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高超音速武器已是新的武器竞赛项目

原标题:高超音速武器已是新的武器竞赛项目

虽然洛马公司(Lockheed Martin)已赢得美国国防部的合约,承包制造10万瓦的雷射炮,但是同样研究雷射炮许久的雷神公司(Raytheon)显然仍未放弃,他们在自己的推特账号上发布雷射拦截飞弹的影片,画面如同1980年经典电玩「飞弹指挥官」(Missile Command)的模样。

若中国和俄罗斯可能已经比美国获得了优势, 他们可以通过组合新技术来证实它。高超声速研究的最高理想将是能够从空气中采集氧气进行燃烧, 而不是像火箭一样必须用箱体来贮存燃料。2013年,波音公司制造的 X-51 乘波体在被助推器释放后推进了210秒,在美国创下了吸气式高超声速飞行的记录。与此同时, 中国和俄罗斯选择将他们的大部分工作重点放在那些将用常规火箭助推到高超声速然后滑翔到目标的武器上,例如, 普京的高超声速滑翔飞行器。

防卫部落格(Defence-Blog)报导,高超音速武器(Hypersonic weapons)已是新的武器竞赛项目,速度是音速的数倍,而且还有机动性能,可在不到一个小时的时间内摧毁世界任何地方的目标,现行的飞弹拦截系统可能已力不从心,美国国防部副部长约翰‧罗德(John C. Rood)说:「潜在对手正在开发复杂的弹道飞弹和巡航飞弹系统,在速度、射程、准确度和杀伤力都在迅速提高」

美国空军和 DARPA 在2014年和2015开始了高超声速的合作项目,目标是在21世纪20年代的计划中充分吸取过去的教训。“我们必须加快(科技) 活动来比计划更快地研制出样机。”空军负责采购的助理部长办公室的科林•塔克这样说。

美国空军是 DARPA 的战术推动滑翔(TBG)和 HAWC 计划的合作伙伴, 计划在2020年之前进行导弹验证演示飞行。为了研制导弹和其他高超声速研究,空军正在寻求明年5亿美元的资金, 这一财政年度为2.58亿美元。因此雷射炮成了新的希望,雷神公布的影片中说:「什么能够对抗比音速高上数倍的飞弹?以光速拦截吧!看看我们的雷射炮如何阻止来袭的高超音速飞弹。」

所有这些资金用于确定的新的发展重点,即滑翔武器。美国高超声速计划的拥护者担心,美国没有统一的战略,特别是在为应用研究提供支撑的基础研究方面。

今天的雷射武器已经可以击败无人机了,但是要烧毁弹道飞弹还需要更强大的功率。工程师在正在改进电射的功率,以及更大的光学透镜,能够有效聚焦光束,但是涂层还必须可承受如此强大的能量。这十年的科技研发,使得雷射武器愈来愈接近现实,存储科技飞跃式的成长,使得雷射武器愈来愈小,然而功率却持续进步。

雷神公司雷射开发部的艾文亨特(Evan Hunt)说,雷射拦截器可以阻止核武器的发展,「想像一下,花了大钱投资核武器,却被一发只要几十度电力的雷射给瞬间击落,核武器就显得毫无宜,也就不会有干劲发展核武了。」

不知是有意为之或是巧合,雷神公司的影片,像极了1980年SAGA所推出的电玩「飞弹指挥官」,这个电玩画面非常简单,玩家要指挥地上的防御炮,拦截天上不断掉落的飞弹以保卫城市,这个游戏被视为冷战时期美苏核争霸的一种缩影,在电影「魔鬼终结者2」当中,青少年约翰康纳在电玩间里就玩这款游戏,是电影中的一项伏笔。返回搜狐,查看更多

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