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“五四”前后对古代“第一流小说”的选定

原标题:“五四”前后对古代“第一流小说”的选定

  古代小说在现代的接受、传播构成了古今文学演变的重要向度。晚清《新小说》《小说林》《月月小说》等杂志都刊有对古代小说的评论。晚清文学家常以西例律中国小说,发现两者的不同。当时的人们普遍认为传统小说的现代影响要高出西洋小说和晚清小说,由此可见时人对传统小说的看重。民初文人在报章杂志的评论中,继续发表对古代小说的阅读体会。对古代小说的遴选,就在这样的评论中逐渐生成。

小说座次的争论

胡适在著名文章《建设的文学革命论》(《新青年》1918年第4期)中说:“我们尽可努力去做白话的文学。我们可尽量采用《水浒》、《西游记》、《儒林外史》、《红楼梦》的白话……这样做去,决不愁语言文字不够用,也决不用愁没有标准白话。”文学革命从语言入手,这一成功策略让新文学的诞生势如破竹,同时也把胡适引向对新文学生成依据的考证。在胡适自信地谈论白话文学的时候,他对传统小说已有了一番考察。

《新青年》第三、四卷刊有胡适、钱玄同、陈独秀的一些通信,信中内容有部分涉及小说。在第三卷第一号(1917年3月)的《通信》中,钱玄同说:“小说之有价值者,不过施耐庵之《水浒》、曹雪芹之《红楼梦》、吴敬梓之《儒林外史》三书耳。今世小说惟李伯元之《官场现形记》、吴趼人之《二十年目睹之怪现状》、曾孟朴之《孽海花》三书为有价值。曼殊上人思想高洁,所为小说,描写人生真处,足为新文学之始基乎。”对此胡适提出了不同意见,认为:“神怪不经之谈,在文学中自有一种位置。其功用在于启发读者之理想。如《西游记》一书,全属无中生有,读之使人忘倦。其妙处在于荒唐而有情思,诙谐而有庄意。”胡适对《西游记》十分欣赏,认为其艺术成就要高出《封神演义》等神魔小说。所以他“以为吾国第一流小说,古人惟《水浒》、《西游》、《儒林外史》、《红楼梦》四部,今人惟李伯元吴趼人两家,其他皆第二流以下耳”(《新青年》1917年第4号)。把古代小说分为“第一流”“第二流”,是一种明确的经典遴选。

胡适在白话文运动中声名很大,他对小说的取舍观点很受重视。钱玄同写信答复胡适,表示对胡适的一些看法很赞同,认可《西游记》当列为“第一流”小说,但不认为《三国演义》是一部好作品,并提出:“故若抛弃一切世俗见解,专用文学的眼光去观察,则《金瓶梅》之位置,固亦在第一流也。”(1917年第6号)陈独秀论《金瓶梅》和钱玄同的看法一致,认为:“此书描写恶社会,真如禹鼎铸奸,无微不至。《红楼梦》全脱胎于《金瓶梅》,而文章清健自然,远不及也。乃以其描写淫态而弃之耶,则《水浒》《红楼》又焉能免。”(1917年第4号)

五四期间,胡适、钱玄同等人关于古代小说的通信讨论,奠定了古代小说在现代文化中的地位和命运。胡适选出的四部“第一流小说”几乎成为一种权威认定。在此稍后,解弢的《小说话》和张冥飞、蒋箸超等人所著《古今小说评林》二书,对古典小说的等第座次也有争论。《小说话》的排序为:“甲等三种:第一《红楼梦》,第二《水浒传》,第三《儒林外史》。乙等八种:《西游记》、《封神演义》、《金瓶梅》、《品花宝鉴》、《隋唐演义》、《七侠五义》、《儿女英雄传》、《镜花缘》。丙等二种:《花月痕》、《荡寇志》。”(中华书局1919年版)《古今小说评林》针对《小说话》的排序提出了不同意见:“《隋唐演义》、《七侠五义》、《儿女英雄传》、《花月痕》、《荡寇志》诸书,其价值且不及《东周列国志》,犹得于审定会占一席地,《三国》竟致不第,亦未免好为奇论矣……至以《金瓶梅》之荒谬,而堂堂列之于乙等第三,吾不知彼之所谓小说审定会者,将以端阅者之趋向乎?抑以歧阅者之趋向乎?”(民权出版部1919年版)争议所在依然是《三国演义》《金瓶梅》二书。《古今小说评林》的看法与胡适一致,《红楼梦》《水浒传》《儒林外史》《西游记》四书排在古代小说前几位,《三国演义》是好作品,《金瓶梅》则被否定。

作者:张蕾返回搜狐,查看更多

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