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Arm“断供”? 华为芯片影响几何

原标题:Arm“断供”? 华为芯片影响几何

5月22日,英国广播公司称其获得一份内部文件显示,英国芯片设计公司Arm告诉员工必须暂停与华为的业务往来,包括有效合同、服务支持和任何未做出决定的约定。

一天后,Arm全球总部及中国方面回复记者称,“十分重视我们的长期合作伙伴海思,也正在积极寻求合规的妥善解决方案。在持续与客户紧密沟通之际,我们会同时确保我们的商业行为一切合规,符合目前宣布之法律与规范。”而华为方面对于此事未作回应。

有业内人士告诉记者,此次Arm的行动或与美国政府将华为及其子公司添加到实体名单有关,因为Arm的部分技术研发位于美国。

ARM设计的由日本NEC公司生产的微处理机芯片。

Arm是半导体产业的上游

公开资料显示,Arm成立于1990年。官网披露,Arm是一家由12名工程师在英国剑桥创建的半导体知识产权厂商,其技术覆盖到全球70%的人口,迄今为止已销售超过1300亿颗基于Arm架构的芯片,覆盖范围包括智能手机到超级计算机,从医疗器械到农业传感器,从通信基站到服务器。2016年,日本软银将Arm私有化,后者退市。

2018年4月,Arm在中国成立合资公司运营,当时披露的股权占比为Arm持股49%,中方投资者为51%。新公司将接管Arm在中国境内的所有业务。Arm曾披露其和Arm中国的商业模式,关键专利集中由Arm持有,而Arm中国公司的研发技术将保留在合资公司里。

Arm中国官网显示,该公司将向总部设在中国的合作伙伴开展集成电路知识产权的授权与技术服务,并结合中国市场需求自主研发基于Arm技术的知识产权与标准。2018年12月,Arm中国推出开芯计划,帮助中国企业加入DesignStart项目,帮助企业快速获得Arm知识产权,以低成本或零前期授权费获得Arm处理器和知识产权,以及定制系统级芯片。

华为拥有v8永久授权

Arm并不制造芯片,而是将其知识产权授权给其他供应商。Arm采用的是精简指令集RISC,与PC所使用的复杂指令集CISC相对应,从而有别于英特尔的x86架构。Arm在移动端表现出高性能、低功耗的优势,在英特尔制程工艺未能取得进展时,在移动端的表现优于x86架构,因而被广泛采用。高通、联发科等主流芯片厂商皆采用该架构设计其移动芯片。

早年移动市场竞争激烈,为了差异化,也为了摆脱Arm对产业发展进程的限制,高通、三星曾在Arm架构基础上自研了新的架构,并将这个架构应用于自身产品上。最典型的是高通,其在骁龙820处理器上开始使用自研架构Kryo,逐步脱离了Arm的节奏。但对于华为来说,其在麒麟960产品上仍未采用自主架构,而是沿用了Arm公版。

对于这样的差异,是Arm授权模式程度不同所导致。目前业内普遍的主要有三种模式,即架构授权、软核授权和硬核授权。不同的是,软核授权类似于一个装修好的房子,你可以添几件家具,也可以直接入住,而架构授权意味着,房间只是毛坯房,你需要自己做设计和装修施工。上述自研的模式就是“毛坯房”,这对企业来说需要一定的技术实力。

2011年8月,华为海思半导体获得Arm授权。这是华为芯片业务发展的转折点,海思的核心处理器芯片开始能够逐步支撑自身终端业务,并且凭借Arm的授权,海思开始尝试为华为手机以外的终端产品提供芯片产品。2019年,华为发布首款Arm架构的服务器CPU鲲鹏920。

截至目前,华为对外公布的是,华为获得了Arm v8的永久授权。资料显示,Arm v8是Arm的32/64位指令集产品,目前主流移动芯片皆出自于此。一张网络上传播的照片显示,华为曾披露其可以完全自主设计Arm处理器,掌握核心技术和完整知识产权,具有长期研发的能力。

台积电是“关键先生”

由于目前Arm官方尚未表态,所以尚不清楚华为获得该授权的合同是否会延续。如果该合同不受到此次传闻的影响,多位受访业内人士表示,华为将不会在这件事上短期内受损,而长期不解决的话,则将影响华为后续跟上Arm的产业周期。

招商电子分析师方竞分析称,由于华为前期和Arm签署了Arm v8架构的终身授权,所以新品开发暂不受影响。由于华为此前签约并未设计v9等未来产品,所以如果v9推出之前禁运无法得到解决的话,或降低海思的竞争力。

5月21日,美国政府宣布将对华为金陵延迟90天。在这一决定宣布后不久,华为创始人兼CEO任正非对媒体做出回应称,90天对华为没有多大意义,华为已经准备好了。

对于华为可能受到的影响,一位半导体行业分析师告诉记者,唯一能影响华为芯片业务的是台积电,后者为华为代工生产。5月23日,台积电发言人孙又文在2019台积电科技研讨会上表示,将持续对华为出货。

5月21日,华为创始人兼CEO任正非接受媒体采访时表示,90天对华为没有多大意义,华为已经准备好了。最重要的还是把自己能做的事情做好,美国政府做的事不是华为能左右的。对于被列入实体清单,任正非称,“美国企业和我们是共命运的,我们都是市场经济的主体”。

新京报记者 梁辰 编辑 徐超 赵泽 校对 卢茜返回搜狐,查看更多

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