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李鸿章怒怼美国排华法案:你们逐出廉价的华工能获得什么?

原标题:李鸿章怒怼美国排华法案:你们逐出廉价的华工能获得什么?

1896年,73岁的李鸿章受慈禧太后之命访问欧美。李鸿章是洋务运动的领头羊,也是清朝实际上的外交大臣,其身份非同寻常,所以出访之事引起朝野上下和国际社会的广泛关注。

关于他的这一次出访,现在媒体也常有提及,但大家津津乐道的,是他的花边新闻。比如,他如何好奇地追问女性的年龄和婚姻状况,如何追问记者的收入,如何在公众场合吐痰和抽烟,以此说明这个清朝高官多么愚蠢,连起码的西方社交规则都不懂。

其实,李鸿章到欧美负有关键使命,只是他的这些任务不太具有话题性和戏剧性,因此已不被现在的普通民众关心。

美国隆重欢迎李鸿章来访。

到美国之后,根据当时清朝与美国外交的热点问题,李鸿章就有责任阐明清朝的立场和利益,实际上他也这么做了。

1896年9月2日,李鸿章在纽约华尔道夫饭店会见新闻记者,他借此机会,激烈批评了美国的《排华法案》和贸易保护主义。

《纽约时报》记者问李鸿章如何看待排华法案,他慷慨直言:

“《排华法案》是世界上最不公平的法案。所有的政治经济学家都承认,竞争促使全世界的市场迸发活力,而竞争既适用于商品也适用于劳动力。……如果我们清国也抵制你们的产品,拒绝购买美国商品,取消你们的产品销往清国的特许权,试问你们将作何感想呢?”

李鸿章在纽约。

李鸿章到访时,美国驱逐华工的行动愈演愈烈。当初这些华工漂洋过海来到美国开采金矿、建设铁路,随着美国白人失业问题的增加,当局指责说是华人导致了这一局面,因而禁止华工进入美国,已在美国立足的华工则遭到残酷殴打,甚至被杀害。

李鸿章对这一现象非常愤怒,他要求美国媒体不要把他当成清朝高官,而把他当成一名国际主义者。他质问道:

“你们把廉价的华人劳工逐出美国究竟能获得什么呢?廉价劳工意味着更便宜的商品,顾客以低廉价格就能买到高质量的商品。”

他的论述并没有止步于此,他以跟宏观的视野将美国和欧洲做了一番对比。他说,美国竞争不过欧洲,因为美国的产品比欧洲贵;产品贵,是因为美国的劳动力太贵。

李鸿章进而以现代经济学的理念总结道:“劳动力太贵,是因为你们排除华工。这是你们的失误。如果让劳动力自由竞争,你们就能够获得廉价的劳力。”

美国媒体刊发的李鸿章画像。

李鸿章也许不理解西方的社交礼仪,但他显然明白现代国际贸易的精髓。美国大张旗鼓地排华,自以为能维护自身的利益,而归根到底将导致双输的局面,既不利于美国,也不利于清朝。

美国媒体说,李鸿章谈论《排华法案》时,“言辞坚决,但并不做作”,也就是说他不卑不亢,有理有据有节。

与美国傲慢的保护主义态度相反,李鸿章欢迎外国资本来清朝投资。他说:

“只有将货币、劳动力和土地都有机地结合起来,才会产生财富。……所有资本,无论是美国的还是欧洲的,都可以自由来华投资。”

同时他还明确指出:

“对于铁路、电讯等事物,要由我们自己控制。我们必须保护国家主权,不允许任何人危及我们的神圣权力。”

李鸿章离开华尔道夫饭店。

应该说,李鸿章在这次记者会上表现出了一位外交家的风范,不辱慈禧太后交给他的使命。这同传统上认定的他卖国求荣、软弱妥协的外交形象有根本区别。就美国媒体的报道而言,对他也是赞赏有加。《科学美国人》就在一篇报道中说:

“我们应该与这位精明、警觉、具有远见卓识的,只是在美国短暂访问就能赢得各方尊敬和赞美的政治家积极合作。”

李鸿章在离美时,为了表达对《排华法案》的抗议,特意未取道华工聚集的美国西部,而是经加拿大绕远路回国。他对美国记者说:

“你们的《排华法案》不但不给予他们与其他国家移民同等的权利,还拒绝保障他们合法的权益,因此我不希望经过以这种方式对待我同胞的地方。”

参考资料:赵省伟主编《海外资料看李鸿章》,梁启超《李鸿章传》返回搜狐,查看更多

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