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大幕拉开的瞬间--本田里程开发故事(2)

原标题:大幕拉开的瞬间--本田里程开发故事(2)

【上回概要】从跳槽到本田开始就一心扑在四驱传动系统“SH4WD”、简称“SH4驱”上的芝端康二,就在眼看着快要商品化的当口突然被公司告知“冻结开发”。之后,芝端实现了利用SH4驱特性的摩托车用“ATTS”的商品化,并且芝端还在暗中继续研究SH4驱。终于有一天,芝端再次有了让SH4驱得见天日的机会。

齐藤政昭 本田技术研究所栃木研究所首席研究员

美国本田高层的试驾会大获成功。“SH4驱”令他们为之折服并交口称赞。距离深夜在牧场灵光乍现已经过了10余年,如今开发终于以商品化为目标正式展开了。

虽说如此,作为SH4驱之父,芝端康二的脸色却依然凝重。有时甚至会浮现出不安的神情。这也可以理解。毕竟重中之重——配备SH4驱的汽车还没有敲定。“如同迷途之旅,没有方向”。这就是当时芝端真实的心境。

芝端康二、本田技术研究所栃木研究所首席研究员

四轮驱动传导系统“SHAWD”

充满担忧的旅程需要值得信赖的伙伴。在芝端的脑海中,浮现出了过去为在“Integra”中配备系统而同甘共苦的技术人员。如果是精通SH4驱的他们,作为艰苦旅程的旅伴,自然是最值得信赖。

渥美淑弘。作为当时的核心成员之一,他现在正在和芝端一起,为2000年上市的“S2000 typeV”开发根据车速和舵角改变方向盘齿轮比的“VGS(Various Gear Ratio Steering)”。芝端不禁想到:“要是有他的话,或许能行……”

但问题是渥美的心情。当原本应该在Integra中配备的SH4驱开发被叫停时,渥美曾对芝端说:“我再也不想碰机械了”。对于全身心投入SH4驱开发的他来说,当时公司的决定未免过于残酷。

覆辙不容重蹈。正因为如此,芝端才觉得需要借助渥美的力量。但是,怎样才能说服他呢?如果直说是开发SH4驱,他必然会面露难色。意志坚定、信念执着的渥美就是这样的一个人。要想让他点头,那就要有相当的策略。芝端陷入了沉思,忽然,一个主意冒了出来。

渥美淑弘、本田技术研究所栃木研究所R1研究组主任研究员

故弄玄虚的电话

2000年夏天。本田召开了包括VGS在内的S2000的技术发布会。湛蓝的天空下,徐徐凉风吹过一座坐落在高原避暑胜地的酒店。本田邀请各位汽车记者来到这里,希望通过说明技术和试驾,对新款车进行宣传。当天,负责VGS的芝端作为开发负责人,渥美作为技术解说员,从一大早就开始忙着招待记者。

就在喘口气的功夫,渥美的手机响了起来。液晶屏上显示的来电人是直属上司。“到底有什么要紧的事?他应该知道今天有多忙啊”。渥美纳闷地按下了通话键。

“喂,我是渥美。”

“辛苦你了。发布会情况如何?”

“嗯,S2000和VGS都深受客人好评。这方面倒是不用担心,您是不是有什么事情?”

“你是什么时候回来来着?”

“今天晚上回去。”

“是吗……”

“啊?只是问这个吗?难道没什么要紧的事?”

“没,没事。反正电话里也不能说。再见。”

“怎么就再见了,稍等一下啊。喂,喂……”

滴、滴、滴——对方已经挂机了。“既然电话里不能说,就别在人家忙的时候打来了啊。一定是坏事。究竟是什么呢。放心不下。对了,芝端说不定知道”。在担心的驱使下,渥美在午饭时找到了芝端。

“刚才真是服了。这么忙的时候,总监竟然打电话来了。”

“哦,总监啊。然后呢,说什么了?”

“太奇怪了。说电话里不能讲,什么都没说就挂了。”

“……”

“话说起来,最近你和总监在谈些什么吧。是不是知道点什么?”

“……”

芝端的嘴角露出点微笑。

“啊,你这表情肯定是知道些什么。就告诉我吧。”

“总监什么都没说,是吧。那我也就不能说了。”

“怎么能这样……”

技术发布会结束,渥美刚回到公司,就接到了总监发来的调令。他被调到了芝端率领的SH4驱开发组。虽说再也不想碰SH4驱。但渥美却欣然接受了这个命令。

“那个时候,S2000的工作已经结束,我刚好在思考下一个目标,例如开发悬挂之类的。虽然是调往SH4驱开发团队,但这次是作为悬挂工程师。而且是开发四轮驱动的商品。这两点是让我欣然接受调令的关键所在。如果是作为机械工程师开发两轮驱动,那就没我出场的份了。我估计会礼貌地回绝。”

不出所料。与渥美共事、熟知他愿望的芝端漂亮地打赢了召集作战。就这样,SH4驱开发组的阵容逐渐完整了起来。关键的机构设计由国井力也负责。需要与各个部门长期磨合的这项工作不仅需要技术人员的实力,还需要协调能力和忍耐能力。对于这项艰巨任务,国井是最佳人选。

芝端、渥美、国井……,搭乘着20来条汉子的航船朝着漆黑的大海扬起了风帆。

国井力也、本田技术研究所栃木研究所T8开发组研究员

到底谁决定的?

时间过了1年。季节再次到了夏季。在位于栃木县芳贺町的本田技术研究所,得到精心照顾的花草青翠欲滴。在夏日灼晒着青草的强烈阳光下,蝉鸣笼罩着大地。今天看来还是很热。担任要素技术开发课经理的齐藤政昭沿着走廊疾步向自己的房间走去。

“哟,齐藤君。”

从后面叫住他的是上司伊东孝绅。也就是策划SH4驱的商品化,让美国本田高层试驾芝端的试制车的人物。

“你那里怎么样?能做出有意思的东西吗?”

“嗯,我们正在做各种尝试,最近应该可以拿出点成果。”

“先不谈要素技术,齐藤君,你难道不想念汽车吗?”

“呃?汽车吗……”

“对,汽车。你最后做的汽车是哪辆?”

“是‘Insight’。”

“那是1999年上市的,你离开汽车开发一线已经2年了啊。”

“是啊。但我年纪也大了……”

“这跟年纪没关系。怎么样,齐藤君,要不要参与最近某款型号的先行开发?”

伊东的话语虽然柔和,但严肃的语气让齐藤明白——这是命令。

齐藤政昭、本田技术研究所栃木研究所首席研究员

“某款型号,难道是……”

“……”

伊东的沉默就是答案。齐藤心领神会。

“只不过……”

“不过什么?”

“我是业务经理,马上担任LPL恐怕很难。”

“兼职不就好了。”

“但公司不会允许吧。”

研究所有个不成文的规定。新款车开发总负责人LPL不能由隶属课的业务经理兼任。

“这个规定是谁决定的?”

“现在追问这个问题,又能怎么样……”

“一边当业务经理一边做LPL就好了。拜托你了。”

突如其来的内定人事。研究所的走廊的窗外,热浪还在翻滚。

不是儿戏

从伊东那里接到担任LPL的内定人事后,齐藤愈发感觉肩上责任重大。那一天,伊东之所以没有向齐藤透露款式的名称,无疑是因为那是新款“里程”。继1996年上市的第三代之后,虽说第四代的开发计划正在进行,但最近却听说开发碰了壁。如果再不推出新款,焦急等待的用户恐怕就要不耐烦了。有些人甚至又购买了第三代。已经没有时间犹豫不决了。

但里程是本田的旗舰,本田的脸面。开发团队肩负的期待极其重大。一旦辜负期待,那就相当给本田的招牌抹黑。而且,社长等董事本身也是用户,他们的要求不仅不留情面,而且没有止境。在莫大的压力之下,研究所里甚至有人宣称“除了里程什么都愿意做”。

而且,竞争对手十分强劲。美国市场上有“宝马”、“梅赛德斯·奔驰”、“奥迪”,日本市场上除了这些,还有“皇冠”、“公爵”、“光荣”,一水的名车。

“这些车无不具有固有的乘坐感觉和外观,全面体现了企业的个性。而且汽车的完成度极高。在这个市场上,如果没有明显的特征,就不会受到好评。只是‘Value for Money’绝对卖不出去。”

齐藤切实感受到要实现这个任务绝非易事。接到LPL的内部任命3个月后,齐藤又在同一个走廊碰到了伊东。他们从闲聊一直谈到了项目。

“话说回来,齐藤君,开发课业务经理的工作交接结束了没有?”

“交接?没有,我没听说这回事啊……”

“这业务经理你到底要做到什么时候?”

“呃?不是说可以兼职吗?”

“听好了,LPL不是用闲工夫就能做好的工作。不是儿戏,你要是不赶紧把业务经理让给别人,专心去做LPL,我这边可就麻烦了。”

“……”

齐藤哑口无言。说可以兼职的并非别人,正是眼前的伊东本人。虽然齐藤很想抱怨,但伊东的话确实在理。这项工作绝不是兼职可以完成的那么简单。

没过多久,齐藤停止了兼职。在专注于LPL的齐藤手下,集合20来位成员,开发计划正式启动。但款式依然没有公布。和芝端等人一样,齐藤也驶入了苍茫的大海。

“传说”中的开幕瞬间

齐藤首先着手设计新汽车的概念。当时,齐藤选择暂时忘却里程。

毕竟他没有正式接到命令,如果以新款里程为前提,在第三代印象的牵扯下,有可能破坏大家自由的思路。

首先要做到知己知彼。虽说拥有宽泛的知识,但也有些情况不试驾就不知道。为此,齐藤等人试驾了公司为设计研究购买的宝马、梅赛德斯·奔驰和奥迪等车辆。最受欢迎的是宝马。拿号的人排起了长队。

开发成员各自选择汽车试驾。有些成员一碰到中意的汽车,还会一次又一次地试驾。就这样,当开发成员依次驾驶完了所有汽车后,齐藤发现了一件事。

“你刚才很想开宝马吧?现在马上就能开,不用了吗?”

“嗯,一开始很带劲。但身体疲劳的情况下,就有点痛苦了。”

“奔驰不累吗?”

“我觉得与其说是不累,倒不如说不容易累。虽然不如宝马起劲,但开起来比较轻松。”

果然如此。宝马确实灵动机敏,在打方向盘的时候,有运动随心所欲的“一体感”。但驾驶时耗费精力,长途会比较辛苦。一旦累了,驾驶员可能就不再有驾驶意愿。相反,奔驰虽然有过于厚重的毛病,但非常安全,即使疲劳也可以放心驾驶。

听到开发成员的感想,齐藤证实了自己印象的正确。而他最感兴趣的,是奥迪的四驱系统“quattro”。其行驶稳定性不输奔驰。不仅行驶笔直,而且跑起来十分轻松。但是打方向盘的时候,在一瞬间有拒绝响应的感觉。这是唯一令人在意的地方。

结束试驾会,齐藤等人总结出了新款车的开发方针。那就是“四轮驱动”、“稳定感”、“自由自在的操控性”,也就是以四轮驱动为轴心,兼顾稳定性和操控性。

“四轮驱动与安定感可以兼顾,但稳定感与自由自在的操控性是此消彼长的关系。正因为如此,只要同时实现这两个特性,就能孕育出新的价值。那将是不输给宝马、奔驰,以及奥迪quattro的全新层次的价值。”

齐藤看到了开发新款车的曙光。在他的脑海里,闪过了一个男人的身影。那就是正与齐藤一样,漫无目标驶入苍茫大海的勇士——芝端。他当时也在探索SH4驱未来的希望。

“伊东先生,商品开发已经开始1年了。应该告诉我要在哪款车上配备SH4驱了吧。到底是跑车还是SUV,开发成员们弄不清啊。”

“跑车?SUV?说什么傻话。除了里程还能是什么!”

在伊东的支持下行动的两人,带着里程和SH4驱终于交汇到了一起。

这命运般的邂逅便是新的“传说”开幕的瞬间。返回搜狐,查看更多

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