长得仙风道骨,却是满手武器的凶残食肉动物

原标题:长得仙风道骨,却是满手武器的凶残食肉动物

作者:千野youko

编辑:Cloud,Ent,麦麦

脑子是个好东西,可惜不是谁都有。

水母就没有大脑它的身体仅是双层结构,就像在一个塑料袋(皮层)里套了另一个塑料袋(胃层),而两层中间由啫喱状的胶(中胶层)黏着。

海月水母 | Luc Viatour / Wikimedia Commons

凭借如此简单的结构,水母在这个变化多端的地球上存活超过6亿年。在人类靠大脑统治陆地之前,无需复杂的大脑或者神经结构的水母,就曾在深不可测的海洋中称霸一时。

水做的骨肉,但不是吃素的

书中贾宝玉有言,女儿是水做的骨肉,男子是泥做的骨肉。事实上,成年男性的平均含水量约为60%,反而比女性的55%更高。可惜再水灵的世间男女也不如水母,一些水母含水量可以高达98%,在海中摇曳生姿,上了岸便化为一滩软柔,想必宝玉哥哥见了定会觉得清爽之极。

图 | Free School

水母看似柔弱,却是不好惹的食肉动物,它们捕食浮游动物、小虾米和鱼类。大部分水母都有纤长而柔软的触手,触手上满布刺细胞。除了水母,珊瑚、海葵和水螅也都有刺细胞,故而都被归类为刺胞动物。在这其中,水母类动物的活动范围较其他刺胞生物更加广泛,时常漂于海面并被海浪从远海推至海滩,误伤人数更多,杀伤力不容小觑。所以,一说刺胞动物,很多人第一时间想到的是水母。

水母触手上的刺细胞里含有储存刺丝的刺丝囊。它们如何利用这些微小的刺细胞捕食呢?

当刺细胞受到物理刺激时,少量的刺细胞会在极短的时间内释放出刺丝囊里的刺丝,射向猎物。

当猎物被刺中后,渗出的体液会通过化学反应,刺激更多的刺细胞发射刺丝。

刺丝将水母的毒液注入猎物体内,麻痹猎物。

水母的触手将猎物卷入口中进行化学消化,饱餐一顿获取生存所需的能量。

水母释放刺丝囊里的刺丝 | TED-Ed

刺丝的形状也有多种多样。有注射针头一般的中空刺丝,也有如弹簧一般卷曲增加弹射力的刺丝,还有表面充满粘液的粘性刺丝等等。虽然,水母的这些致命武器——刺细胞,是一次性的、用后即报废,但不断更新的刺细胞让水母得以保持战斗力。

活着可怕,死去也不放过你

不同的水母拥有不同程度的杀伤力大部分的水母蜇伤并不致命,但有些却令人闻风丧胆。例如箱型水母(顾名思义,其形状如同一个方箱),它的剧毒可以在几分钟内将伤者致死。以冲绳夏日常见的箱型水母——波布水母(Chiropsalmus quadrigatus)为例,人触碰到波布水母之后,会感受到触电一般的痛觉,严重者当场晕厥甚至死亡,这是水母刺胞毒进入人体后引起的不良反应之一。

波布水母 | OpenCage

刺胞的毒素不尽相同。有引起皮肤坏死的毒素,有作用于呼吸中枢的神经毒,有导致溶血致死的毒素,也有引发过敏性反应的毒素等等。故而记录在案的人体不良反应也有许多种,例如被刺部位红肿,有的如烙铁烫伤,也有如电击后留痕;也有受害者出现头痛、呕吐、陷入呼吸困难休克甚至死亡。

水母亚门的学名为Medusozoa,由希腊神话里让人石化的美杜莎(Medusa)而来。古希腊神话中,见到美杜莎的人会受其魔力影响而化作石头。人被水母蜇伤后感到疼痛、失去意识甚至休克而僵直挺尸于海面或海滩上,不正像是中了海中美杜莎——水母的魔法么。

海荨麻水母 | Omegacentrix / Wikimedia Commons

神话中,大英雄珀耳修斯砍下美杜莎头颅,并借其头颅的力量杀死海怪,将对手变成石像。水母死后,同样威力犹存。游客见海滩上有“果冻躺尸”,好奇伸手拨弄随后红肿过敏的事情时有发生。这是因为水母死后,触手上的刺细胞尚未失去活性,依旧能够射出带有毒液的刺丝。如果你吃了一条鱿鱼,这条鱿鱼恰好又吃掉一只水母、但还没有完全消化掉水母,那你也可能会被蜇伤。

其实,水母并非故意蜇人,有一些水母的刺细胞也无法刺穿人类的皮肤。不过,在海边遇到可爱梦幻的水母,还是别碰为妙

一只水母就能要命,那一群呢

大多数水母常轻盈地漂浮于水面,其近乎透明的身躯在海水中难以捉摸。不管是出自好奇心还是不小心,总有一些潜水员或是海边游泳的人难免触雷。一只水母就能置人于死地,要是一群水母,那还得了。

遇见一群水母呢?| Free School

电影《海底总动员》里,为了寻找儿子尼莫,小丑鱼爸爸曾穿过了水母群。但现实中,撞上水母群的小鱼们可没那么好运。水母聚集时,它们长长的触手仿佛天罗地网,小虾米、鱼类穿过水母群时,通常会被一扫而光

另外,庞大数量的水母群也会让渔民的渔网因不堪重负而断裂,并且让大量渔获失去经济价值,甚至会堵塞临海发电厂取水口、或导致海滩关闭观光业。

图 | Free School

更让人无奈的是,造成水母爆发的诸多因素——近海海水的富营养化、海水温度的上升、鱼类的过度捕捞、伴随大洋运输而来的入侵扩散等,至今都还没有有效的解决办法。因此,有学者预测,未来水母有可能代替鱼类重新称霸海洋。

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管住手!好看也不能摸!

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