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每年回收120万部iPhone,苹果材料回收实验室大揭秘

原标题:每年回收120万部iPhone,苹果材料回收实验室大揭秘

【猎云网(微信号:)】4月19日报道(编译:福尔摩望)

在离奥斯汀市中心的不远处有一家研究实验室,正在努力改变我们回收电子产品的方式。该实验室由苹果所运营。

如果你不知道它的确切位置,那你肯定会找不到。这儿没有明显的标志,就连停车场也几乎是空荡荡的。在一组普通水泥楼梯的底部有一扇不起眼的门,看起来像是破旧商场的后门。

但里面却是一个占地达9000平方英尺的仓库,刚进入仓库,你就会发现世界上最有趣的机器人之一——Daisy。

Daisy长33英尺,拥有五只手臂,可以每小时200的速度有条不紊地解构15款iPhone手机。通过一场协调、有时又颇为激烈的“舞蹈”,Daisy陆续移除了屏幕、电池、螺丝、传感器、逻辑板和无线充电线圈,只留下了铝制的外壳。

苹果邀请我来这里不仅仅是为了观看Daisy的动作,也是为了参观围绕它建立起来的材料回收实验室。去年,苹果首次通过新闻稿和视频向世界展示了Daisy。现在,该公司邀请学术界、回收商和其他公司来学习Daisy的工作原理,并希望能够利用这一技术,让世界各地的电子回收业务变得更好。

苹果负责环境、政策和社会倡议的副总裁Lisa Jackson在接受采访时说:“我们的宏伟目标是利用可回收材料制造我们所有的产品。这需要一段时间,但也需要大量的创新。”

一份联合国报告指出,2016年,全世界产生了4470万公吨电子垃圾,相当于210万尊自由女神像。其中只有20%,即890万公吨,被回收利用。

当笔记本电脑、打印机和显示器等电子产品被回收利用时,它们不需要Daisy的辅助。它们会被放入碎纸机或锤子状的捣碎器中,并被充分打破,暴露里面的元素。这个过程经常将材料混合在一起,使它们变得不纯,导致价值降低。尽管如此,一系列筛子和磁铁试图在剩下的垃圾被扔掉之前收集可回收的材料。

没错,回收也会产生垃圾。

这就是苹果认为它能提供帮助的地方。如果回收商能学会更好的分离技术,他们就能更有效地收集有价值的材料。直接给回收商一堆铜制充电线圈,总好过让他自己拆开手机。

苹果认为这是可以做到的,因为它自己已经开始这样的流程。

苹果是世界上最大的手机制造商之一,仅去年一年,苹果就售出了大约2.18亿部iPhone手机。据预测,iPhone手机的销量会在今年的某个时候超过15亿部,这意味着在长达十多年的时间里,苹果已经发货的手机排成一列,可绕地球13圈。

这样的成就有利于苹果的盈利,并且也帮助这家库比蒂诺公司从一个利基电脑制造商转变成了世界上最有价值的公司之一。但是,这却让员工饱受良心的谴责。

苹果的巨大成功——以及无数其他计算机和小工具制造商的业务——是以高昂的成本取得的,其中包括数不清的铝、钴、铜、玻璃、金、锂、纸、塑料、钢、钽、锡、钨、锌和许多其他原材料,这些原材料经过熔化、挤压、压缩、蚀刻和抛光,最终成为你用来阅读这个故事的神奇装置。

罗彻斯特理工学院可持续发展副教授Callie Babbitt说:“显然,每个人都需要这种东西,但生产材料的供应却在迅速减少。”她说,其中一些材料可能会在未来半个世纪内被用完,使得电视机和平板电脑屏幕缺少关键部件。材料的缺失甚至无法再让磁铁在手表和手机上产生响铃振动的效果。

另一个问题,科技行业通常通过保修和支付合同,来鼓励我们升级到新设备。而旧手机就经常放在抽屉里作为备用。或者,我们可以把它们送到电子回收商那里,通过撕碎或粉碎来尽可能高效地收集材料。而更糟糕的是,我们可能会把曾经爱过的手机扔进垃圾填埋场。

你可以把Daisy视为苹果纠正其中一些错误的尝试。但是当你冷静下来思考这一切时,你会发现,Daisy可能是苹果一个昂贵又愤世嫉俗的公关策略,通过其巨大的规模来掩盖它对地球造成的损害。

“我叫她死亡机器人,”Kyle Wiens说。

Wiens是技术维修倡导者和在线教学网站iFixit的负责人。他一生都在顽强地挑战苹果和其他科技公司,试图让它们的设备更容易维修。

他还与全美各地的立法者交谈,鼓励通过“维修权”法案,迫使公司允许人们使用工具和信息来维修他们的设备。2016年,他卖出了价值2100万美元的工具包和零部件,帮助人们更换设备上的坏屏幕、摄像头、按钮和电池。

我问Wiens,需要做到哪些,才能让他相信苹果的绿色产品战略?苹果需要什么才能不辜负那些令人感觉良好的广告?苹果何时才能实现产品由100%回收铝制成?

他说,其中一个挑战是苹果的神秘文化。该公司总是喜欢把很多东西都隐藏起来,从下一部iPhone的计划到维修手册,再到Daisy背后的技术。这使得我们很难确定什么是真实的,什么只是营销。

如果苹果让很多公司学习Daisy的工作原理,并尝试将一些技术利用到现有的回收项目,会怎么样?

iPhone手机的来世

苹果打造Daisy是为了帮助解决所谓的报废iPhone手机。将这些设备重新整修到完美的工作状态会花费太多金钱和时间,所以Daisy可以接手,将它们的零件剥离出来,回收成铜、铝、钴和其他原材料,以待重新使用。

总而言之,在苹果去年从客户那里回收的约900万部iPhone中,有780万部被翻新并发货给新用户,120万部被交由Daisy处理。

苹果明白并不是每一家公司都像它一样拥有近乎无限的金钱和资源。苹果去年仅在新年季就盈利近200亿美元,可动用的现金和投资超过2450亿美元。这样的资源有助于支付像Daisy这样昂贵机器的巨大成本。

为了给其他公司指明正确的方向,苹果购买了可以在世界各地的电子回收商那里都能找到的大型碎纸机和捣碎机。进入实验室参观的公司也可以与苹果合作,将Daisy的创新技术融入到大多数回收商已经拥有的现有技术中。

苹果也计划为Daisy的技术申请专利和许可。

苹果副总裁Jackson说:“从定义上来说,技术是全新的。因为这些非凡的创新,我们能够解决一些以前无法解决的问题。”

Jackson在于2013年加入苹果之前,曾在新泽西州担任环境保护专员、新泽西州州长办公室主任,并最终成为奥巴马政府领导环境保护署的第一位非裔美国人。

在苹果,Jackson已经上升为最高政策制定者,监督类似Daisy的社会倡议、政府事务和环境工作。

在几年前的一次小组会议上,她说苹果把精力集中在耐用性上,并理解到其产品在回收之前通常会有两三个所有者。“我们致力于制造业的循环经济,”她接着说,并强调公司希望鼓励人们不要保留旧设备或把它们扔进抽屉里,而是把它们还给苹果,以避免浪费或被填埋。

“iPhone手机拥有100多种元素,我们正在研究如何将它们通过回收链转移回来,”她补充道。“如果有公司表示自己能够从iPhone中提取出某种元素,那么苹果就会为此买单。”

苹果表示,最终它想创造一个回收的“闭环”,这意味着要么接收设备,要么进行翻新,要么回收,从而让旧材料在新设备中再次使用。

到目前为止,它已经开始将Daisy拆解出来的iPhone电池,交给一家回收公司,该公司利用钴为苹果产品制造新电池。该公司还在11种产品的逻辑板上的焊料中,使用100%的回收锡。当然,MacBook Air的外壳也是由100%的回收铝所制成。

苹果并不是唯一一个拥有大型环境项目的公司。在离苹果不远的地方,第三大PC电脑制造商戴尔一直在包装中使用回收的海洋塑料。它还一直在推动可持续性、无废物运输包装和翻新项目。

第二大PC电脑制造商惠普表示,它所使用的纸张和包装不再来自森林砍伐,其中一些产品是用回收塑料所制成的,此外它还生产了被业内认为最容易维修的电脑。

世界上最大的电脑制造商联想表示,它一直在增加销售设备中回收塑料的使用量。

全球最大的手机制造商三星称,它已回收2830万公吨产品,包括电视机和冰箱。它还承诺创建一个类似于苹果的“闭环”回收计划。

但是专家表示,所有科技巨头在消除浪费之前还有很长一段路要走。

“这些公司是创造产品的专家,但不是逆向回收的专家,”世界资源研究所研究员Mathy Stanislaus说。

Daisy实际上是苹果的第二代回收机器人。第一代机器人名为Liam,于2016年发布,旨在与iPhone 6配合使用。

苹果选择专注于iPhone,是因为它是最难回收的产品之一,而且它的销量庞大。Jackson说,最终,该实验室将致力于iPad、Mac和AirPod的回收。

苹果是否会吸引学者、回收商和其他公司参与其新项目是一个悬而未决的问题。

与此同时,它还在努力收集更多未使用或毁坏的iPhone。该公司表示,美国消费者现在也可以将iPhone退回百思买商店。

它还扩大了自己的iPhone升级项目,一个每月分期付款的项目,人们可以用它来支付新的iPhone手机。当新设备问世时,他们只需交出旧的iPhone,换一部新的手机,重新使用新的分期付款计划。

电子垃圾监察组织Basel Action Network的执行董事Jim Puckett说,下一步可能是苹果将手机完全租赁给我们。这将有助于减少浪费,因为我们每次升级都会把手机还给苹果。

“苹果支持这样的做法,因为它们的确关心环境问题,”他说。

虽然人们可能不认同苹果的动机或方法,但几乎每个人都意识到问题的存在。所以,苹果雇佣关注气候变化影响的前奥巴马政府工作人员,是毫不奇怪的。

问题是Liam、Daisy和苹果能否真正的有所作为。我希望它们能够做到这一点。返回搜狐,查看更多

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