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北半球冻土被无情融化,沉睡的炭疽病毒和其它有毒物恐被唤醒

原标题:北半球冻土被无情融化,沉睡的炭疽病毒和其它有毒物恐被唤醒

​趣味探索讯 位于北半球的俄罗斯是一个3分之2被永久冻土覆盖的国家,西伯利亚是俄罗斯一个基本被冻土覆盖的地区,而雅库茨克又是西伯利亚最冷的城市之一。当冬季到来时,气温甚至可降到-60℃以下。尽管很寒冷,但对于早已习惯这里的人们来说,每天都过得宁静快乐,惬意自然。

不过随着时间推移,全球变暖造成的温室效应对北极地区影响越来越明显,种种迹象表明雅库茨克气温也跟着升高了。可能有人认为如此寒冷天气终于变暖和应该是一件高兴事情,然而事实上雅库茨克居民和专家并不开心,反而表示出了担忧。因为大量永久冻土的融化,可能会有糟糕事情发生。

“冰冻三尺非一日之寒”,常年寒冷让西伯利亚有着深达百米的永久冻土。不过现在已经开始融化了,融化冻土不光摧毁了西伯利亚的原始森林,还对建在冻土之上的房屋,公路和铁路,各种管道,供电设施造成破坏。尽管大多数建筑物都会深入地下8至12米打固定桩,但雅库茨克附近卡塔西小镇,已经有6座房屋倒塌。去年,一个绿色组织表示,成千上万天然气和石油管也因此而破裂。

然而,最让专家和当地居民担忧并不是这些看得见的威胁,而是被冰封在永久冰土层中无法被看见的病毒,一种可以在冰土层中能沉睡2500年的古老病毒炭疽孢子恐被唤醒。炭疽孢子由土壤中天然细菌病变生成,当温度升至15℃,它们就变得非常活跃。它们借助植物和水等途径进入动物体内,引发可怕的炭疽病。当然,我们同样可以通过呼吸,喝水,进食等途径感染炭疽孢子病毒而发病。

在俄罗斯炭疽病被称为“西伯利亚瘟疫”。19世纪的雅库茨克,病死的牲畜本应火葬,然而为了节省珍贵的木材,人们通常做法是直接埋葬。20世纪70年代,由于温度升高,19世纪动物墓地解冻。俄罗斯亚马尔的阿蒂克地区爆发过炭疽病。2016年夏季,雅库茨克气温升高到35摄氏度,潜伏了多年炭疽病再次死灰复燃,我们付出代价是2000头驯鹿死亡,96人住院,一名吃生鹿肉12岁儿童死亡。

当然,冰封在西伯利亚冻土内的病毒并不只炭疽孢子,可能还有其它古病毒。科学家在西伯利亚永久冻土层的动物尸体上发现了天花病毒,在北美的阿拉斯加发现了流感病毒,一种曾在1918年爆发在西班牙的流感病毒。除了病毒外,北半球的永久冻土还锁定着5800万升有毒物水银,随冰土融化,它极有可能慢慢渗入地下水或附近河流中。

看来全球变暖造的后果并非只是海平面升高和爆发厄尔尼诺现象这么简单,搞不好让生物界再来一次物种大灭绝危机。来自俄罗斯梅尔尼科夫永久冻土研究所称,雅库特中部地区冻土以每年5厘米的融化速度推进,并在进一步加快。亚马尔地区已呈列着十几个已爆的陨石坑和7000多个待爆的小土丘。全球变暖的齿轮无法停止,那么未来智慧人类又何去何从,难道真要被逼移民火星吗?更有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

作者:天涯返回搜狐,查看更多

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