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苹果5G“缺芯”华为愿补,WHY?

原标题:苹果5G“缺芯”华为愿补,WHY?

全球智能手机“一哥”苹果最近很焦虑。因为在5G基带芯片的采购问题上接连碰壁,正将其带入无5G芯片可用的窘境,也将直接影响其5G智能手机的研发进程。

不过,近期事情似乎迎来一丝转机。

在昨日(4月11日)华为的新一代旗舰手机P30系列发布会后,华为消费者业务CEO余承东接受媒体采访时证实了几天前关于“华为开放5G芯片只卖给苹果”的传闻,表示“华为5G基带芯片是开放售卖的,苹果想用会赞同”。

苹果能在自己的手机上使用华为5G芯片吗?图片来源:视觉中国

据了解,在5G基带芯片上,华为已经推出了商用产品巴龙5000,是全球首款单芯片多模5G基带,而且采用了7nm先进工艺。据华为称,这是全球最强的5G基带芯片,峰值可达3.2G/秒。在华为今年MWC上推出的首款折叠屏5G手机Mate X搭载的就是该款芯片。

据悉,它不仅支持5G SA独立以及NSA非独立组网,还兼容4G、3G、2G网络。此外,就目前而言能同时做到5G标准+5G基站+5G基带+5G终端的只有华为一家。在信通院发布的5G声明专利量统计名单中,华为的专利数量有近2,000项,排名第一。

但值得注意的是,以往在华为对其芯片的宣传口径中,一直都强调华为的芯片是非卖品,仅供自己使用,不对外销售。就在2018年华为全球分析师大会上,华为轮值董事长徐直军还曾表示,华为做芯片仅仅定位来承载硬件架构,实现产品的差异化、竞争力以及低成本。而且,一直以来华为的芯片业务(包括手机基带芯片)不外售的一大主因也是为了不影响其自己的终端业务。

不过华为消费者业务部门在整个集团中的话语权正在提升。根据华为披露的2018年年度报告,华为实现全年营收7,212亿元人民币,其中消费者业务营收大涨45.1%,达到了3,489亿元,超过了运营商业务和企业业务。任正非在内部讲话中,也明确表示要给消费者业务自主改革的权力。因而消费者业务部门的态度或将有关键影响。

而且,华为此番一改以往策略愿意向苹果出售5G芯片,也是看到了更多的正面意义——如果iPhone用上了华为5G芯片,意味着华为在5G基带芯片上的能力得到苹果这个巨头的背书,将极大提升华为自身的品牌影响力和产品竞争力。此前,任正非就曾坦承,华为在手机等终端业务上与苹果相比依然存在差距。

此外,如果真能拿下苹果的芯片订单,也意味着将给华为带来一笔体量惊人的订单营收。根据IDC公布的数据,2018年,苹果智能手机出货量超过了2亿台,全球排名第二,仅次于三星。而且苹果只做高端产品,其通过iPhone攫取了手机市场上的绝大部分利润。

那么在苹果为了5G芯片焦头烂额之际,它会不会接受华为伸出的橄榄枝呢?截止到发稿,苹果尚未对此发表任何声明回应。

5G基带芯片。图片来源:视觉中国

目前全球拥有成熟5G基带芯片产品的厂家只有高通、三星、华为和联发科等四家。此外,苹果和英特尔均在研发5G基带芯片。

2018年开始,iPhone全面抛弃高通,全线采用英特尔基带,苹果和高通之间的关系愈发紧张,其与高通之间的专利诉讼已经是一场持久战。而目前作为苹果唯一芯片供应商的英特尔在5G基带芯片的开发上未能满足特定开发要求。据Fast Company的报道,苹果已经对英特尔的5G方案失去了信心。此外,2018款采用英特尔芯片的iPhone糟糕的信号表现也给市场和用户留下了心理阴影。

而不久前,苹果寄希望于购买三星的Exynos Modem 5100基带芯片的请求也被三星以产能不足而拒绝。据悉,该芯片工艺为10nm,最近发售的韩版三星S10 5G版就搭载了该芯片。

联发科的5G基带芯片或许也是一个可能的选项,但联发科的芯片产品通常都针对中低端手机,且其技术指标偏低,容易影响到iPhone的高端品牌形象。

由此来看,从技术和商业层面来看,华为是当前唯一理想的选择。但是若真要合作,也必须面对其他非商业因素的阻碍,首当其冲的就是美国政府方面的问题。

余承东也承认,即使华为和苹果有意合作,但由于美国政府方面的问题,合作也很可能会告吹。而苹果是否敢用华为的产品,也是个大问题。目前华为的业务基本无法在美国市场开展,想要在美国手机上装上中国基带,似乎不太容易。

目前来看华为表态愿意卖5G基带芯片,也仅仅是为苹果带来一丝希望。苹果的“缺芯”烦恼如何解决还尚未可知。

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