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英特尔转身离开之后,给苹果和5G留下了什么?

原标题:英特尔转身离开之后,给苹果和5G留下了什么?

大概俗世皆如此,5G,也是几家欢喜几家愁。

本周,移动行业最大的新闻,应该就是高通和苹果折腾了两年的官司突然和解。4月16日,在苹果和高通官网公布和解消息几个小时之后,英特尔赫然宣布将退出5G智能手机调制解调器业务。

额,这个剧情很像是,她跟前男友在一起的当天,他决定削发为僧再也不爱了……

虽然这个剧情很有点肥皂剧的味道,但是科技产业从来都是没有那么多感情的。英特尔这次转身离去,显然不是为高通和苹果破镜重圆而赌气。从3年前高调宣布5G基带方案,近两年连续加码宣传自身移动通信方面的5G技术实力,再到今天突然宣布彻底离场,英特尔曾经很明显地指望通过5G完成移动芯片崛起,而这次告别,基本也意味着在移动芯片上,这个我们耳熟能详的牌子将彻底说再见。

这可能是英特尔移动战略的某种终结,也可能是一系列影响的开始。透过高通苹果和解、英特尔5G离场这片多米诺骨牌,顺应着向前倒下的逻辑链,或许能够看到5G产业的客观规律,以及某些未来走势。基于此,本文尝试回答这样几个问题:

1、英特尔为什么做不好5G终端芯片?

2、苹果是主动放弃英特尔的吗?“和解”事件会给iPhone接入5G带来哪些改变?

3、英特尔离场,会给5G芯片产业带来哪些影响?

这么多年,英特尔就是做不好一枚移动芯片

让我们先从英特尔在移动芯片上的某些“黑历史”说起。

几天前的“世纪和解”之后,高通的股价自然应声而涨,一度涨幅超过了23%。而有意思的是,同一天之内失去了苹果这个唯一客户,又告别了5G终端芯片这个风口,应该“断肠人在天涯”的英特尔,却股价也经历了猛涨,17日最高涨幅达到了6.51%。

咳咳,听起来是有点尴尬啊——有一种大学没考上,全家人反而放鞭炮庆祝的既视感。这种诡异的情况只能解释为,在华尔街看来,英特尔终于放弃了移动芯片这个烂摊子,是个可喜可贺的事情。

可能在大众的认知里,英特尔是家喻户晓的芯片巨头,是“硅谷之火”的高举者,要钱有钱要技术有技术,一枚小小的手机芯片还能有问题吗?然而在这些年崛起的移动终端产业,英特尔确实是屡考屡不及格的那一个。

其实英特尔也不是没有过机会。2011年,英特尔以14亿美金的价格,收购了德国芯片厂商英飞凌旗下的无线产品部门。

在3G网络时代,英飞凌在移动芯片的射频技术、能耗、性价比方面做的都很不错,苹果手机最早的3G基带就是他们的作品。然而来到英特尔后没有多久,英特尔洗牌英飞凌管理层,开始大面积直接接手其业务之后,英飞凌的产品能力就伴随着英特尔的移动之梦一路下跌。

到4G时代,英特尔的移动芯片业务能力始终没有起色,虽然保持着跟苹果的合作,但是产业地位一直在不断边缘化。

5G到来之际,分析师和英特尔似乎都一度觉得翻身之日就要到来了。早在2016年,业界还没有怎么鼓捣5G芯片,英特尔就公开表示自己是业界唯一能够提供端到端5G解决方案的厂商。

3年过后,大家确认了它并不是。

英特尔最终无奈败走5G,可以有很多种解释。一方面这家公司可能确实缺少移动芯片的基因,从研发体系到市场体系,都已经过分习惯PC和服务器市场的玩法。屡战屡败很可能是从组织架构,到技术团队等多方面因素决定的。

再一个,英特尔前CEO布莱恩·柯再奇在去年年中由于性丑闻而离职。新CEO空了半年之后,终于宣布由罗伯特·斯旺接任。新官上任经常也意味着战略方向的调整。在移动芯片上,英特尔常年处在无法规模化盈利,研发投入又极其巨大的局面,自然也就成了最适合新CEO刮骨疗毒的那块疮疤。目前来看,英特尔会持续向PC、服务器和物联网方向聚焦,多余的枝蔓业务很可能被进一步砍掉。

而客观来说,英特尔的闯关失败,也是5G芯片的难度较比4G芯片进一步加大决定的。5G要面向更多的产业场景,进入IoT领域和垂直行业,这就意味着在功耗需求、交互设计、标准定义等多个领域,5G芯片的难度系数都在极大提升。英特尔不是不想做,而是最后发现真的太难。加上历史和管理层的因素,不如“有一种爱叫做放手”。

不管怎么说,英特尔放弃5G基带,也就意味着放弃了未来的终端芯片产业。而普通用户最关心的,可能还是这会给iPhone带来什么影响。

苹果:过去我没得选,现在我还是没得选

无论是中国媒体还是外媒,这两天都在争论这样一个话题:到底是苹果高通先和解,然后苹果抛弃英特尔;还是英特尔自己先放弃,导致苹果捏着鼻子重新找高通?

这个问题虽然现在看来无所谓,但对接下来苹果和高通的合作关系却是至关重要的。对此坊间也流传着各种小道消息,莫衷一是。

其实客观来说,英特尔自己先放弃,导致苹果无奈泯恩仇的几率更大。理由既包括上一段所论述的内容,也包括苹果跟高通的和解,是以苹果割让大量利益为代价的。而且和解之后的合作关系,将变成苹果始终很讨厌的那种。

总而言之,英特尔的离去,最大可能是造成这样一种局面:iPhone在短期内变好,苹果承受长期的不愉快。

iPhone的短期提升很容易理解,那就是英特尔很多保守果粉吐槽的芯片终于将要说再见了。一直以来,英特尔在移动端的技术都有不少瑕疵,最为人诟病的是通信芯片上的规格低和良品率差。

最具代表性的,是当年在英特尔和高通各为iPhone提供一部分通信芯片的时候,一些数码社区里有这样一种吐槽:如果你的iPhone X在地铁里连不上网,那你八成买到的是英特尔版iPhone。

客观来说,在高通彻底回归之后,iPhone在通信等方面将有可能得到技术能力的提升,尤其是一些明显槽点将得以补完。毕竟高通的很多技术完备程度,在安卓阵营是被证明过的。

然而长期来看,苹果可能并不会喜欢跟高通的无奈相拥。

为什么英特尔的通信基带始终都很烂,苹果还是在此前坚持两家供应商制度?答案当然在于供应商体系的制衡,否则以苹果巨大的市场体系,却沦落到没有供应商选择权的尴尬地位,是一件非常危险的事情。

这种危险在这次苹果的“5G择婿”上就表露无疑。当英特尔开始出问题之后,苹果先后与三星、华为、联发科流传过5G基带的“绯闻”。然而最后出于多种原因,还是不得已回到高通的怀抱。

这个回归很可能是相当昂贵的。虽然双方都不愿意透露金额,但根据瑞银(UBS)分析师Timothy Arcuri的估算,苹果将支付给高通50亿至60亿美元的“和解费”。并且苹果还将补还过去两年“分手期”中,对高通技术的“专利费”。

两年前不得已选择完全押注英特尔的苹果,现在又面临着没得选的尴尬。然而需要注意的是,以上两种对苹果的影响,基本都不会发生在今年。这就说到了英特尔告别之后的另一个影响:无法兑现的英特尔5G基带,将有可能在近两年的关键时期里影响iPhone接入5G。

我们知道,今年被称为5G商用元年。华为、三星都陆续发布了搭载5G基带的手机,高通也发布了晓龙X55,预计明年商用。而苹果这边,目前还什么动静都没有。

那不是说高通来了就有动静了吗?

并不尽然。要知道,移动终端芯片的研发一般是两年为周期进行滚动式开发。规划、选择IP,不断收敛规格和标准,是需要相对长的时间的。也就是说,按照一般的产业规律,今年的iPhone需要搭载两年前的英特尔5G基带——然而这个基带非常可能根本不存在。即使英特尔已经有相关产品提供给苹果,根据其最终决定退出来逆推,相关技术和研发肯定也是极差的。

距离今年的iPhone芯片和A13芯片出炉,只剩下了5个月时间,显然苹果想要像华为、三星一样今年推出5G手机是不可能的。事实上,除非高通开始大规模赶工,或者双方其实在和解消息放出前早就开始合作,否则iPhone在2020年都是不可能推出5G手机的。

这也就是说,在5G商用化最关键的两年,由于英特尔的技术能力掉队,苹果将很有可能缺席5G这场盛宴。

这无论对于苹果、5G产业,还是消费者来说,都是一个巨大的损失。

高处不胜寒:5G终端芯片的残酷高塔

有理由相信,苹果高层对于这次“世纪和解”,很可能并不是特别开心。但事实上苹果并没有什么其他选择。在5G芯片这条路上,玩家正以肉眼可见的速度越来越少。就跟苹果传过绯闻的几家来看,三星和华为其实根本没有调整过5G基带不对外出售的战略,而联发科的5G基带迟迟不能公布。

苹果的遭遇,告知外界了一个简单的事实:5G,是一座对攀爬者来说非常残酷的高塔。

回想一下,3G芯片时代我们曾经见过百花齐放;而到了4G,终端芯片厂商开始出现大规模掉队。而到了5G刚刚开始的时候,玩家就已经只剩下几个,然而英特尔又用实际行动告诉我们:现有玩家还将进一步退场。

5G到底难在哪里呢?相关讨论其实已经很多,总结一下,5G相比较4G时代带来的难度指数级提升,主要集中在三个方面:

1、厂商必须保证长时间、大投入,以及战略上的精准,保持持续稳健的滚动式研发。

2、5G需要站在4G的肩膀上。芯片厂商将面临4G/5G长期共存,所以4G没做好的厂商5G也将没有机会。

3、5G面临的物联网问题会更加复杂,需要众多场景解决方案的嵌入,并将承受伴随而来的高度复杂性。

有这几个因素作为门槛,基本卡住了新玩家的入场和“掉队者”重回主流。所以我们能看见5G终端芯片产业主要呈现两个趋势:一个是玩家越来越少,现在基本只剩下高通,三星、华为海思、联发科、紫光展锐这五家;再一个是技术能力排序越来越清晰,今天可以看到,只有华为海思的巴龙芯片和高通的X55基带算是比较5G完备的解决方案,而从发布时间看,巴龙又领先X55半年以上的时间周期。

回到英特尔的离场,对这场残酷盛宴的影响。

其实从近期利益来说,由于英特尔本身只有苹果一家目标客户,所以真正造成的产业波动并不大。只能说高通重新收获了一家巨型客户,有助于其5G基带规模化商用的步伐。

但是从长远来看,又一个重要玩家离场,对于移动芯片产业的整体发展并不是个好消息。因为对于5G这个新领域来说,接下来的主要任务不是分蛋糕和达成垄断,而是如何做大蛋糕,促进生态繁荣。这种情况下,更多的玩家等同于更多的经验分享和行业解决方案打开。少了一个技术实力强劲的参与者,5G创新的氧气也就随之稀薄。

同时,5G今天还有一个问题是适配度问题。通信网络分为两个部分,即网络层和终端层,一般来说,不同运营商网络要尽可能适配不同的终端芯片,确保网络在所有环境的畅通。而英特尔的离场,让本就不多的终端适配方又少了一个参与者。

而从产业视角来看,英特尔的离开很可能还会带来一些战略层的波动。

比如这次事件恰好说明了,一个从半导体到终端产品的全研发体系是多么重要。尽可能完全的自研体系,意味着厂商将降低“捏着鼻子认命”的概率。华为、三星在半导体端的布局价值,正在5G时代水涨船高。

另一方面,由于高通苹果的和解有太多一言难尽的地方,外界判断苹果是不可能放弃自研5G基带,以至于更多技术解决方案的。那么英特尔将现有的5G研发IP卖给苹果似乎是个好办法,说不定将催生苹果自研体系的迭代。

还有一点,英特尔掉队的这一刻,其实是5G刚刚开始的阶段。接下来5G还有大量的路要走,尤其是备受期待的IoT和行业场景应用领域。或许有理由相信,掉队的风险并没有结束。5G之路上的玩家名单,还可能进一步缩短。

今天已经如此残酷,那么6G呢?返回搜狐,查看更多

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