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曾国藩的最佳搭档是谁,没有此人鼎力相助就没有湘军集团

原标题:曾国藩的最佳搭档是谁,没有此人鼎力相助就没有湘军集团

湘军之建立与发展,不仅挽救了清政府,乃至中国传统文化,更是成就了一大批人才。这一大批人才,不但为维护国家之主权出谋划策,更为民族之复兴呕心沥血。而这一大批人才之中,能够达到大佬级人物拢共有四位,即曾国藩、胡林翼、左宗棠和李鸿章(前三位为湖南籍),其顺序亦是笔者心中之排名。其中能够称之为最佳拍档的绝对是曾国藩和胡林翼了,可以说要不是二人的紧密合作,湘军根本不可能有如此之成就。

但是这两位好拍档,最初并非一路之人,要不是事后之发展,很难相信这两个人能共同成为湘军之中流砥柱。

图1 胡林翼(公元1812年-公元1861年),字贶生,号润芝,晚清中兴名臣之一

胡林翼是道光十六年进士,选庶吉士,而曾国藩是道光十八年进士,选庶吉士。按理说,胡、曾二人同在京城为官,且都来自湖南,两人应该有些许交情才对。然而,事实是两人入仕之初几乎没什么来往,这又是为何?原因就是两人巨大的出身之差别。胡林翼之出身,用现在之标准定义,那就是典型的官二代。胡林翼之父乃嘉庆二十四年进士及第,一甲探花出身,所以胡林翼从小衣食无忧,生活富足,接受的教育也是先进而系统,接触的人与事,也是花花世界,林林总总。而且,胡林翼在中进士之前,就被两江总督陶澍相中,成为陶家乘龙快婿,出身背景可谓优越。

反观曾国藩之出身,与胡林翼相比,那就是天壤之别,老曾家祖祖辈辈以务农为主,虽经世代积累,到了曾国藩祖父一辈总算是有所积蓄,家里置些良田,但也充其量就是个中等地主。所以,曾国藩在入京城为官之前,主要活动范围就是家乡农村。农村长大的孩子之见识自然很有局限,而所接受之教育也相对单一、落后。所以,在胡、曾二人入仕之初,同时在京为官这段时间,曾国藩在胡林翼眼中就是个“土豹子”,可以说根本不屑于曾国藩来往。

图2 曾国藩(1811年-1872年)

然而,过于优越的生活环境未必是一件好事,年轻的胡林翼身上的纨绔之性,就是这官家子弟优越性的副作用。年轻的时候,胡林翼经常寻花问柳,出入娱乐场所,甚至结婚成家之后也未收敛,有一次他的岳母贺夫人都投诉到岳父陶澍那去了,但陶公慧眼识人,料定他这个女婿将来必定大有作为,并未对胡林翼的胡作非为强加干涉。不得不佩服,陶公羽量过人,更有识人器伟之功。

天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤。浪子回头更必如此。道光二十一年,胡林翼父亲病逝,胡林翼开缺回乡为父丁忧。丁忧后,胡林翼为京官候补,其实就是赋闲。这京官走马上任跟走马灯似的,什么时候能轮到胡林翼?于是,愤懑不已并励志要有所作为的胡林翼,在好友及学生劝谏和资助之下,无奈选择花钱捐官,到地方去一展宏图。原本可以选择一个环境优越,更有油水之地为官的胡林翼,偏偏选择了贵州这个偏远之地,这又是何苦?胡林翼翰林出身,花钱买官已然令胡林翼羞愧难当,而偏要选择贵州这个别人不愿去之处,就是为了证明为官一任,定要凭自己之能力造福一方。同时,贵州乃贫瘠之地,相对来说贪赃枉法之诱惑相对少了很多,临走马上任前,胡林翼祭奠祖茔,立誓洁身自好,绝不非分贪取半分民脂民膏。

图3 太平天国的“天王诏书”

能力超群,为官清廉且夙夜匪懈,地方吏治岂有不蒸蒸日上之理?胡林翼就在贵州安顺府完成了自己“为官一任,造福一方”之理想。他与民同耕,身先士卒打击犯罪,赢得了当地百姓之爱戴,这成为今后胡林翼之成功打下良好基础。

道光末年,洪秀全等人发起太平天国农民组织。咸丰初年,太平天国就成席卷之势,一时间,清廷政府政权动荡,年轻的咸丰皇帝焦头烂额,不知所措。在国家正规军毫无作为的无奈前提之下,咸丰皇帝同意各地组织团练来,由赋闲在家之官员带领,以当地之民,保卫家乡。此时,正值为母丁忧在家的曾国藩,成为皇帝钦点的团练组织人之一。皇帝的松口,给了很多欲有所作为之人一个难得之契机,显然,曾国藩和胡林翼都抓住了这次机会。

图4 太平军与清军交战图

在湖北失手,湖南岌岌可危之时,胡林翼奉命募兵北上“剿匪”。当时,胡林翼也仅募得一千多贵州兵勇便匆匆北上。原本仅依靠这一千多黔军,不可能有多大作为,但是胡林翼的军事才能成功吸引了曾国藩的目光,因此在湖北武汉即将再次陷落危难之际,同样在江西身处自杀未遂之窘境的曾国藩,毅然将自己最得力之干将罗泽南部调配给胡林翼,帮助胡剿灭湖北之太平军。正是有了这支儒将神军,胡林翼才真正得以施展拳脚,在湖北战场一战成名。咸丰四年,胡林翼倍受咸丰皇帝之青睐,擢升胡林翼署理湖北巡抚,次年实授,胡林翼成为了湘军集团,第一位功成名就之人。

吃水不忘挖井人,胡林翼深知自己今日之成就,离不开曾国藩之鼎力相助。他更清楚,咸丰皇帝这一安排,有意在用胡林翼“压制”曾国藩。对于官场混迹的聪明人曾、胡二人当然心知肚明而心照不宣。所以,二人并没有因此而心存芥蒂,反而愈加团结,互帮互助,成为湘军创业之初之佳话。

对于迟迟得不到正式编制的曾国藩,胡林翼是极尽所能地给予帮助。在搞定了湖广总督官文,独揽湖北军政大权之后,胡林翼就在经济上全力支持湘军,解决了湘军创建之处无粮无饷之巨大难题。不但如此,只要一有机会,胡林翼就会联合官文共同保举曾国藩,以争取让曾国藩早日有自己的根据地,四川总督这样的高位,胡林翼都曾举荐之,只可惜咸丰皇帝一直心存芥蒂,并不采纳胡林翼和官文之举荐,此实非胡林翼能力所能及之。

图5 胡林翼 信札

所以从上述事例我们可以了解,胡林翼照比此时的曾国藩更懂得晚清官场的脉路,更懂得如何在损失一定圣贤标准之前提下,完成更大和重要之目标。这绝对是胡林翼人生哲学的过人之处,也是他能够以后起之秀,而成就能超越前人之根本。曾国藩后来成就能够如此之高,正是学了好友胡林翼处世之精髓,所以胡林翼成功之道很值得我们细细品味。

曾国藩以为父丁忧而“意气用事”,结果被卸任赋闲在家。胡林翼就一直关注朝廷动向,想方设法为曾国藩争取到重新出山之机会。终于在咸丰八年,围困南京的江南、江北大营全军覆没,以及江西失手之大不利情况下,在胡林翼等人的运作下,成功为曾国藩挣得了重新出山之机会。经过这段时间的深刻反省,曾国藩此次出山犹如脱胎换骨一般,一改之前之意气。他不在特立独行,愤世嫉俗。更有了胡林翼等好友相助,又能够茅塞顿开融入官场,使得曾国藩此次出山仕途顺利许多。终于在咸丰十年,在两江总督何桂清擅离职守,败逃上海之情形下,得以署理两江总督,本年即被实授,并以钦差大臣之身份督办江南军务。正式成为地方大员的曾国藩,对其事业之发展,乃是至关重要之环节,从此曾国藩成为了大清王朝中流砥柱之中兴之臣。

图6 咸丰皇帝,1860年10月13日《伦敦新闻画报》

就在曾、胡二人要联手大有作为之时,咸丰十一年,在咸丰皇帝驾崩一月之余,胡林翼因操劳过度,呕血病逝。这一年胡林翼,虚岁刚满半百。朝廷为表彰胡林翼一生之功绩,特追赠胡林翼总督衔,赐谥号“文忠”!好搭档曾国藩听闻胡林翼病逝噩耗,不由悲从中来,老泪纵横,曾国藩评价胡林翼:以湖北贫瘠之地,养六万之兵,润芝(胡林翼号)之才实胜我十倍,这一评价绝非是惋惜好友的过高赞誉。

诚然,湘军首创于曾国藩,而成就之绝非曾一人之功。不夸张地说,倘若没有胡林翼之出现,湘军之命运还真很难说。所以说,曾、胡二人真正是湘军发展史上最好之搭档,这也是后世将二人并称之要因。

文:王金百

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