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历史上的今天——1723年6月5日,英国著名经济学家亚当·斯密诞生

原标题:历史上的今天——1723年6月5日,英国著名经济学家亚当·斯密诞生

​2007年发行的新版20英镑纸币上,正面是年轻时期的伊丽莎白二世女王头像,背面则是一个卷发男子的侧面像。他就是苏格兰伟大的政治经济学家亚当·斯密。提起亚当·斯密(Adam Smith),多数人首先想到的是他那本风靡全球的著作《国富论》,还有那个经典的比喻“看不见的手”。《国富论》出版发布已有243年的时间,这部经典经历了时间的考验,为后人理解经济学的基本原理提供了最初的认识图式,更揭示了这套机制背后人性的哲学与逻辑。自它诞生之日起,就引发了革命性的思想震荡。从英国本地,一直蔓延到欧美,开启了现代经济学轰轰烈烈的发展进程。

1776年,《国富论》出版的年份,也正好是美国独立战争爆发的年份。按照传统的帝国思维,英国完全可以进行镇压。在实力方面,当时美国也仅有十三个州的殖民地,人口总数与经济实力完全不可与英国匹敌。简而言之,英国的胜利几乎毫无悬念。但最终,英国还是没有采取行动。原因之一,就在于亚当·斯密新理论的影响。他们意识到,英国以往帝国统治的方式,并不符合自身的商业需求。如果用武力强行占据北美,成本高,收益低,无论如何都不是一比划算的买卖。另一方面,英国也开始认识到,自由市场经济的道路是可行的。由此开始,英国走上了工业革命的道路,打造强大的海军,最终成为“日不落帝国”。这正是以美国独立战争为分界线,迎来的空前繁荣。

1723年6月5日,亚当·斯密出生于苏格兰法夫郡一个只有1500人左右的小镇寇克卡迪(Kirkcaldy)。亚当·斯密的父亲是律师、也是苏格兰的军法官和寇克卡迪的海关监督。斯密的母亲是法夫郡斯特拉森德利大地主约翰·道格拉斯(John Douglas)的女儿。由于亚当斯密初生前父亲就已去世,所以他特别亲近他的母亲,母亲也经常教导和鼓励亚当斯密,所以,亚当斯密受到母亲的影响极大,母亲一直是亚当·斯密生活的中心。亚当·斯密的一生与母亲相依为命的一生,在长达60年的岁月中,斯密对母亲孝顺侍奉,亚当斯密也是终身未娶。1784年5月23日亚当·斯密之母去世,这年亚当斯密已经61岁,在母亲去世6年后他也离开了人世。

幼年的斯密聪明好学,14岁就进入格拉斯哥大学,主修拉丁语、希腊语、数学以及道德哲学。在格拉斯哥学习期间,哲学教授弗兰西斯·哈奇森的自由主义精神给予斯密启发。1740年,亚当斯密获得了奖学金,进入牛津大学学习,1746年毕业后回到故乡柯卡尔迪。1748年,斯密开始在爱丁堡大学担任讲师,主讲英国文学,几年后又开始讲授经济学课程。1751年,斯密回到母校格拉斯哥任教授,主讲逻辑学和道德哲学。在格拉斯哥大学任职期间,斯密公开发表经济自由主义的主张,形成了自己的经济学观点。

1759年,亚当斯密的第一部著作《道德情操论》出版。1764年,受布克莱公爵之邀,离开格拉斯哥大学,到欧洲大陆旅行。旅行的经历以及在旅行过程中同许多大陆学者的交往,促使斯密经济理论走向成熟,尤其是重农主义的经济学家魁奈对他影响很大。三年后,斯密回到伦敦,被选为英国皇家学会会员。为了完成自己的研究工作,斯密回到故乡开始潜心撰写经济学著作。1776年,这部写作历时六年,修改三年的经济学著作《国民财富的性质和原因的研究》(即《国富论》)终于完成。

《国富论》的发表标志着经济学作为一门独立学科的诞生,因此该书被誉为“第一部系统的伟大的经济学著作”。它是经济学的百科全书,基本包括了当时人类所建树经济理论、经济史、经济思想史、财政学、经济政策等方面的知识,涉及历史、伦理、经济和政治所表现的社会行为的各方面,是影响人类历史进程的划时代巨著之一。《国富论》中的许多学说虽然被后来的经济学家所突破,但亚当·斯密所确立的研究方向和方法影响深远,他富有预见性的洞察和诸多实用的见解引起后人的重新思考。时至今日,这部著作对经济学研究仍然有着重要作用。

《国富论》围绕了一个核心观点:人是自私的。亚当·斯密的经典论述如下:“每一个人,不需要自己关心社会福利,他也不知道自己怎么去推动社会的福利。他只需要关心自己,追求他自己的福利就可以了。但是他在追求自己福利的过程中,会有一只看不见的手,让他的努力转变为对公共事业的推动。这只看不见的手,会让他的自私自利推动社会福利的改进。”另一方面,亚当·斯密又提出,人应该有道德。这是他另一本著作《道德情操论》的主题。《道德情操论》与《国富论》一同构筑起了亚当·斯密的理论框架。

《国富论》第一次提出了市场经济会由“看不见的手”自行调节的理论,后来的经济学家大卫·李嘉图进一步发展了自由经济自由竞争的理论;马克思则从中看出自由经济产生周期性经济危机的必然性,提出用计划经济理论解决的思路;凯恩斯则提出政府干预市场经济宏观调节的方法。目前的经济理论仍然处于不断探索不断完善的过程,尚没有任何一种尽善尽美可以完全解决经济发展的方法,这本书被看作是用现代经济学研究方法写作的第一部著作,对经济学研究仍然在起一定的作用,现代经济学研究都是在这部著作的基础上进行的,不论是发展它或反对它。返回搜狐,查看更多

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