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爱与利益:老滚5的Mod社区路在何方?

原标题:爱与利益:老滚5的Mod社区路在何方?

当一款Mod可以月入三万美元的时候,很多东西就不一样了。

今年早些时候,《上古卷轴5》的著名Mod《Enderal》上线了自己的独立页面。

虽然叫做“Mod”,但是《Enderal》已经远远超出了一般人所理解的Mod范畴。这个免费提供给Steam下载的“Mod”由一整个团队历时四年半的时间开发,包含了30-120小时的游戏内容,有完全原创的新剧情、地图、配音和配乐。

目前好评率90%,自带中文

这个Mod本身不需要原版游戏就能独立运行,甚至还有属于自己的DLC(当然也是免费的)。如果不是使用了一部分《上古卷轴5》的程序结构和素材,《Enderal》完全可以看作是一个完整的商业游戏。

对于熟悉贝塞斯达游戏Mod社群的人来说,《Enderal》这样的超大型Mod虽然少见,但是也不是绝无仅有。去年微软旗下的新游戏《遗忘之城》,最初也是一个广受好评的上古卷轴Mod,规模虽然比不上《Enderal》,但也远远超过官方的剧情扩展包。

另一部叫做《法斯卡尔》(Falskaar)的Mod也曾经在主流媒体上引起过关注和讨论。这个剧情拓展Mod的作者是一名高中生,在家人的支持下花了整整一年时间制作《法斯卡尔》。他的成果成为了他进入游戏行业的敲门砖,现在已经是《光环》和《命运》系列开发商Bungie的一名高级游戏设计师。

在这个社区最活跃的时候,甚至关于游戏Mod的评测试玩都变成了一个产业。有些专职测评Mod的油管主播可以拥有数百万粉丝,跻身顶尖的油管主播行列。在知名Mod发布网站Nexus Mods(简称N站)上,上古卷轴系列各个版本Mod的总下载量已经接近20亿次,《辐射》系列的Mod下载量也有近10亿次,这在电子游戏历史上是极为罕见的。

01

能够拥有这样一个活跃的Mod社区,在很多玩家眼里都是一件十分了不起的成就。贝塞斯达似乎也很为这个玩家社区自豪,经常会在自己的发布会上提到活跃的Mod作者们。

但是他们的这种“自豪”,表现在实际行动上,味道却有点不对劲。比如《辐射4》中的《远港》DLC,有些任务就被被玩家质疑和《辐射:新维加斯》一款Mod的流程和设计过于相似。

《冷港》DLC的任务

《新维加斯》Mod“秋叶(Autumn Leaves)”,两者在场景设计甚至对话上都有不少相似之处

再早一些,《上古卷轴5》曾经有一个《炉火》扩展包,允许玩家自己建房子,也普遍被认为是参考借鉴了Mod作者的创意。

贝塞斯达对Mod作者的的态度更是十分耐人寻味。比如说,贝塞斯达十分热衷于 以“支持Mod作者”的名义推动Mod付费。早在2015年,贝塞斯达和Steam就合作推出过收费Mod,不过很快就因为社区的激烈反对下线了。在2018年,贝塞斯达又把这个模式重新包装了一下,以Creation Club的名义放到了自己的数字平台上。

仔细研究一下细节,不难发现为何Mod作者和玩家们都对贝塞斯达的“付费Mod”不感冒。按照Creation Club的条款,贝塞斯达确实会付给Mod作者一定数额的金钱,但是价格和市面上的外包合同差不多,作为代价,作者将失去自己Mod的全部版权。对于服装或者小场景Mod的作者来说,这个条款勉强可以称得上公平,但是剧情、功能和大型扩展包Mod作者的成果,在这种条款下很难被合理量化补偿。

还有一件事情从侧面体现了贝塞斯达对Mod作者的一些态度。前文提到的知名Mod《法斯卡尔》,其作者展现了非常优秀的游戏设计师素养,自己也多次表示梦想就是加入贝塞斯达做游戏。但是最终他却被贝塞斯达拒绝,只能转而接受Bungie的邀请。

这几年发生的这些种种故事,在加上贝塞斯达对Mod工具的发布越来越冷淡,也难怪有些玩家开始觉得,贝塞斯达其实并不像自己生称的那样全心全意支持Mod社区。

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站在贝塞斯达的角度,他们确实有自己的苦衷。贝塞斯达和Mod社区的关系,其实十分复杂微妙。

由于Mod作者绝大部分都是用爱发电,不涉及商业利益。所以人们在评价Mod和游戏开发商的时候,天然就会使用双重标准。开发团队做得好是应该的,做错了当然要接受批判。至于Mod作者,做好了就是值得被仰视的社区英雄,做砸了或者坑了也算是正常发挥。

从《上古卷轴4》到最新的《辐射76》,贝塞斯达有6款大型RPG都使用的同一款引擎,这种陈旧的引擎技术早已无法跟上时代。在《辐射76》上,各种陈年Bug和设计问题集中爆发,造就了近几年大型游戏的几大笑柄之一。

与此同时,得益于引擎的稳定,Mod社区已经彻底摸清了贝塞斯达游戏的核心特点。许多资深的Mod作者一做就是许多年,水平也逐渐赶上了官方的DLC。从更新速度到创意,一些Mod开始把贝塞斯达官方甩在了后面,甚至渐渐反向影响了玩家对贝塞斯达一些游戏的评价。

当官方的《上古卷轴5:特别版》上市的时候,就有不少玩家拿这个版本和经过重度Mod改造的原版游戏进行对比。单纯从重制冷饭的角度,《上古卷轴5:特别版》改善了画面效果,增加了一些更加现代的光影,勉强算是及格的。但是由于原版早就有各种优秀Mod珠玉在前,特别版就很难让玩家们觉得划算。

因此,对于PC用户来说,官方的措施是向拥有原版游戏的玩家直接赠送特别版,即便如此,还是被打了很多差评,其中很多差评来自于国外玩家,因为他们更习惯于使用Mod。

左:特别版 右:原版使用ENB Mod

当然,现代游戏的开发难度超乎大部分人的想象。就算是最优秀的游戏开发者,在更换引擎这件事情上一不小心就会栽跟头。可能贝塞斯达在技术上的保守,有不得已的理由。但是这种做法,却让贝塞斯达和Mod社区的关系变得越来越尴尬。

到了《辐射76》上市以后,由于玩家们早就摸透了引擎的习性,很容易就能利用游戏的各种漏洞来牟利,把这款多人联机游戏玩得千疮百孔。贝塞斯达对此当然十分不开心,甚至一度使用过非常过激的手段惩罚利用游戏漏洞的人——尽管这些漏洞在过去十多年里一直存在。

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除了和贝塞斯达官方之间的关系变得微妙,Mod社区内部其实也有不少分歧。最近上古卷轴知名脚本Mod SKSE和多人联机Mod Skyrim Together之间的争执,也是体现了Mod社区壮大之后需要面临的许多新问题。

这个事件简单来说,是多人联机Mod盗用了SKSE的代码,并且在众筹网站上面给自己的项目募款。具体可以参见我们之前的报道:《老滚5联机Mod好不容易来了,却是个“抄袭货”》。

SKSE是一个脚本拓展插件,直接修改了《上古卷轴:天际》程序的源代码,走在侵权的边缘。但是SKSE的功能太过强大,绝大多数Mod都要依靠这个插件才能运行,所以在SKSE承诺不以任何形式盈利的前提下,贝塞斯达没有出手封杀这个插件。

SKSE是“少女卷轴”幕后的最大功臣,也是超大型Mod运行的核心

盗用了SKSE代码的联机Mod主动向玩家众筹募款,触及了版权法律的红线,也破坏了SKSE和贝塞斯达的默契。如果贝塞斯达借此机会向SKSE提起连带诉讼,整个上古卷轴Mod社区都会受到沉重打击,《GTA5》封杀Mod插件Open IV时哀鸿遍野的情景会再次上演。

Open IV是绝大部分《GTA5》Mod运行的基础,意义和SKSE差不多

因此,SKSE的团队十分焦急和愤怒,努力想要撇清自己和联机Mod之间的关系。毕竟假如贝塞斯达真的铁心想要彻底消灭Mod社区,Mod开发者也没有太多能做的事情。

但是这种事情单纯依靠社区自律又很难制止。联机Mod依靠众筹一度可以每月收入三万多美元,对于别有用心的人来说,这无异是一个刺激的信号。以后类似的为了利益铤而走险的事件,只可能会更多。

出事以后收入下来了一点

可能有些人会觉得,《我的世界》的Mod社区可能比贝塞斯达游戏的还要大,为什么很少听说类似的事情呢?

实际上,《我的世界》Mod圈内互相倾轧的事儿也不算少,但是游戏作者Notch在早年公开宣布放弃对Mod社区和私人服务器的任何干涉,相当于把属于自己的一部分权利让渡给了Mod作者和玩家,剔除掉了整个循环里面最大的风险因素。贝塞斯达作为一家大型游戏企业,显然很难做出和个人开发者一样的举动。

一边是用爱发电的Mod制作者,他们理应得到尊重。一边又是为了追求利益的投机者,他们无孔不入。而与此对应的,是名誉和销量受到影响的原作开发商。没有人能确定贝塞斯达Mod社区还能走多远,但可以肯定的是,Mod作者的初心和热爱还会经历一场场现实考验。返回搜狐,查看更多

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