梁启超为什么提出“四大文明古国”?

原标题:梁启超为什么提出“四大文明古国”?

四大文明古国,是广泛流传于中国国内的关于世界四大古代文明的统称,分别是古巴比伦(位于西亚,今伊拉克)、古埃及(位于北非,今埃及)、古印度(位于南亚,地域范围包括今印度、巴基斯坦等国)和中国(位于东亚,今中华人民共和国)。

四大文明古国实际上对应着世界四大文明发源地,分别是两河流域(美索不达米亚)、古埃及、古印度、中国这四个大型人类文明最早诞生的地区,而稍后的爱琴文明未被包含其中。四大古文明的意义并不在时间的先后,而在于它们是后来诸多文明的发源地,对其所在地区产生了巨大影响。四大文明是源生文明,而其他文明属于派生文明,深受临近地区原生文明的影响。

一直以来,中国是世界“四大文明古国”,并将其写入教科书,成为每一个中国人都知道的“常识”之一,也成为中国民族自信心、自豪感源泉之一。但随着历史研究的深入,一些学者对这一提法提出了质疑。

“四大文明古国”是谁最早提出来的?

据考证,“四大文明古国”的提法最早出自国学大师梁启超。戊戌变法失败后,梁启超流亡日本,1900年在夏威夷为保皇会和勤王筹款时,写作了七言长诗《二十世纪太平洋歌》,提出了“四大文明古国”的雏形。

在长诗中,梁启超将人类文明分为三个时代——河流文明时代、内海文明时代、大洋文明时代,以现代历史分期来看即古典时代、封建时代、近现代。在河流文明时代存在“四大文明古国”——“初为据乱次小康,四土先达爰滥觞。支那印度邈以隔,埃及安息邻相望。”梁氏还特别注明,“地球上古文明祖国有四:中国及印度、埃及、小亚细亚是也”,侯官严氏即严复考证“小亚细亚即汉之安息,今从之”。

1923年,中央研究院第一届院士、中国文化学奠基人柳诒徵出版了中国文化学奠基之作《中国文化史》,提出“世界开化最早之国,曰巴比伦,曰埃及,曰印度,曰中国”。这是有确切记载的关于“四大文明古国”最早的定型说法,“四大文明古国”之说由此滥觞至今。

梁启超之所以提出“四大文明古国”,可以用他的一段话来解答——“然彼四地(埃及、印度、安息、墨西哥)者,其国亡,其文明与之俱亡。今试一游其墟,但有摩诃末遗裔铁骑蹂躏之迹,与高加索强族金粉歌舞之场耳。而我中华者,屹然独立,继继绳绳,增长光大,以迄今日。”

在那个中国“数千年未有之大变局”的时代,中华文明自列强东来节节败退,民族自信心、自豪感几近扫地,西方中心论、西方优越论大行其道,一些人甚至提出完全抛弃中华文化拥抱西方,更为极端的日本甚至提出“人种改良”,以西方人种改良日本人。

面对全面落后的中国,能够给予中国人民族自豪感、自信心的只剩下辉煌灿烂的古代,中国古代文化的领先西方人也无法否认。“四大文明古国”由此出炉,确实激励了一代代中国人的民族自信心与自豪感,为国家谋出路,为民族谋复兴 。

然而,“四大文明古国”的正式说法,只在中国流行,并没有得到世界范围的世界学界的公认。因为这个说法并不规范,缺乏科学论证和史料根据。”

对“四大文明古国”提法的质疑,主要是认为“四大文明古国”六个字中就有三个字——“四、古、国”不妥当。因为所谓的文明古国,小亚细亚或两河流域不止一国,古代印度更不止一国,哪里来“四大”,又从何说起呢?”

但是,否认“四大文明古国”提法的同时,谁也无法否认中国古代文明的辉煌灿烂。

西方也有学者提出:如,世界上有八大或九大文明——埃及文明、印度文明、巴比伦文明、中国文明、希腊罗马文明、伊斯兰文明、墨西哥文明、西方文明以及尚未发展完成的俄罗斯文明,四大文明古国都位列其中。在这些文明的基础上,埃及文明、印度文明、巴比伦文明、中国文明、希腊罗马文明等五大文明是先起的,剩下的文明是后起的。

如,将6000年人类历史划分为21个成熟文明:埃及、苏美尔、米诺斯、古代中国、安第斯、玛雅、赫梯、巴比伦、古代印度、希腊、伊朗、叙利亚、阿拉伯、中国、印度、朝鲜、西方、拜占庭、俄罗斯、墨西哥、育加丹。在汤因比看来,前6个为直接从原始社会产生的第一文明即“原生文明”,后15个是从原生文明派生出的“亲属文明”。

四大文明古国都属于“先起文明”,抛开“古国”的概念,单纯从文明的角度来看,中国、埃及、印度、巴比伦毫无疑问都是人类文明发祥地之一,这一点不仅有历史记载可寻,更有足够的考古证据支撑。

现今,“四大文明古国”被取而代之的是文明的概念——人类文明的五大发源地:西亚地区、北非地区、印度地区、希腊地区、华夏地区。返回搜狐,查看更多

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