科学家成功复活死亡猪脑,未来死亡该如何定义?

原标题:科学家成功复活死亡猪脑,未来死亡该如何定义?

近日国外媒体Nature在线发布耶鲁大学最新研究——猪大脑在死亡4小时后恢复脑循环并维持数小时。研究称,精密仪器“BrainEx”将人造血液通过动脉输进猪脑,利用灌注的方式可以延缓脑组织死亡时间,持续运作6小时后,它们除了血管结构恢复外,部分脑组织功能亦短暂复苏。

2016年耶鲁大学的Sestan在一些脑组织标本中发现有大量可活动细胞,甚至还有部分神经电活动,这让Sestan想尝试在已经定义脑死亡的大脑组织里能否恢复部分功能,Sestan为此特意开发了一套名为BrainEx的体外灌注系统,一种模拟脑部血液灌注用来观察死亡脑组织出现的变化迹象。

为此Sestan从美国食品加工厂获得了许多死亡时间不超过4个小时的完整猪脑,这套BrainEx灌注系统对32个猪脑进行了6个小时不间断的模拟血液供氧,研究者观测到部分脑细胞恢复了正常形态,与意识相关的高阶神经电信号则没有出现,不过这个结果已经足以引起震撼了。

免疫荧光染色的神经元(绿色),星形胶质细胞(红色)和细胞核(蓝色)在猪的大脑海马区死亡10小时后未经处理(左侧)或灌注的BrainEx技术。死后10小时,神经元和星形胶质细胞会发生细胞解体,除非被大脑ex系统修复。

说明了利用灌注技术可以恢复部分猪大脑的细胞功能,并不能“让大脑起死回生”,而且Sestan也没有讨论“起死回生”这个话题,论文只是证明了大脑组织在死后存活的时间比认为的要久,而且通过一定的技术手段能复原部分细胞功能,这项发现可以帮助那些脑神经受到损坏的患者恢复得更好。

浙江大学神经科学研究所研究员康利军表示“该研究的确有比较大的启发性意义,提示即使是死亡个体,脑也有可能恢复活力。”他认为该研究正处在非常初级的阶段,即便可以灌流充注和检查到部分活的神经元,也并不表明这些神经元功能正常,“离脑功能的恢复还有非常远的距离。”

康利军坦言“目前来看,该研究的象征意义大于实际意义,还不会冲击到脑死亡的判定标准。”如果技术确实成熟到能够让死亡一段时间的人脑恢复功能,那当然需要重新调整死亡标准。“生命终归是宝贵的,如果能推迟患者的死亡,也是好事。”康利军表示,若要进一步研究,首先应该在遵循伦理规范的前提下做动物实验。如果动物实验技术成熟,“人脑实验我觉得也是可取的”。他强调,研究的适用范围和伦理规范如何制定,应该是科学共同体需要认真考虑和解决的问题。

虽然这一研究还比较初级,但如果未来死亡了的人脑,可以通过类似手段恢复功能,或许会有更加大胆的研究出现。而不断出现的新问题,对科技伦理,、生命科学、智能科学相关的科技活动中问题持更加开放、科学的态度,要进行系统性的研究。不能只是简单套用既有的伦理原则,而是要具体问题具体分析。在这些领域,科技伦理研究应该成为科学研究的一部分。返回搜狐,查看更多

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