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郑和与哥伦布时期,舰队靠什么辨别方向?

原标题:郑和与哥伦布时期,舰队靠什么辨别方向?

1405年郑和率领大明船队浩浩荡荡驶往印度洋,八十七年之后哥伦布船队横渡大西洋发现美洲。

这两次人类航海史上的壮举有一个共同的特点,那就是它们都诞生在现代航海技术问世之前。跟渺小的人类比起来,广阔的海洋无边无际,即使是今天的万吨巨轮跟大海比起来也不过是一粒沙子,那么在古代科技不发达的年代,海船靠什么辨别方向的呢?

我们知道,海洋不同陆地,陆上走过会有痕迹,小到脚印大到车辙都可以给后来人提供标记,这样过的人多了就形成道路。但船从海面驶过之后,一切恢复如常,茫茫大海之上无依无靠,行船靠什么确定自己没有迷失方向?又凭什么相信自己朝这个方向行进一定能到达目的地呢?

最早的船只根本没有能力做越洋航行,此时的海船一般是沿着海岸线做近岸行驶,所以岸上会在特定的地点耸立灯塔以指导行船。比如恩里克王子在主导葡萄牙航海事业期间,葡萄牙船只一再沿着非洲西岸向南航行,一路之上除了寻找黄金和香料就是在岸边设立灯塔和石碑。而后来的船只循着前人留下的灯塔最终绕过好望角,打通了海上到达亚洲的航线。

除了陆上坐标之外,观天辨星也是早期水手必须要掌握的一项基本技能,在晴朗的夜空下,北极星和南十字星座是最好的坐标。北极星属于小熊星座,靠近正北,几乎正对地轴,是夜空中位置和亮度都比较稳定的一颗恒星。一般情况下,只要找到北斗七星就能找到北极星,从北斗七星的斗口位置向前延伸约五倍距离即为北极星,此时便可大致确定正北方向。

而南十字星座主要是在南半球的洋面上用以确定方向的星座。南十字星座位于南天极附近,由四颗较亮的星星组成,形如十字,故而得名。将南十字星座当中的两颗一等亮星连线并向下延长两星距离的四倍半就是南天极,也就是正南方。但不管是北极星还是南十字星座都需要好的天气条件,如果乌云密布,看不到星星怎么办?还有一种方法便是依靠季风。

由于海洋与陆地的比热容不同,所以在冬夏两季的温度与气压都不相同。夏季陆地温度高,气压低,风从海洋吹向陆地;而冬季陆地温度低,气压高,风从陆地吹向海洋,如此一来便在固定的季节形成季风。使用这种方法辨别方向首先要知道自己所处的大概位置,比如船只在黄海或东海海域,如果是夏天海风吹来的方向就是东方,因为此时风从海洋吹向陆地;如果是冬天海风吹来的方向就是西方,因为此时风从陆地吹向海洋。

再有一种方法就是航海罗盘。人们很早就发现地球存在磁场,磁北与正北虽不重合,但毕竟相差有限,此时罗盘便可以大致确定出南北。后来木制船只被钢制船体取代,罗盘便不能在这类船上使用,但这种困境并没有持续多久,因为很快卫星定位就问世了。今天的航海水手们再不用掌握古人的种种技能,但艺多不压身,万一哪天GPS不能用了呢?返回搜狐,查看更多

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