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朱元璋为什么赶在称帝前,别有用心地把养子朱英改名为沐英?

原标题:朱元璋为什么赶在称帝前,别有用心地把养子朱英改名为沐英?

文/蓝梦岛主

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明太祖朱元璋是个非常“高产”的父亲,他除了有26个儿子,另有诸多养子,这其中不仅有亲侄子朱文正和亲外甥李文忠,还有一个丝毫没有血缘关系的小乞丐——沐英。

沐英出生于元至正四年(公元1344年),是朱元璋的濠州老乡(今安徽省凤阳县),他出身卑微,家境贫寒,幼年丧父,童年丧母,是一个非常苦命的孩子。唯一值得庆幸的是,他在8岁那年流浪到了濠州城,遇到了他一生的贵人朱元璋。

彼时,朱元璋与马皇后刚刚成婚不久,膝下无子,又见沐英身世可怜孤苦无依,于是动了恻隐之心,将他收为养子,取名为朱英。

(朱元璋剧照)

从此以后,朱英摆脱了漂泊无依的日子,与朱元璋和马皇后生活在一起。 朱元璋与马皇后对朱英视如己出,不仅教他读书写字,还教他带兵打仗,很快,天资聪颖的朱英就成长为一位文武全才。

朱英12岁便跟着父亲朱元璋南征北战, 开始了军旅生涯,18岁担任军中要职,被授帐前都尉,参与守镇江,23岁单独领兵作战,进攻福建,并一路所向披靡,攻占了分水关、崇安、闵溪十八寨等重要关口。

明朝建立后,朱英先以副帅之职随邓愈征讨吐蕃,因军功被封为西平侯,赐丹书铁券,再与傅友德、蓝玉率兵三十万征云南,云南平定后,他又世代镇守滇南,帮朱家守江山长达300年之久,直到明朝灭亡,其后人仍忠心耿耿,图谋反清复明大业。

(沐英画像)

为了江山稳固,朱元璋晚年大杀功臣,但朱英纵然手握重兵,割据一方,却自始至终没有遭到朱元璋的猜忌,这一点尤其难得。

以上种种史实充分证明了朱元璋对朱英的信任,以及朱英对朱元璋的忠诚。朱元璋与朱英,名为养父子,但就感情而言,实际上已与亲父子无异。

但有一个历史细节非常值得注意,那就是朱元璋于公元1368年初在应天称帝,却特意赶在公元1367年将养子朱英改名为沐英。这又是怎么回事呢?

(明太祖朱元璋画像)

《皇明世说新语》记载,朱元璋成就霸业后突然问了养子朱英一个非常奇怪的问题:“朱英啊朱英,你到底是谁的孩子?”朱英毫不迟疑地回答说:“我深沐吴王和王妃的养育之恩,当然是吴王和王妃的孩子。”朱元璋仍不罢休,又将同一句话反复问了几次,朱英始终回答如初,把朱元璋都逗笑了,认为朱英着实憨厚可信,不忘初心。

但最后朱元璋却对朱英说:“既然你一直口念深沐养育之恩,就赐你姓沐,改叫沐英,许你永沐皇恩,世袭罔替。”就这样,朱英变成了沐英。可见,“沐 ”并非他的本姓,而是取“深沐养育之恩”之意。

除了《皇明世说新语》,《明史》对朱英改姓一事也有记载,原文为:(至正二十七年),始命复姓。移镇建宁,节制邵武、延平、汀州三卫。

那么,朱英跟朱元璋姓了十几年的“朱”,为什么朱元璋刚要称帝,就非要将其改为“沐”呢?这是一个非常值得探究的问题。

(沐王府照片)

大明王朝还未建立,朱元璋就事先确立了皇子分封制,即将所有皇子都封为藩王,镇守在全国各大军事要地。而对于非“朱”姓的开国元勋,则最高封公爵,即便是功劳最大的徐达和李善长也未能僭越。朱元璋这样做的目的就是要把大明江山世代留在朱家子孙手里,以防藩镇割据,危害统治。

在古代,养子在法理上与亲子无异,朱元璋一旦登基为帝,朱英就是名副其实的皇子。更重要的是,无论是太子朱标,还是后来的明成祖朱棣,朱元璋打江山时他们因为年纪尚幼,所以对大明王朝的创建并无战功可言。而朱英则不同,他自幼随朱元璋驰骋沙场,战功卓著,再加上皇子之尊,论功行赏,他的地位必然是要高于其他诸多皇子的。

朱元璋自然是器重并信任朱英的,毕竟,朱英是他一手教育长大的,他对朱英的人品性格都了如指掌。但是,朱元璋会老,朱英也会死,难保千秋万代之后,朱英的子孙没有谋逆之心,这是朱元璋最不愿意看到的。

(沐英墓照片)

更何况,如果让朱英保有皇子之尊,那么就连朱标也不得不称呼他一句“皇兄”,这有损太子威严的树立,也不利于日后的皇位传承。

所以,朱元璋将朱英改名为沐英,绝非一时兴起,而是深思熟虑的结果,折射出他令人叹服的帝王智慧。

参考文献:《明史·沐英列传》、《皇明世说新语》

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朱英 李文忠 分水关 闵溪十八寨 邓愈
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