴火重生。

01

出于糟糕的原生家庭,17岁才进学校

Tara出生在爱荷华州东南部乡村的一个山脚下,是家里7个孩子中最小的一个。她父亲的工作是建造谷仓和干草棚,以及回收废品;她母亲的工作则是混合草药疗法,以及做助产士。在小时候,家里的孩子经常都要帮助父母干活儿。

他的父母奉行摩门教徒的生存方式,过着与正常社会相隔离的生活。他的父亲精神暴躁、情绪不稳定,在政治上是个偏执狂,医院、学校、政府被他视为不可相信之物。这意味着,如果孩子生病,父母不会带他们去医院,而是用自学的草药来治疗。家里的孩子也不去学校上学,而是在家自学,然而这样的自学并不靠教科书,而是看宗教读物,她也从来没听过讲座、从没写过论文、参加过考试。可以说,在17岁之前,这个女孩基本是与社会相脱节的。

而雪上加霜的是,他的家庭中也充满着暴力,父亲经常将手里收来的碎片扔向她,被小钢管砸中还算是小的伤害,她还遭遇了断腿、失去手指、身体烧伤等重伤。除了他的父亲,还面临着另一个哥哥的长期虐待。

随着时间的推移,父亲和女儿之间的冲突愈发加剧。但与此同时,她的人生也出现了转机。Tara的一个哥哥在背着父母偷偷学习之后,走进了大学,虽然整个过程很坎坷,比如受到父亲的指责和威胁,但终究还是摆脱了家庭。在哥哥的鼓舞之下,她也看到了希望。

02

艰辛教育经历,知识与思想的双重挑战

于是她开始背着父亲,偷偷买来书准备大学的入学考试。她超强的自学能力在ACT考试中得到了印证,从未走进学校的她学习了代数之类的课程,最终顺利地被杨百翰大学录取。

在刚刚进入大学时,可以想象她面临着各种冲击,在艺术史课上,她问到什么是大屠杀,引来同学们异样的目光。她慢慢知道了拿破仑、马丁·路德金,发现欧洲原来不是一个国家。虽然这些看起来真的很“奇葩”,但教授们依旧看到了她的才华和旺盛的求知欲。

Tara在自学的同时,还要摆脱原生家庭的控制,走出这个与现代社会格格不入的畸形家庭。因为她从未上过学,她的世界观完全是父亲塑造的。她的父亲相信阴谋论,所以她也相信。因此在学习之外,她还面临着观念的重建,一个与自己原有世界观完全不同的真正的世界。她必须自己去接触知识,形成自己的观点。

“我做所的每一件事,我用力学习的这几年,都是为自己购买一个特权:去看到、去体验更多的真理,远远比我父亲给我的要多,并用这些真理来建构我自己的思想。”

“如果我现在屈服,我不仅仅是输掉一场争论,而是失去对自己心灵的控制。我现在明白了,这些努力都是我要付出的代价。我父亲想在我身上投下的不是恶魔,而是我。”

在2008年,她以优异的成绩毕业。接着,她获得了盖茨奖学金,到剑桥大学三一学院攻读硕士,在2010年,她还到哈佛大学去访学。最终,2014年她又回到剑桥大学攻读思想史的博士学位。

在回顾自己所经历的事情之后,Tara说:

“我所做的这些决定,是我原本不会做的。这些决定来自于一个完全改变了的人,一个全新的自我。你可以称这种自我是转型、变形、虚假、背弃,而我称之为教育。”

最终,她也与自己的家庭渐行渐远,找到了全新的、真正的自我。在这一点上,Tara很像苏明玉,即使走出家庭,依旧对家人存在着复杂的感情,有忠诚、愧疚、羞耻,还有爱。但最终还是与家人进行了痛苦的分离,这需要勇气,但也是她实现自我教育和自我成长的必经途径。

03

旺盛的求知欲才是高级的能力

在读过这本书之后,比尔·盖茨在美国书评网站上写了长评。

“我一直对自己的自学能力引以为傲。不管在什么时候,当我遇到我不懂的事情时,我会在书本中找答案或者在网上看视频课程。

我认为我还挺擅长自学的,直到我看了Tara Westover的故事,她依靠自身的力量去学习的经历让我自愧不如。”

虽然Tara的成长环境确实很特殊,但她依旧引起了许多人的强烈共鸣,终究而言,她不过是一个离开家努力去接受教育的年轻人,而这样的年轻人有很多。他们用强大的意志支撑起了对未知事物的渴求,一步一步找到了理想的人生。

在《流浪地球》大火的时期,为电影制作特效的公司之一,其首席技术官在B站大火,他现在在中国生活,为自己取名“火锅大王”。跟Tara的故事有些像,他的童年也很悲惨,被妈妈送入邪教,折磨十几年,17岁时被迫和家庭断绝关系,成为住下水道的流浪汉。

在浑浑噩噩度过一段日子之后,他选择了“自救”,这条路也是学习。在朋友鼓励下他努力学习计算机,在社区大学上课,跟着优秀的团队磨炼技能,靠自己的努力成为一名特效师,不仅收获财富自由,而且彻底实现了重生。

的确,糟糕的原生家庭是很可怕,起点低、底子差令人很沮丧,有钱人可以买教育的事实也让人倍感不公,但如果自己有决心为自己做出正确的选择,黑暗有一天终会结束。

本文由微信公众号“周成刚在路上”编整。

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