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跌宕起伏——过山车诞生记

原标题:跌宕起伏——过山车诞生记

极限运动会让人的身体产生强烈的化学反应,因而人们对速度、高度、难度等为主题词的极限运动一直有着“怕并快乐着”的矛盾心态。而完美结合速度与高度两个极限因素的过山车,更是让人们爱恨交织,这种奇特而有趣的游乐设施是怎么诞生的呢?说起来,这还真是个跌宕起伏的故事呢!

过山车因为趣味性和刺激性受到很多人的喜爱(网络图)

俄罗斯“大冰山”上的过山车雏形

一直以来,人们普遍认同世界上最早的现代过山车出现在欧洲地区。19世纪初期,法国巴黎有两处旅游景点有这样的游乐设施:一些游人坐在带滑轮的手推车上,在重力和人力的双重作用下,载着游人的滑轮手推车在木质的轨道上滑行。但这个过山车的雏形,在历史文献中出现的却要更早。而究其源头,则要将目光从法国转向俄罗斯。

俄罗斯大部分国土处于北温带和北寒带,大陆性气候特征明显,一月的时候,其平均温度甚至可能在零下50℃。特殊的气候环境导致很多户外活动在此难以进行。这难不倒善于发现趣味的俄罗斯人,他们决定就地取材,想方设法用冰雪来组织户外活动。

那时候,在俄罗斯的贵族中盛行一种滑冰活动,他们将冰块挖空,做成雪橇,然后从冰或雪的斜坡上滑下。17世纪,有些贵族干脆直接用人工力量建造大冰山作为滑冰活动的斜坡,这被称为“俄罗斯山脉”。也是过山车的肇始。

据说,著名的叶卡捷琳娜二世女王就是滑冰运动的狂热爱好者。对于拥有权力和财富的她来说,平常的冰雪斜坡都是小打小闹,已经满足不了她了。于是,在1784年, 她利用手中的权力和财富,动用大量的劳动力,在今天圣彼得堡奥拉宁鲍姆的宫殿花园中建造了一座壮观的人工冰山,供玩这种滑冰活动使用。据记载,俄罗斯山脉上的“过山车” 滑梯的高度为21至24米,下降50度,并由木质支撑加固。

俄罗斯Katalnaya gorka凉亭,是18世纪过山车综合体的一部分(图源:维基百科)

从东欧传向西欧:过山车“安全”的现代化

从16世纪开始,俄罗斯就和邻近逐渐强大起来的波兰发生了断断续续的战争,特别是叶卡捷琳娜二世女王在位期间,俄罗斯联合塔戈维查联盟,与波兰立陶宛联邦及普鲁士王国发生了一场大规模战争,即1792年波俄战争。在战争中,一些苦不堪言的俄罗斯人成为难民,逃亡到诸如葡萄牙这样的西欧国家。

很多身处异乡的俄罗斯人虽然逃避了战争,但是他们怀念故乡的点点滴滴,这其中就包括可以在大冰雪中玩乐的“过山车”。于是,一些逃难到葡萄牙的俄罗斯人开始在葡萄牙境内重拾这种故乡的滑冰活动,他们开始在葡萄牙境内寻找冰雪,人工建造大冰山,并举行滑冰活动,这种有趣的娱乐很快就风靡了葡萄牙。

同时,俄罗斯本土的滑冰活动也逐渐传播到塞尔维亚这样的东欧国家,一时间,这种活动风靡欧洲大陆。这其中有些聪明的爱好者也在对这种活动进行优化和改进。18世纪晚期,滑冰活动已经非常盛行,一些游乐企业家开始捕捉这种商机,准备在公园建造这种游乐设施,供游人玩乐。

但是他们要解决两个问题:1、一些气候温暖的国家,俄罗斯冰山难以长时间保存;2、有时候坡度太高,车有脱轨的危险,游人的安全无法保障。为了解决这两个问题,企业家们绞尽脑汁。首先,为了解决第一个问题,聪明的法国人在车运行的木质结构上涂蜡,以代替冰摩擦力小的优点,这就摆脱了冰山的限制;并且,还给雪橇加上了滑轮,进一步解决了“滑”这个难题。

为了解决第二个问题,法国巴黎的一些公司于1812年开始经营重力轨道,将这种轮式车安全地锁定在轨道上,这样一来,过山车就可以在安全运行的前提下做各种更快、更高和更花式的运行方式,大大增加了刺激感。这种新式现代过山车,于1817年正式在法国巴黎亮相,这是世界上真正意义的第一座过山车设施。

1817年世界上真正意义的第一座过山车设施在法国亮相(图源:维基百科)

重力之父——过山车的专利化

一项技术的发明不仅要有智慧,还应该有知识产权的意识。现代过山车的最早发明者没有意识到这个问题,但美国人拉马库斯·阿德纳·汤普森敏锐地意识到了。

拉马库斯是美国的一位商人和发明家,他曾经建立了无数的过山车设施,因此被誉为“重力之父”。1865年1月20日,拉马库斯将过山车的将过山车的相关专利技术进行了注册,过山车正式被专利化。

拉马库斯·阿德纳·汤普森(LaMarcus Adna Thompson)第一个注册过山车相关专利技术的人,被誉为“重力之父”

在美国,过山车也真正地被发扬光大。老式的过山车大约一半以上的支撑架都是木质的,虽然19世纪初期解决了车的安全固定问题,但是轨道本身的安全问题却悬而未决,不进行人工控制速度,过山车还是很容易出现故事。

在这种情况下,美国的米勒于1919年发明了安全性能更高的过山车——防止车体回滚式过山车,过山车的安全性被进一步优化。也在同时,过山车也从1817年的“试点”性设施,开始转变为大规模向游乐场进军的热门游乐设施。在1920-1930年这十年间,也被誉为过山车的“黄金时代”。最后,从20世纪50年代开始,钢管轨道被引入过山车设施中,给过山车的安全性带来了质的飞越。

在过山车发展的历史中,为了迎合极限运动主题,很多过山车制造者也在设计上建造出许多“过山车之最”,如于1978年在美国加州六旗魔术山乐园落成的过山车,全长1500米,有约为12层楼的垂直俯冲体验,被誉为Twisted Colossus(扭曲的巨人)。

在过山车几百年的历史发展中,其惊险刺激和危险恐怖并行,但是,随着科学技术的不断发展,其安全性在不断优化,因而这个有趣而古老的游乐形式,必将继续在跌宕起伏的过程中前行。

墨尔本月亮公园内的过山车,建于1912年,是世界上最古老且继续运行的过山车(图源:维基百科)

参考文献:

Robert Coker (2002). Roller Coasters: A Thrill Seeker's Guide to the Ultimate Scream Machines. New York: Metrobooks

David Bennett (1998). Roller Coaster: Wooden and Steel Coasters, Twisters and Corkscrews. Edison, New Jersey: Chartwell Books

Urbanowicz, Steven J. (2002). The Roller Coaster Lover's Companion; Citadel Press, Kensington, New York

"Roller Coaster History: Early Years In America"Retrieved on July 26, 2007

作者:殷元宗

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