搜狐科学 | NATURE: 死亡被重新定义?猪脑死亡几小时后被“复活”

原标题:搜狐科学 | NATURE: 死亡被重新定义?猪脑死亡几小时后被“复活”

文 / 刘颖 编 / 袁月

【搜狐健康】医学上,脑死亡既宣告着生命的终结。然而,4月17日Nature封面文章似乎可以重新定义“死亡”,猪大脑在死亡4小时后复活了,并回到具有部分生命特征的状态长达6小时。

在世界大多数国家中,当大脑活动停止或心肺停止工作时,可以认为人已经“合法死亡”。大脑的运转需要大量的血液、氧气和能量,如果没有这些重要的支持系统,即使只是缺血、缺氧几分钟,就会给大脑造成不可逆的伤害。

哺乳动物大脑对于供氧水平下降极其敏感;短时的血流中断可引起氧气和能量存储快速消耗,据信这会引起神经元死亡和不可修复的脑损伤。部分研究已经提出疑问:这种损伤级联反应在血流中断后的短时间内是否是不可避免的?

美国耶鲁大学医学院的Nenad Sestan和他的同事想要弄清楚,在死亡数小时之后,我们还能够让整个大脑“复活”吗?Sestan在一家屠宰场使用已经被杀死的32头猪的断头,将每个大脑从头骨上移开放入一个特殊的腔室,然后用导管安装器官。

他们开发了BrainEx系统,向脑细胞输送营养和氧气来模拟血液流动。注入猪大脑的防腐剂溶液还含有阻止神经元放电的化学物质,以保护神经元免受损害。科学家还是在整个实验过程中监测了大脑神经元的放电活动,如果他们看到脑器官有可能恢复意识的迹象,就随时准备使用麻醉剂。

Sestan表示,Brain Ex系统的重点是恢复猪大脑中的微循环,让氧气和养分进入大脑中的微小血管中。该技术并非旨在实现脑移植或大脑功能的长期维持,而是用于提高我们对大脑组成和功能的理解,并为昏迷患者、癌症患者和患有痴呆症的人以及其他神经系统疾病开发潜在的疗法。

以上发现表明,大脑拥有的细胞恢复功能强于此前预期,而且血流中断后的细胞功能退化可能是一个缓慢而非快速的过程。借助BrainEx系统是否有可能恢复全部正常的脑功能仍未可知。作者澄清表示,这种效果在其目前的研究中并不明显,还需要开展进一步的实验,延长灌注时间,才有可能探索更广泛的应用。

美国凯斯西储大学医学院的Stuart Youngner和Insoo Hyun认为这项研究可能激化有关人体器官移植的争论。他们写道:“随着脑复苏科学的进步,一些为挽救或恢复人脑所做的努力可能看起来越来越合理——放弃此类尝试而倾向于获取移植器官则可能显得不那么合理。”

美国杜克大学的Nita Farahany及其同事指出,这项研究开启的种种可能性突显了“当前关于研究用动物的监管规定所存在的潜在限制”。他们呼吁制定指南,帮助研究人员应对这项研究所引发的种种伦理困境,该研究“对长期以来有关如何认定动物或者人类是否存活的假设提出了质疑”。

其实,猪也很惨,如果他们有思想,应该正在想为什么先把我杀掉,又把我复活?

资料来源:

https://www.nature.com/articles/d41586-019-01216-4

Part-revived pig brains raise slew of ethical quandaries

Restoration of brain circulation and cellular functions hours post-mortem返回搜狐,查看更多

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