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加拿大北部的哈得孙湾,面积有多大,当年英法为何争夺?

原标题:加拿大北部的哈得孙湾,面积有多大,当年英法为何争夺?

在人们的印象中,北冰洋距离北美五大湖的距离非常遥远,少说也有两三千公里。实际上呢,北冰洋距离五大湖,最近处不过五百公里,因为哈得孙湾。

哈得孙湾的名气不是很大,但说到因拉布拉多犬而闻名的拉布拉多半岛(拉布拉多犬产于拉布多拉半岛东北部的纽芬兰及拉布拉多省),大家都熟悉了。拉布拉多半岛的西边,濒临的就是哈得孙湾。咱们看地图,加拿大东北部有一块面积巨大的海湾,这就是哈得孙湾。

哈得孙湾堪称是世界上最为封闭的海湾(包括地中海、黑海这样的陆间海)之一了。黑海几乎被陆地包围,给人的感觉非常压抑,要从黑海到大西洋,要经过很多岛屿。哈得孙湾也一样,海湾的北部被几个巨大的岛屿挡住与北冰洋,或是大西洋的通道。所不同的是,哈得孙湾面积要比黑海大很多,黑海42万平方公里,而哈得孙湾则是近82万平方公里。

哈得孙湾的形状像一个摇铃,东南端有个狭长的詹姆斯湾,詹姆斯湾就像是摇铃的把。而詹姆斯湾距离五大湖,只有五百公里左右。可是,哈得孙湾与五大湖,就像是两个隔绝的世界。虽“鸡犬之声相闻,老死不相往来”。哈得孙湾与北冰洋的联系非常复杂,如果你从最南端的詹姆斯湾坐船出发,经过漫长的航行,出了哈得逊湾的出海口后,要进入西北通道,然后在加拿大北部那些巨型的冰冷岛屿中寻找航道,弯弯曲曲之后,才能进入北冰洋。而哈得孙湾与大西洋的水路联系则简单很多:出了哈得孙湾后,沿着巴芬岛与拉布拉多半岛之间的哈得孙海峡出去就行了。

哈得孙湾的三面陆地,以及北边的岛屿也完全属于加拿大。加拿大为了保护哈得逊湾的生态环境,将哈得逊湾定义为封闭性的海区。没有得到加拿大的允许,非加拿大的船只不能随意进出哈得孙湾。

说了半天,这片巨大的海湾为何叫哈得孙湾?这里要提到一个人,他就是哈得孙。英国船长亨利-哈得孙,于公元1610年(明万历三十八年)率船队出发,准备去北美洲,寻找一条能给英国带来利益的航道。

哈得孙的船只从英国出发后,乘风破浪来到了格陵兰岛与拉布拉多半岛之间、宽阔的拉布拉多海。但是,哈得孙没有向已被发现的戴维斯海峡航行,然后进入加拿大北部的巨大岛屿群,而是沿着巴芬岛与拉布拉多半岛之间长约一百多公里的海峡向西。然后,哈得孙发现了一个半封闭的巨大海湾,这片海湾之大,已超出哈得孙的想象。于是,这片海湾就被命名为哈得孙湾,巴芬岛与拉布拉多半岛之间的那条海峡,命名为哈得孙海峡。

也许从航行的角度,哈得孙湾的重要性不如西北通道等贯穿加拿大北部巨大岛屿群的各种海峡。毕竟,这些海峡可以沟通大西洋与北冰洋。但是,哈得孙湾自有自己的优势,让欧洲人对哈得孙湾趋之若鹜,哭着喊着也要来哈得孙湾发财。

哈得孙湾有什么?毛皮!可不要小看毛皮生意。在欧洲,各种动物都快猎杀绝迹了,自然也没多少毛皮。而在北美洲,欧洲人刚“发现”不久,这里活跃着无数只体形巨大的动物,如野牛、白尾鹿,狐狸、狼、熊更不用说了。欧洲上层社会对毛皮需求量特别大,这就催生了“繁荣”的毛皮生意。欧洲人来到大型动物扎堆的哈得孙湾沿岸地区做生意。

图-加拿大街头

法国、英国、荷兰,为了争夺哈得孙湾的毛皮市场勾心斗角。不过,还是法国与英国斗的最狠。但是,法国最终还是没打过英国,被英国完全踢出哈得孙湾的毛皮市场。英国依靠哈得孙的发现,在这片巨大的海湾地区发了大财。但是,哈得孙本人,据说早在公元1611年,因为船员反对他,把他驱离船只,下落不明。

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