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苹果与英特尔分手内幕曝光,自研 5G 基带 2025 年可期

原标题:苹果与英特尔分手内幕曝光,自研 5G 基带 2025 年可期

对于苹果、高通、英特尔三家公司来说,2019 年都注定是不平凡的一年。苹果和高通沸沸扬扬闹了两年之久的专利诉讼案终于在上月和解,而英特尔也及时止损宣布退出 5G 调制解调器市场。

本以为这三家公司之间的“恩怨纠葛”就这样尘埃落定了,但事情远远没有这么简单。

周三,有外媒披露了苹果与英特尔在 5G 基带业务上分道扬镳的原因,而苹果自研的 5G 调制解调器也有了着落。

对英特尔的不满早就埋下了种子

2016年,苹果发布的 iPhone 7 系列拥有两个版本基带:高通 MDM9645 & 英特尔 XMM7360。苹果此举是为了减轻对高通的基带依赖,从而采用双供应商策略,与英特尔也展开了合作。

然而,苹果的双供应商策略并没有带来一个双赢的结果——高通基带版的设备比英特尔基带版的表现要好 30%;这就导致苹果不得不限制高通基带的网速,从而来平衡两个版本设备之间的使用差异。实际上,英特尔实力上的短板在那时候就已经初显。

2017 年初,苹果准备在次年(2018年)推出新款 iPhone(iPhone XS/XR/XS Max),然而,这是苹果第一次摆脱长期合作伙伴高通,完全依赖英特尔的调制解调器;不过,本次合作的结果仍然不理想,因为英特尔 XMM7560 基带芯片在新设备上并不能正常运作。

虽然英特尔对 XMM7560 做了四次大改进,使其与高通最新研发的芯片实力相当,但英特尔的研发进展十分缓慢,导致交付日期一直后延,而且之前遗留的技术问题也没有得到妥善解决,这一形势让苹果高管感到焦虑不安。

苹果公司负责硬件技术的高级副总裁 Johny Srouji 大失所望,甚至在一次会议上对英特尔高管 Venkata Renduchintala 恼火地说道:

只要我还是领导者,这种事就绝不允许在苹果发生。

除了实力相对高通稍弱之外,英特尔移动部门的内部结构和管理也在一定程度上存在问题。

多位英特尔现任和前任员工及行业合作伙伴向 The Information 表示,英特尔移动业务部门遍布全球 32 个地点,其中大部分集中在德国,远离位于美国加州的总部;而且,通过多次收购,英特尔移动部门的全球员工已膨胀至约 7000 人,这样的规模和布局使得调制解调器的设计变得十分低效,还加大了各团队协同工作的困难程度。

以上细节都从某种程度上暗示了,苹果和英特尔的紧张关系非一日之寒;而这种紧张关系最终也持续到了苹果和英特尔关于 5G 调制调节器的合作之中。

紧张关系在 5G 基带合作中加剧

实际上,苹果和高通一直有着良好的长期合作关系,但一场始于 2017 年的诉讼案,让两家公司开始“兄弟反目”。时至 2018 年,高通与苹果之间的诉讼纠纷进入白热化阶段,英特尔一跃成为苹果独家基带供应商;这也就意味着,英特尔很有可能成为苹果 5G 基带的供应商。

从另一方面来说,英特尔确实希望与苹果合作,欲在 2020 年推出 5G 版本的 iPhone,它也为这一目标做了许多准备,比如在前两年相继公布了 5G 基带芯片 XMM8060 和 XMM8160 。

不过,当时就有人唱衰英特尔和苹果在 5G 基带芯片上的合作。UBS(瑞银集团)的分析师 Timothy Arcuri 曾在一份报告中写道:

苹果已经没有更好的选择了,但我认为英特尔尚未为向后兼容的 5G 调制调解器做好准备。

而且,据 FastCompany 报道,如果苹果想要在 2020 年 9 月推出 5G 版的 iPhone,今年夏初苹果就应该拿到样品,并在 2020 年初确定调制解调器的终极版本;然而,英特尔又一次错过了苹果设定的交付日期。据称,在 5G 芯片的交付方面,苹果已经对英特尔失去了信心,甚至向三星和联发科寻求 5G 基带的合作机会,可惜都落空了。

不过,英特尔也对苹果颇有微词。作为一名强势的买家,苹果方面一直压价,并提出了优先级要求,这将大幅度减少英特尔的利润;英特尔 CEO Bob Swan 也不得不开始反思与苹果的合作关系,希望将英特尔的重心转到其他更有利可图的业务之上。

苹果高通重归于好,英特尔主动退场

最终,苹果对英特尔进展缓慢的基带业务忍无可忍,只能向高通示好,寻求重新合作的机会;而且,苹果的高管私下里一直很看好高通调制解调器的性能——据《华盛顿邮报》报道,Johny Srouji 曾在一封电子邮件中提到:

从工程角度方面来讲,高通是最棒的。

上月中旬,苹果与高通达成协议(参见雷锋网此前报道),解除双方在全范围内的所有诉讼;作为和解的一部分,苹果与高通签订了一份于 2019 年 4 月 1 日生效的为期六年的技术许可协议,协议有效期截止 2025 年;除此之外,苹果还将向高通支付一笔数目不详的费用,并且恢复从高通购买调制解调器的计划。

对于苹果来说,回归高通公司的 5G 调制解调器芯片最具商业意义;对于高通来说,与苹果的和解意味着,它将重获苹果的 4G 订单,甚至是 5G 订单。

雷锋网注:高通股价在 4 月 16 日涨了 23.31%,创下了 1999 年以来的最大单日涨幅

雷锋网获悉,在苹果宣布与高通重归于好之后,英特尔也及时止损,宣布退出 5G 调制解调器业务,最初计划于 2020 年推出的产品也不会再继续研发了。

Bob Swan 在一份声明中表示,公司之所以做出这样的决定,是因为他们认为研发 5G 调制解调器不能实现盈利和正回报;而这一决定也使得英特尔的股价在第二天上涨了 3%。

除此之外,英特尔还在寻求其他出路——出售基带业务。该公司表示:

我们拥有世界级的 5G 调制解调器技术,而很少有其他公司像英特尔一样拥有完备的知识产权和专业知识来提供这些技术。这也是许多公司有兴趣收购英特尔基带业务的原因所在。

《华尔街日报》也曾报道称,苹果去年夏天与英特尔就收购该业务进行过谈判,但没有突破性的进展。

打造苹果自家 5G 调制解调器提上日程

在 5G 调制解调器供应商方面,苹果与高通的和解为苹果提供了一个更好的选择。而通过与英特尔的这段“漫长且痛苦”的合作关系,苹果貌似也意识到了降低对外界的依赖性,以及掌握核心零件技术的重要性。

据外媒报道,苹果内部有一个由 Johny Srouji 引领的庞大团队正在开发该公司自己的调制解调器,不过就目前而言,项目的进展远未达到一些芯片专家的预测水平;相关团队的工程师预计,苹果有望在 2025 年用上自己的调制解调器。

其实,苹果自研基带的计划并不会让人感到意外,因为 iPhone 的 A 系列芯片,GPU 显卡部分等核心部件都曾经历这个过程。

不过,对于苹果来说,虽然它现在和英特尔的关系有点尴尬,但收购英特尔的调制解调器仍是一个长期利好的选择,因为这能大大缩短其自研基带的时间和成本。

雷锋网总结

就目前的情况而言,即便有高通来补位英特尔,人们也无法确定苹果 5G 版 iPhone 是否能按照原计划在 2020 年进行发布;但至少我们可以清楚这样一点:虽然苹果试图收购英特尔 5G 基带业务的计划停滞了,但这并没有阻挡它自研 5G 调制解调器的脚步。

另外一个有趣的点是,在苹果和高通达成的协议中,包括了一项时长六年的技术授权,授权始于 2019 年,终于 2025 年。

看起来,授权的终止时间似乎与苹果发布自研 5G 调制解调器的时间吻合,那么,这会是巧合吗?返回搜狐,查看更多

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