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美剧 “爬藤的游戏”完结,凛冬已至?

原标题:美剧 “爬藤的游戏”完结,凛冬已至?

今年,常春藤的录取率又跌了,美国名校录取的剧情,如同《权力的游戏》一般冰冷。而最终被录取的人,不是天赋异禀,就是十项全能。大家纷纷早规划、早申请,为了梦校付出比一般同学更多的精力,最终成为这低的可怜的百分比中的一员。

其实,近五年的常春藤的录取率一直在降低,从未被超越,名校的门槛从高冷变成了傲娇。想必在提到申请美国藤校时,全世界的高中生都瑟瑟发抖。

(近五年藤校录取率。图片来自CNN)

01

藤校越来越难进了?

低录取率的背后,是学生提交的申请越来越多。根据美国大学入学咨询协会2018年的一份报告,申请3所以上学校的学生从1995年的61%跃升至2016年的82%。单就申请程序来讲,申请常春藤名校并不费力,这可以看作是标准化招生的结果。

有人认为这并不意味着申请难度急剧提升。美国大学入学咨询公司ivy coach的主管Brian Taylor表示,申请人数的激增以及录取率的下降或许并不意味着进入藤校越来越难,事实上,这些大学只是越来越擅长让学生去申请。这种做法其实是与同等类型学校竞争的一种手段,保住录取率,毕竟这可能会影响US News的排名。

(近五年藤校申请人数。图片来自CNN)

02

为什么早申录取率高?

这或许是学校出于安全感的考虑。在《普林斯顿评论》的一篇文章《你应该早申请、早决定吗?》中,作者告诉我们,提早申请可以让你的梦校知道你是真的想进入这所学校。每一年,学校会追踪有多少申请人接受他们的录取通知书,也会公布自己的入学率。学生可以申请多个学校,也会拿到多个offer,但最终只能去一所学校。当你观察哈佛的入学率的时候,会发现有一些人拒了哈佛。

当被录取的申请者中有很大一部分都选择这所学校时,那学校自然会有一些优越感,能吸引最优秀的一批学生。因此,如果学校认为你非常有可能会接受他们的录取通知书,这可能会促使学校及时锁定申请目标。

所以,早规划、早申请,是爬藤游戏中的重要规则之一。

(宾夕法尼亚大学2023届早申录取数据,来自学校官网)

03

藤校录取并不是招生这么简单

根据宾夕法尼亚大学的数据,2023届学生中,15%的学生是家中的第一代大学生(相当于社会下层的学生),13%的学生来自“世家录取”,即家中有父母或者祖父母毕业于宾大。这两类人代表了藤校的录取中更为复杂的一面,其实,美国的精英大学很早之前就不单单是招收优秀学生这么简单了。

在20世纪初,移民、尤其是犹太移民,以及天主教徒的子女、社会经济背景不高的学生,在入学考试中成绩斐然,而富有的英美裔白人学生的入学人数下降。因此几所常春藤联盟学校用特殊的招生程度,为富有的新教徒美国人在顶级学校保留大量的席位,于是恢复了白人和富有的英国新教徒的压倒性优势。

但这一做法又导致了有钱人蜂拥而至,处于低收入家庭的学生无法接受好的教育,阻碍了社会的阶层流动。于是美国大学又开始在招生中将家中第一代大学生、贫困家庭的学生纳入“照顾”范围,增加低收入人群的入学比例。

可见,美国大学的入学申请,不单单是教育问题,也是“阶层”的问题。(图为2022届数据)

04

招生风波背后的游戏规则

今年对美国的精英学校来说也是新闻不断。最近则是招生丑闻,据报道耶鲁大学已经开除涉事一名学生。

这也暴露了名校游戏规则的另一个因素——体育特长生。体育特长生是美国顶尖大学最重要和最偏爱的招生群体之一。一来由于美国的教育重视性格塑造,希望培养学生坚毅的品格;二来,体育运动是培养团队协助能力的重要方式之一。此外,学校体育队的品牌也是学校声誉的一部分。

这也告诉我们在竞争名校的过程中,本身给普通学生的机会有限,通过正常申请道路的学生本身就在一个很小的机会池里。当然,想必鉴于这件丑闻,美国名校在体育特长资格的审查中会更加严格。

5

成绩到底扮演着什么角色?

虽然SAT成绩并不是决定你是否被藤校录取的唯一因素,但它确实在帮助大学在比较候选人方面发挥了重要作用。然而,自从去年芝加哥大学宣布SAT成为非必选项之后,关于成绩到底重要不重要的讨论也开始出现。

关于成绩有多重要,或许要视不同的情况而言。如果你有比成绩更能证明自己的实力的东西,那么一个分数不能代表你。在申请过程中,的确存在这样的情况,这类人被称为“超常申请人”,比如国际奥林匹克竞赛奖牌得主,在某一科研领域有研究成果、某一专业领域获过重要奖项等。

而对于普通学生而言,一个高段位的成绩依旧是证明自己的重要一部分,下面是藤校分数的段位比较。

6

藤校是不是被过度追捧了?

在录取门槛方面,其实8所藤校并不是最难进的。在过去的几年里,斯坦福大学比哈佛大学的录取率更低。2018年,斯坦福大学只有4.3%的申请人被录取,低于哈佛。然而,这两所学校都没有柯蒂斯音乐学院录取率低——只有3%。在美国录取率最低的10所大学中,只有4所是藤校。

而在毕业生的成就方面,并不能说藤校代表美国最精英的阶层。加州大学河滨分校的研究人员在2017年对“包括政府在内的15个部门的3990名高管”进行的一项全面研究中发现,仅有10%的高管上过常春藤学院。可见,就读常春藤联盟学院远远不是美国各大院校领导能力的先决条件。

关于爬藤的游戏,其实他们要什么样的人并非无迹可寻。真正无迹可寻的是申请者的特质,学生能为学校带来什么?这也是这场游戏中最具玄学的一部分。另一方面,藤校或许并非越来越难进,只是申请者的水平在集体上涨,随着时代的发展以及普通家庭对教育越来越重视,一代胜过一代,似乎也是一种趋势。

最后,进入藤校是许多人的梦想,这些学校的确能带来超乎寻常的价值,但它并不代表一切。

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