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第一个吃茶的人

原标题:第一个吃茶的人

茶,最初是树叶,最终成为人类饮料。从树上到人嘴,继而落肚,其中必定有着曲折甚至可能是惊险的过程。

那么,谁是第一个发现茶,且最先利用茶的人呢?

研究茶史的专家学者努力睁大双眼,一丝不苟地查阅古籍史料,不辞劳苦地走访民间,千方百计地寻找证据。

中国史籍浩如烟海,经过无数个日夜的艰辛研究和考证,终于有学者说话了:距今约五千多年的三皇五帝时期,在今天四川东部和湖北西北部的深山里,住有一个叫三苗九黎的部落。这个部落的首领每天带着他的子民以树叶和动物皮毛为衣,以野兽野果为食,且学会了播种五谷,可以说是衣食无忧,然而他们常被疾病所困。为祛除病痛,部落首领在无数个日子里,爬过无数座大山,趟过无数条大河,尝遍无数种野草,最后终于找到了一种可以治病的草。其草名叫“荼”,即后来的茶。而发现这种草,且最早利用这种草的人,则是部落首领,他的名字叫神农。

这个故事出自一本约为秦汉时的《神农本草经》。民间至少有三个生动的版本对神农尝百草的过程进行演义:

其一,神农为研究百草的特性和功能,凡草必尝。一次,他吃了有毒植物,头昏眼花,躺在大树下休息。一阵风过,吹来一片树叶,神农信手放人口中咀嚼,感到味道虽苦涩,但舌根生津,头脑渐醒。于是他将树叶采回实验,证实果然有解毒功效,因此定名“荼”。

其二,神农时常采草药为人治病,一日正在煎药,一阵风吹叶人锅,后药汤便微黄,清香散发,其味略苦,然回味甘甜。神农其时正闹肚痛腹泻,于是趁热喝下两碗,说来也怪,居然肚痛不再,泻也止住,精神更加振奋。从此他便知道这种树叶有解渴、止泻、解毒、提神的功能,即后来的“荼”。

其三,神农生就有一水晶般透明的肚子,一日发现肚中不适,同时感到胸闷气急,一看原是有点点黑斑,于是采一种绿叶人口咀嚼,须臾便见叶汁在肚中游过,所到之处,黑斑顿消,人也立即舒爽。神农意识到这种树叶有特殊功效,于是称之为“荼”。

以上史料和传说虽然有些虚幻神秘,但流行久远,约定俗成,令人不得不信。有关神农其人,古籍《庄子》见载;有关神农饮茶,陆羽《茶经》见载。这位史前的神农,虽说未必真有其人其事,但与他紧密联系的上述事物实指原如时代的发明,是有一定史实根据的。换个角度说,在未有新的考古发现之前,古书中关于“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”,应该是可信的。

还需说明的是,一直以来,茶界权威都公认,人类使用茶叶,有一个从药用到食用,再从食用到饮用的过程。神农吃茶之目的,无论出发点,还是落脚点,均力药用,恰好符合人类用茶的规律和逻辑。由此说,神农为天下第一个吃茶人,当之无愧。

俗话说,第一个吃螃蟹的人是最勇敢的人。神农第一个发现茶、利用茶,,既勇敢,又有功。所以,后人便将他视为中国使用茶叶的鼻祖,并称之为“茶神”,我们理应向这位茶神致敬!

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