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全球健闻 | 该不该给垃圾食品征税?英国财政部和卫生部吵起来了

原标题:全球健闻 | 该不该给垃圾食品征税?英国财政部和卫生部吵起来了

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】儿童肥胖率快速增长,垃圾食品是否难辞其咎?据每日邮报近日报道,英国卫生部希望通过为垃圾食品征税减少其消费量,而财政部则表示反对。

英国财政部部长Liz Truss指责称英国卫生部首席医疗官,Dame Sally通过税收制度进行道德说教,这种行为将伤害到不富裕的家庭,对他们的影响最大。一个家庭应该购买哪些食物,人们应当有权作出自己的决定。

食品工业人士同样表示强烈反对,并警告说,没有证据表明额外的食品税能够长期改变消费者的行为。

图:英国财政部部长Liz Truss(左)英国卫生部首席医疗官Dame Sally(右)

Sally介绍,在英国,大约29%的2—15岁儿童超重或肥胖,其中16%肥胖。政府希望在2030年将肥胖青少年数量减半,为此减少儿童糖类的过量摄入是实现这一目标的重要环节。Sally常笑称自己是“首席保姆”,因为她总在敦促父母多买水果和蔬菜。她不希望增加一个家庭的食物成本,因此在确保新鲜水果和蔬菜便宜的同时,要向不健康的食物收取更多的费用,通过税收补贴水果蔬菜。这样,家长们就会更倾向于购买健康食物,因为它们更便宜一些。

英国卫生部长Matt Hancock则认为,我们应当想到更多的改善方法,在改善儿童肥胖率方面,英国政策走在其他多个国家前面:2016年政府首次公布的《儿童肥胖行动计划》中提出了有助于国家儿童减肥的措施,其旗舰性措施:含糖饮料糖税实施后的6个月已经征收了1.54亿英镑,还鼓励食品和饮料公司将含糖量降低20%。

其他措施包括休闲中心在内的国有部门中出售的食物将变得更加健康,小学将确保孩子们每天课间至少有30分钟的锻炼时间,等政府向低收入家庭分发牛奶、水果和蔬菜的健康券。政府还在考虑禁止向儿童销售能量饮料,并在晚上9点前停止垃圾食品的广告,等等,Hancock还希望做到更多,有更多先进的策略控制肥胖。

需要注意的是,除了上文所述的含糖饮料,常见食物中的糖也会导致儿童腰围变粗,特别是一些受大多数儿童欢迎的食物里“塞满”了糖。已有的糖税降低了含糖饮料的影响,但一碗早餐谷物仍然可以提供相当于一整天所需70%的糖。常见零食,比如一根火星棒(33克糖)与一罐可口可乐(35克糖)相同,其含糖量都超过了一个孩子一整天的最高摄入量。

Sally表示,2018年与食品工业的自愿性协议未能充分减少食品中糖和盐的含量。由此,她呼吁对垃圾食品征税,对蔬菜进行补贴,通过价格影响消费量以解决儿童肥胖问题,该报告预计将于2019年9月发表。她指出,儿童肥胖问题所面临的挑战是十分严峻的。除非我们能够解决肥胖危机,否则今天的肥胖儿童将成为明天的肥胖成人,他们的健康寿命将因一系列健康问题,如癌症、心脏病、2型糖尿病、中风等而缩短。

Hancock也补充说,到2030年,如果我们想看到我们孩子的健康得到真正的改善,我们就必须使用我们武器库中能使用的每一种工具,希望我们所有的孩子拥有最好的人生开端。

参考资料

https://www.dailymail.co.uk/health/article-7090349/Chief-Medical-Officer-considering-tax-unhealthy-foods.html

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