为什么鹦鹉能模仿人类说话,而猩猩却不能?是声道吗?

原标题:为什么鹦鹉能模仿人类说话,而猩猩却不能?是声道吗?

当你走进一家宠物店,别人对你说“你好”,你刚想回应时,你会惊讶,和你说话的竟然是一只鹦鹉。

你家邻居大爷,养了一只鹦鹉,他对自己鹦鹉能“说话”感到无比自豪。

我们对于鹦鹉模仿人类语言的能力感到非常惊讶的。

我们认为,口语是我们和其他物种最大的区别之一。这是我们最大的进化优势,也是我们天赋,口语体现了我们的智力和复杂的高等学习能力。

当然,其他生物中也有“语言”交流,鲸的歌声、狗的吠叫、蜜蜂的舞蹈,还有植物之间的化学信号,但是,语言,只有人类才能掌握。

鹦鹉虽然能“说话”,并不代表它们智力超群,甚至远远低于人类智力。

再看看我们的“近亲”——灵长类动物,作为我们最亲密的物种,展示了令人印象深刻的认知和类似人类的能力,包括使用工具、笑声、社会组织、种群中要求公平对待等,唯独不具备说出想法的语言能力。

这是否意味着猩猩并不像我们想象的那么伟大,而鹦鹉是我们人类“全球霸主”的继承者?

答案肯定是:不。

灵长类动物、鹦鹉和人类之间存在着生理和心理上的差异,是造成能否使用语言的的关键。我们先看看鹦鹉模仿人类语言的特殊能力。

并不是所有的鹦鹉都能模仿人类的语言,灰鹦鹉、亚马逊鹦鹉、长尾鹦鹉和凤头鹦鹉是我们比较常见的,能模仿我们的语言。

此外,除了鹦鹉,一些鸟类也可以复制人类的声音,包括八哥,琴鸟和鹩哥,鹩哥被认为是世界上模仿最好的鸟类。

说话还是模仿?很关键!

区分模仿还是产生人类语言是很重要的。关于这个问题,仍然存在很大的争论。

鹦鹉对于“语言”是否有认知功能,它们的语言是否来自于对一个单词或者一个句子的理解?

大多数专家认为,一只鸟的词汇主要是基于听觉和声音的复制,至于声音是什么意思,它们根本不理解。

即便如此,鹦鹉在生理、行为和神经方面上仍有优势,我们重点对它们进行研究。

发声装置

鹦鹉和许多其他会说话的鸟类确实具有完成这说话的生理机能。

人类有喉部,是我们通常所说的“音箱”,用来发声;

鸟类在喉部下方的胸部有一个叫做“鸣管”的结构,它也有类似的功能。

当然鹦鹉还有相当灵巧的舌头,在试图说话时,能够操纵它们的呼吸。

优异的神经系统

鹦鹉与其他会说话的鸟相比较,鹦鹉在大脑结构方面确实很突出。

会说话的鸟,大脑都有控制声音学习的特定区域,称为核心,但鹦鹉的核心比较特殊,核心外还有“壳”,环绕着这些声音中心的大脑区域。鹦鹉的语言模仿能力也和这个区域有关。

这个功能区域很早就出现在鹦鹉大脑中,我们通过DNA标记手段对新西兰的啄羊鹦鹉进行研究,结果显示正是这种外壳活动赋予鹦鹉语言模仿的能力,这种鸟的历史可以回溯到3000万年前。

有趣的是,许多编码鹦鹉语音学习的基因也与它们的运动中心有关,这也许可以解释为什么有些鹦鹉会随着音乐“摆动”,看起来像在跳舞!

社交行为

鹦鹉不仅具有学习声音的神经能力和执行语言的生理能力,而且还具有与他人交流和互动的欲望

鹦鹉试图通过语言来融入群体,语言作为一种社交行为。当它们与我们人类和在一起时,它们试图发出人类的语言,而当它们在野外时,它们通常只能发出鸟类的声音。

此外,只有在感到舒适和有安全感时,鹦鹉才愿意说话,再加上零食等强化这个技能,你的鹦鹉才会“妙语连珠”!

为什么灵长类动物不能说话?

我们已经了解了鹦鹉为什么会说话,以及鹦鹉是如何说话的,那让我们把注意力转向灵长类动物,特别是类人猿。

一直以来,专家认为它们不能说话的原因是因为声道发育不完整,换句话说,如果他们的生理状态能升级,就有可能说话。

150年前,当查尔斯·达尔文首次发表《物种起源》一书时,他提出了不同的观点:猿类的大脑还没有经过必要的进化来获得说话的能力。

这一理论就被很多专家们否定过,但最新的研究表明,他可能是正确的。

利用x射线技术,专家们重建了猕猴和其他物种的声道,并与人类进行了生理上的比较。

研究发现,它们喉咙的物理结构是有可能产生语言的,有产生成千上万个不同单词的生理基础,但猴子仍然局限于尖叫和狂吠。

这表明,数百万年来,在类人猿身上,语言一直是一种身体语言,但不一定是一种认知语言。

这一理论目前在灵长类动物学领域得到了广泛的应用,认为在基本交流手段中表现出类似语言的元素,类人猿却不具备模仿或复制语言的神经控制能力。

大脑的两个关键区域是皮质关联区和脑干核,皮质关联区与人类大脑的高级功能有关,而脑干核与发声所需的肌肉有关。

如果这些区域更大,动物往往拥有更强大的发声系统。如果这些区域更小,往往产生独特声音的能力就会减弱。

在类人猿中,比如倭黑猩猩,可以发出40到50种不同的声音,而且它们的舌头比其他更古老的灵长类动物(长臂猿)有更精细的肌肉运动。

结语

关于类人猿缺乏语言的争论,在灵长类学界仍在继续,研究也不曾停止过。

当我们提起鹦鹉和其他语言模仿的鸟类时,我们必须时刻记住,这只是一个美好的技能,本质上是一种技巧。

鹦鹉非常聪明,可以学会从一数到十,甚至可以识别它们最喜欢的食物,但它们绝大多数的语言只是简单的复制和模仿。

有意识的、有意图的、细致入微的语言仍然是我们人类独有的行为和自我意识。

人类作为地球上强大的群体,语言仍然是我们最大的财富。

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