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从“康乾”盛世到“嘉道”中落,清朝的由盛转衰为什么那么突然?

原标题:从“康乾”盛世到“嘉道”中落,清朝的由盛转衰为什么那么突然?

​文/蓝梦岛主

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纵观历史,每个王朝的由盛转衰大都有一个循序渐进的过程。但是,清朝似乎是个例外。

众所周知,清朝的鼎盛时期是在康熙、雍正、乾隆三朝,史称“康乾盛世”,这也是中国古代封建王朝的最后一个盛世,因而又被戏称为“中国封建社会的回光返照”。同样的,关于清朝的由盛转衰也有一个历史专用名词——“嘉道”中落。

“嘉道”中落,谐音“家道中落”,顾名思义就是说清朝的衰落是从嘉庆和道光两朝开始的。

从“康乾”盛世,到“嘉道”中落,由盛转衰,竟然是无缝连接,中间到底发生了什么呢?这是个值得深思的问题。

作为盛世之主乾隆皇帝的继任者,嘉庆皇帝却被历史学界公认为是清朝由盛转衰的关键人物,当然,也可以说是“罪魁祸首”。

嘉庆皇帝是乾隆皇帝精挑细选出来的皇位继承人,但怎奈,大清王朝终究是败落在了他的手中。

平心而论,嘉庆皇帝既非暴君,也非昏君,只是,对于那个关键的历史时期,他的确是平庸了一些。正如历史学者张宏杰在《嘉庆“滑落曲线”》一文中所言:“大清王朝的不幸,就在于需要伟大人物的时候,坐在这个位置上的,却是一个平庸的好人。”

诚然,嘉庆皇帝宅心仁厚,善待文人,平反文字狱,勤政爱民,体恤臣子,总体上来说确实算是个好人。另外,嘉庆皇帝尤其对官场腐败深恶痛绝,刚刚掌权做的第一件事就是肃清吏治,整治贪官,将乾隆宠臣和珅抄家赐死。

说到和珅就不得不提那句著名的“和珅跌倒,嘉庆吃饱”。据相关史料统计,嘉庆皇帝从和珅家查抄出的财产总额达到了惊人的11亿两白银,相当于当时清朝15年的财政收入总和。

嘉庆在位共计25年,其中前4年仍由太上皇乾隆掌权,把从和珅家查抄出的15年财政收入分摊到他掌实权的21年里,按理说嘉庆朝的财政情况不会太差,但事实为什么却并非如此呢?

首先,所谓的11亿两白银是合计所得,并非真正可以直接使用的银子或粮食,其中很大一部分都是无法兑现的古玩字画和奇珍异宝。

另外,嘉庆的任性老爹乾隆是清朝生活最奢靡的皇帝,晚年就更加挥霍无度了。所以,嘉庆皇帝登基之初,大清王朝看似风光无限,实际上却是隐患诸多,国库亏空严重。这个坑,只能由嘉庆皇帝来填,这个苦,也只能嘉庆皇帝自己默默咽下。

更重要的是,嘉庆皇帝的运气实在差了点,他在位的25年正值国运下滑,各种事端同时涌现。

嘉庆皇帝当政的19世纪初,正是西方世界工业革命兴起的时期,随着蒸汽时代的到来,英、法、德等西方列强迅速崛起,而嘉庆皇帝受乾隆皇帝好大喜功性格的影响,仍沉浸在“天朝上国”的白日梦里,岂不知,一味的守旧和拒绝改革已经让清朝全方面远远落后于西方,长此以往,注定日后是要被西方列强欺辱的。

除了外患,嘉庆时期更是内忧不断,白莲教起义此起彼伏,八旗生计和河道漕运等问题日益凸显,雪上加霜的是,此时鸦片也开始流入了中国,荼毒了百姓的健康,萎靡了官员的斗志,更为即将爆发的鸦片战争埋下了伏笔。

综上,从“康乾”盛世,到“嘉道”中落,清朝的突然由盛转衰既有皇帝的原因,也有国运的原因,真是国运来时汹涌澎湃,国运去时奔流不息,平庸的嘉庆皇帝实在扛不起如此的历史重担,所以必然导致悲剧。

参考资料:《清史稿》

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