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刚刚,观测宇宙线的“神秘设施”在稻城开始运作!

原标题:刚刚,观测宇宙线的“神秘设施”在稻城开始运作!

川报观察记者 熊筱伟

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川报观察记者 熊筱伟

此时此刻,在四川省稻城县荒凉的海子山上,人类开始向“新世纪科学研究的11个世纪谜题”之一——高能宇宙线起源,发起新的冲击。

4月26日下午,中国科学院高能物理研究所粒子天体物理中心副主任、“高海拔宇宙线观测站”首席科学家曹臻在蓉宣布,经过近2年的建设,高海拔宇宙线观测站首批探测器正式投入科学观测。

高海拔宇宙线观测站是什么?先来看它的简介——

时间:项目2015年 12月获国家发改委批准立项,项目主体工程于2017年6月启动,计划于2021年全部建成;

地点:选址四川省甘孜州稻城县桑堆乡海子山,距稻城亚丁机场10公里,距成都708公里,平均海拔高度在4410米;

规模:项目总投资约12亿元,是我国“十二五”期间立项建设的国家重大科技基础设施。其占地2040亩,由电磁粒子探测器阵列、缪子探测器阵列、水切伦科夫探测器阵列、广角切伦科夫望远镜阵列等组成巨大的复合探测装置;

目标: 主要科学目标为探索高能宇宙线起源,开展相关的宇宙演化、高能天体演化和暗物质的研究。

至于此次投入观测的首批探测器,“简单说,它已经比目前世界上最灵敏的同类装置的灵敏度高出约30%,全部建成后更将高出数倍。”他介绍,首批探测器包括由900个探测单元组成的、灵敏面积达22500平方米的一号水切伦科夫探测器阵列,两台广角切伦科夫望远镜,180台电磁粒子探测器和80个缪子探测器。

曹臻介绍,根据规划,高海拔宇宙线观测站将在2021年全部建成投用。建成后将是全球灵敏度最高、面积最大的同类宇宙线观测站,并由此跻身世界四大宇宙线观测站之列。

中国的宇宙线研究始于1951年,是建国初期最早建立起来的物理学研究课题之一。高海拔宇宙线观测站运行前,国内宇宙线观测和研究,主要在1992年投用的西藏羊八井宇宙线观测站进行,该观测站位于西藏念青唐古拉山脚下。“新观测站灵敏度将是羊八井(宇宙线观测站)的至少56倍。新观测站建成后,羊八井观测站的相关功能将逐渐转移过来。”

宇宙线又是什么?具体来说,宇宙线是来自外太空的高能带电粒子,1912年由德国科学家韦克多·赫斯首次发现。此后百余年间,相关探索研究已产生了6枚诺贝尔奖牌,但它的起源和加速机制等依然未能完全解释,成为困扰人类上百年的“超级课题”,2004年,美国国家科学技术委员会研究确定“新世纪科学研究的11个世纪谜题”,“宇宙线起源及其加速机制”宇宙线起源及其加速机制名列其中。返回搜狐,查看更多

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