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1个错误却带来12亿英镑的生意

原标题:1个错误却带来12亿英镑的生意

一位年轻人因为无知而“损失”了一笔钱,正如中国古语说的那样,“塞翁失马,焉知非福”,他为了找回心理平衡,开办了自己的公司,结果一发不可收拾,现在已经是一家资产超过12亿英镑的企业。

他就是英国广播公司BBC《老板》(The Boss)栏目的嘉宾之一——TransferWise(汇款业务)的联合创始人兼首席执行官克里斯托·卡尔曼(Kristo Kaarmann)。

话说2008年,这位28岁的爱沙尼亚人在伦敦担任管理顾问,他获得了1万英镑的圣诞奖金。

由于爱沙尼亚的储蓄利率较高,他决定将这笔钱从他的英国现金账户转入他在爱沙尼亚的储蓄账户,以便从现金中多赚些利息。

“于是,我向我的英国银行支付了15英镑的费用,将1万英镑做了转账。一周后,我看到我的爱沙尼亚账户上比我的预期少了500英镑。”现年38岁的卡尔曼回忆说。

他说:“我开始找原因,看看到底是怎么回事,我这才意识到我有多愚蠢。”

“我天真地以为我的英国银行给我的汇率是我从路透社‘新闻专线(news wires)’和彭博社看到的汇率。”

“不是的,银行收取了5%的手续费,这就不划算得多,这是它和所有其它银行都要扣掉的部分。这是我的错误。”

卡尔曼对自己感到恼火,他发誓要想出一种可以绕开银行将资金转移到海外的方法。

最初,他只是和他的爱沙尼亚朋友大卫·亨瑞克斯(Taavet Hinrikus)做这件事情。后者当时是通信公司Skype的主管。

因为卡尔曼经常需要将英镑换成克朗(爱沙尼亚2011年前流通的货币),而亨瑞克斯则正好相反,所以他们之间采用非正式的方式进行资金转账。他们只是简单地采用中间市场汇率,即任何一天的平均汇率。

不久,他们建立了一个爱沙尼亚朋友网络,包括国内和国外的爱沙尼亚人,他们都在这么做。这时,卡尔曼和亨瑞克斯意识到他们可以从中做生意。

于是,他们在2011年推出了总部设在伦敦的TransferWise——一个金融科技即所谓的“fintech”网站。通过该平台,客户可以用0.5%的中等市场价格将一种货币向海外汇换成另一种货币。

今天,TransferWise已经成为一家全球性企业,投资者包括Virgin老板理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)和PayPal联合创始人麦克斯·拉夫琴(Max Levchin)。

第一年,卡尔曼和亨瑞克斯用他们的储蓄发展了业务。

“信任”为他们赢得了客户、投资和执照

借助口传口的方式,客户开始涓涓细流般进来了,当这个技术网站赢得了他们的好感后,客户开始急剧增加。

为了避免法律上的问题,卡尔曼和亨瑞克斯在启动之前获得了英国当时的监管机构——金融服务管理局(the Financial Services Authority)的许可和执照。

“这是他们第一次见到我们这样的业务”,卡尔曼说,“他们也看到了不必担心我们会做什么见不得人的事情。”

2012年初,卡尔曼和亨瑞克斯开始寻找他们的第一批投资者,但最初很难找到。

“我们总共谈了15位投资人,但他们都拒绝了。”卡尔曼说,“欧洲没有人愿意接近我们——当时欧洲的投资者对风险的敏感度要远远超过美国的投资者。”

“终于,我们从纽约一家名为IA Ventures的小型基金那里得到第一笔融资。”

随着TransferWise的稳步增长,其他投资人进来了。它现在已经筹集到3.05亿英镑。

同时,该网站和应用程序已经有超过4百万的用户,业务开展到50个国家的49种货币,每个月的业务量为30亿英镑。

该公司在爱沙尼亚首都塔林(Tallinn)拥有它的第二大网点,其它8个网点分别设在坦帕湾(Tampa Bay)、布达佩斯和东京等。共有1,400名员工。

在2017年3月之前,由于资金用于业务扩张,因此公司一直报亏。

截至2018年3月底,TransferWise以75%的增长率达到1.17亿英镑的年收入,其年利润以620万英镑持平。

专家:同样的条件未必都能成功

Fintech领域的作者和评论员克里斯·斯金纳(Chris Skinner)表示,TransferWise之所以成长这么快,是因为人们使用起来很便宜,没有任何隐形的费用。

他说:“除此之外,还有一些重要的重量级人物投资并支持这项业务,你就有可能获得成功。”

“我说的是可能,要知道即使有一个好的想法,好的营销,好的投资人和好的支持,在这个世界上也是没有任何保证可言的。”

“然而,与Monzo、Starling、Revolut以及其它一些英国金融科技初创企业一样,TransferWise却能够鹤立鸡群,并通过技术实现用最低的成本,让客户拥有卓越的金融服务体验。”

成功=忙忙活活+碰对了商机

已经身为首席执行官的卡尔曼说,他和37岁的联合创始人亨瑞克斯“开始的时候什么都做,很多工作都是重叠的。”

当不工作的时时候,卡尔曼喜欢通过冲浪来放松一下,每年的圣诞节和新年他都会和兄弟一起骑摩托车去非洲做长途旅游。

“当我们在起步的时候,有许多未知数。”他说,“有谁会信任这个由两个爱沙尼亚帅哥建立的网站吗?有谁会需要我们所提供的解决方案吗?”

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