汽车产业加速迈向智能化时代 看地平线如何抢滩?

原标题:汽车产业加速迈向智能化时代 看地平线如何抢滩?

2019上海车展正在如火如荼地进行着,和近两年汽车行业内的其他盛会一样,本次车展智能驾驶再度凭借强大的科技魅力站稳“C位”,成为各大企业展出的重点。特别是在车展首推的“未来出行”展区,几乎聚合了当下所有该领域的核心玩家,集中展示他们最前沿的技术与产品,抢滩智能驾驶大规模商业化。

其中,地平线作为边缘人工智能芯片领域的明星企业,亦带来了其多个最新智能驾驶解决方案,如基于 Matrix 自动驾驶计算平台的最新自动驾驶技术方案,首次公开展出的多模态人车互动解决方案,第一次在国内亮相的NavNet众包高精地图采集与定位方案等,充分展现了该公司在智能驾驶领域强大的技术实力。

不过与很多企业不同的是,此次车展地平线的“重头戏”并不仅仅止于此,其更吸睛之处在于首次公开诠释了地平线AI on Horizon的商业理念,以及基于该理念的智能驾驶战略——即未来地平线将充分发挥自身在人工智能软硬件方面的核心优势,通过向汽车领域的合作伙伴提供基础的“芯片+工具链”,用边缘AI芯片全面赋能Tier1和OEM,实现车内车外智能化,助力汽车产业加速迈向全面的智能化时代。

基于芯片+工具链 做Tier1和OEM的AI赋能者

当前,随着环境感知、智能决策、控制与执行系统等智能驾驶核心技术的快速发展,推动汽车不断向更高水平的智能化形态升级迭代,如何在这些新物种真正大规模量产之前,于激烈的市场竞争中占据主动,成了所有玩家亟待解决的问题。对此,地平线在此次上海车展上给出了他们的选择——AI on Horizon。

什么意思? 据地平线创始人兼CEO余凯介绍,所谓AI on Horizon就是地平线将通过底层的人工智能处理器为合作伙伴进行开放的赋能,通过给他们提供基础的边缘人工智能芯片、丰富的算法模型样例、开放的工具链以及全面的赋能服务,帮助合作伙伴在地平线的芯片上构建他们自己的产品、应用,从而形成竞争上的差异化。

具体到汽车行业,地平线将通过向合作伙伴提供基础的“芯片+工具链”,包括先进的模型编译器、完备的训练平台、场景驱动的SDK、丰富的算法样例等工具和服务,赋予汽车感知、建模的能力,实现车内车外智能化,用边缘AI芯片全面赋能智能驾驶。

“其中在AI芯片方面,地平线将通过在底层的硬件、各个层面的软件以及芯片架构上进行全方位、多层次的创新,为汽车领域的合作伙伴提供算力更强、安全性更高、能耗更低的超高性价比边缘人工智能芯片,帮助他们打造更具竞争优势的智能化产品。而丰富的算法模型样例则可以用于提高合作客户的运转效率,降低他们的开发成本,缩短新品上市周期。至于开放的工具链,主要是为产品开发工程师赋能,通过给他们提供更适合AI和嵌入式开发的工具和平台,使他们的创造力、对客户的理解在地平线各种工具的支持下,能够迅速转化成对产品的设计,据悉这是地平线今年将会大力推广的一方面。最后一点则是全面的赋能服务,同样也是着眼于合作客户,地平线将为之提供各种贴身的服务。”余凯进一步补充道。

这里特别值得一提的是边缘人工智能芯片,众所周知自动驾驶要实现大规模量产,必须达到极高的安全性和可靠性,同时功耗又极低。那么怎么做到这一点?余凯认为核心的变革力量就是边缘人工智能芯片。因为这项技术可使自动驾驶汽车在面临突发情况时,不用依赖云端的数据中心,在本地就能迅速作出反应,从而大大提升驾乘安全性。

正因为如此,地平线自成立起就致力于通过边缘AI计算赋能产业合作伙伴,以帮助他们快速研发满足市场所需的产品。发展到现在,在智能驾驶领域地平线基于自主研发的芯片、工具链加上典型算法样例,已经形成了“综合环境感知”和“多模人车交互”车内车外智能化的综合能力,可以为汽车领域的合作伙伴提供从前装到后装、从ADAS辅助驾驶到L4/L5不同等级自动驾驶的技术研发支持。

“不过值得注意的是,地平线作为底层基础算力的赋能者,我们‘只造武器,不打仗’,更直白一点就是面向汽车行业,我们不做系统,不做硬件产品,不碰数据,而是通过跟Tier1合作,赋能他们进行相关的产品和技术开发,让所有的客户踩在我们的肩膀上,看得更远,飞得更高,更快地提供面向市场的产品。”谈及地平线的具体定位,余凯表示。“从这一点上来讲,地平线在汽车产业链上扮演的角色其实是Tier2,而非直接为OEM或者出行服务商提供相关的支持服务。”

左手量产市场右手前瞻研发 双管齐下抢滩商业化

毋庸置疑,通过AI on Horizon,地平线勾勒出了一副完整的基于边缘AI芯片的商业版图,那么未来其又将如何把这一愿景在智能驾驶领域进行商业变现,成为真正的边缘人工智能芯片行业的领导者呢?

据了解,主要有两条路线:其一,努力推动现有人工智能技术在L2级辅助驾驶和车内交互上的大规模商业化落地。例如此次车展上,地平线和首汽约车的合作,就是一次很好的实践。据悉通过这项合作,地平线将充分发挥其在AI芯片和针对网约车行业定制化开发的算法方面的技术,通过合作伙伴把首汽约车运营车辆的后视镜打造成具备高级驾驶辅助(ADAS)和驾驶员行为分析(DMS)、人脸识别、语音识别等AI能力的智能车载设备,从而给首汽约车的车队提供更安全、更智能的服务,提升网约车的乘坐体验和运营管理效率。

“事实上,早在2017年的时候,我们就和地平线进行了深入的合作,针对网约车的运行安全开展一系列的研发,包括疲劳驾驶以及道路驾驶习惯方面的研究,并在2018年测试了近百万公里。发展到现在,我们已经能够做到对驾驶员超速、疲劳驾驶等行为进行实时感知。”首汽约车车联网项目负责人夏智卿透露,“未来,我们将继续加大在相关领域的投入,借助地平线在AI芯片方面的成熟技术,把网约车的驾驶安全、服务体验提升到一个更高的水平。”

其二,则是携手汽车领域的合作伙伴,共同推动面向L3+自动驾驶方案的前瞻技术研发和应用,助力自动驾驶加速商业化。像地平线早期和奥迪、博世、长安、比亚迪、上汽、广汽等OEM及Tier1的合作,就主要是围绕L4自动驾驶的研发及测试展开,另外还有一些服务运营商、图商,如国外一家全球顶级的Robotaxi厂商在其车队中亦大批量采用了地平线的Matrix自动驾驶计算平台,以及本次车展上刚刚与地平线达成战略合作的激光雷达厂商禾赛科技,最终的目标领域同样是高级别的自动驾驶量产市场。

“我们为什么选择地平线呢?主要有三个方面的原因:第一,地平线与禾赛科技都是以技术为驱动的公司;第二,双方都具备国际视野,且主攻市场相似,并分别进入了全球顶尖的主机厂、Tier1与无人驾驶公司;第三,双方的产品边界清晰明确,聚焦明确,这有利于双方开展更长远的发展和合作。”禾赛科技董事长孙恺表示。

“而具体到此次合作,我们希望借助地平线强大的计算平台以及感知计算能力,快速研发面向自动驾驶市场的高性能、低功耗、易用性强的激光雷达感知方案,推动L3以上级别自动驾驶的研发与应用落地。”

毕竟就整个自动驾驶行业的研发进展来看,目前确实已经进入了L3自动驾驶大规模普及的关键节点。特别在国内市场,据不完全统计至少有近十家自主车企已经宣布将于2020年前后量产L3级自动驾驶汽车,所以留给玩家们的时间已经不多了。

不过地平线显然也深知这一点,所以可以看到除了积极强化产业链合作,地平线其实也在不断加大自身技术储备,此次车展其重磅亮相的多模态人车互动解决方案和NavNet众包高精地图采集与定位方案就是很好的证明。据悉前者旨在打造新一代的车内人机交互系统,是地平线融合视觉和语音等各个领域的 AI 技术并结合用户的行为习惯进行预测,通过地平线 AI 芯片和 AI 算法,更精准地判断用户意图并快速进行推荐处理的产品,可以帮助合作伙伴快速将汽车打造成具备多模感知、深度决策、主动交互的智能机器人。

而后者则可以实现在仅使用单目摄像头的情况下,进行道路语义重建并输出局部三维地图,进而用以与已有高精地图进行匹配获取定位。此外,NavNet 还可在无地图区域进行自动建图,赋能高精度地图众包建图与更新,可谓未来自动驾驶不可或缺的关键技术之一。

“另一个好消息是,我们的第二代自动驾驶芯片,同时也是中国第一颗车规级的人工智能自动驾驶芯片,目前也已经流片成功,并完成了大部分的测试,正在跟Tier1进行深度的业务接洽。预计2020年年底前后,这款产品会在量产车型上正式落地。”地平线副总裁&智能驾驶产品线总经理张玉峰透露。此外,据了解针对低级别的自动驾驶及高级别的辅助驾驶ADAS,地平线也在计划推出基于该款车规级芯片的视觉感知方案,并持续引入更多的客户,进行前后装项目定点,从而更好地携手行业合作伙伴,迎接自动驾驶大规模商业化时代的到来!

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