猛龙总决赛开门红,为这他已经等了24年

原标题:猛龙总决赛开门红,为这他已经等了24年

北京时间5月31日,2019年NBA总决赛正式打响。主场作战的猛龙队以118:109的比分拿下开门红。在此之前,勇士队已经连续12轮系列赛取得G1胜利。

第一节比赛结束前3.7秒,勇士落后6分。勇士老将肖恩·利文斯顿(Shaun Livingston)走上罚球线,场上镜头对准了端线处的一位戴着头巾的老人,他坚定大力地挥舞着毛巾,仿佛是所有球迷的领袖。

他是谁?

▲现场比赛镜头对准了Nav Bhatia。

如果经常关注猛龙队的比赛,一定会对这位球迷留下深刻印象。从1995年起,Nav Bhatia从未缺席过任何一场猛龙队的主场比赛。24年,985场,他完全称得上NBA最忠实的粉丝之一。

在他的故事里,除了热爱和激情,人们还可以找到对猛龙队和多伦多更深的理解。

上世纪80年代,Nav Bhatia孤身来到加拿大。为了生计,他在多伦多相对贫困落后的街区争取了一份汽车销售的工作。棕色皮肤,锡克教头巾,浓重口音,这些无法隐藏的移民特征让Bhatia本就拮据的生活更加壁垒重重。除了工作中的挑战,他还要忍受同事们对于自己身份的调侃,回到简陋的地下室公寓后也只能独自对着墙壁发呆。

▲Nav Bhatia创下的销售记录至今无人打破。

如此令人窒息的压力并没有击垮Bhatia的斗志,反而给了他绝境逆袭的动力。他创下了在90天内售出127辆汽车的记录,至今无人打破。凭借出色的业务能力,Bhatia逐渐积累了一定的财富,甚至直接买下了自己工作的车行。

此时的Bhatia已无需为经济压力烦恼,随财富而提升的社会地位也帮他脱离了初来加拿大时的困境。但他的内心还在渴求着什么。

1995年起,Bhatia开始购买多伦多猛龙队的季票,哪怕在汽车销售行业不景气的年代也从未间断。

“我不喝酒不抽烟,也不爱去娱乐场所,总要有个业余爱好吧。”Bhatia这么解释自己的初衷。从那之后,他便疯狂且深沉地爱上了这支球队。

过去的24年里,猛龙队的成绩起起伏伏,一代代的球星来来去去,从达蒙·斯塔德迈尔(Damon Stoudamire)到文斯·卡特(Vince Carter)和麦迪(Tracy McGrady),从克里斯·波什(Chris Bosh)到德玛尔·德罗赞(Demar DeRozan)、洛瑞(Kyle Lowry)再到如今的科怀·伦纳德(Kawhi Leonard),Bhatia一直在这里,坚定地站在场边。

▲Nav Bhatia与曾经效力于猛龙队的卡特合影。

本赛季,猛龙队历史上首次登上总决赛舞台,要面对的是勇士这样一支四年三冠、连续五年进入总决赛的王者之师。

这是一场悬殊又均衡的较量。勇士是一支市值高达35亿美元的豪门,相当于猛龙市值的2.5倍;与Rakuten签订的球衣广告合同为2000万美元/年,是猛龙合同的4倍。不过,在本赛季,猛龙是唯一一支常规赛横扫勇士的球队,并凭借常规赛联盟第二的优秀战绩让勇士五年内首次失去总决赛的主场优势。其核心球员中的伦纳德、丹尼·格林(Danny Green)、小加索尔(Marc Gasol)和赛尔吉·伊巴卡(Serge Ibaka)都拥有在季后赛中与勇士交手的宝贵经验。

根据推特上收集的数据,猛龙队获得了全美50州中47州的支持,仅有加州、内华达州、夏威夷州站在勇士这一边。

▲推特上各州对于2019年NBA总决赛双方的支持率对比。

在NBA,猛龙是唯一一支不在美国的球队,是1990年代NBA海外扩张计划的产物。到今年,距离上一次多伦多球队夺得北美四大联盟冠军已经过去了整整26年,这比猛龙的建队历史还要长(多伦多蓝鸟队于1993年获得MLB世界大赛冠军,多伦多猛龙队于1995年加入NBA)。本赛季,巨星伦纳德的加入和猛龙队出色的战绩吸引了多伦多,甚至是整个加拿大的关注。

在人声鼎沸的加拿大丰业银行球馆, 当67岁的Bhatia挥舞着毛巾欢呼或怒吼时,他仿佛还是当年第一次走进球场的那个年轻人。

平心而论,一个在篮球场边戴着头巾欢呼的老人在很多城市都会显得格格不入。但在多伦多,这个世界上最多元化的城市之一(49%的居民是全球各国共100多个民族的移民),不同种族不同背景的人们凝聚在一起是再正常不过的事情。那一刻,无关肤色和口音。

▲德罗赞与Nav Bhatia所邀请的孩子互动。

球场之外,作为加拿大销量最高的汽车经销商,Bhatia也在为猛龙队及多伦多做出更多贡献。每年,他都会拿出30万美元邀请孩子们来现场观看猛龙队的比赛,包括很多移民家庭的后代。Bhatia用自己的经验和资源引领着这些年轻人,向他们展示体育的魅力,帮助他们尽快找到归属感。

▲猛龙队多元化的球迷群体。

北京时间6月3日,先下一城的多伦多猛龙队将继续在主场迎来和金州勇士队的第二场较量。能否带着2:0的优势前往旧金山,每一位猛龙的球员和球迷都将为此倾尽全力。返回搜狐,查看更多

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