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太平洋战争第六部之拉包尔战役(十二)

原标题:太平洋战争第六部之拉包尔战役(十二)

闪光来自于一支美军舰队。根据美军“脚趾甲”行动计划,美军一支部队将在新乔治亚岛北部的莱斯湾实施两栖登陆。北部战斗群由哈里•利弗塞奇上校指挥,下辖第三十七步兵师第一四八团三营、第一四五团三营及海军陆战队第一突击团第一营共2600人。他们的任务是攻占岛北军事要地巴伊罗科和埃诺卡伊,切断岛上日军的海上补给线,阻止可能来自科隆班加拉岛的日军增援并切断蒙达守军的退路。北部战斗群原计划在7月4日发起登陆,但因美军在南部扎扎纳的滩头阵地尚未建立,特纳下令登陆行动推迟一天。

在伦多瓦岛站稳脚跟之后,6月30日23时30分,美军第一七二步兵团开始尝试渡海在对岸新乔治亚岛建立滩头阵地。就在伦多瓦赢得防空战胜利的7月4日,美军第一营在扎扎纳建起了一个半径360米的环形阵地,随后登岛的第四十三师副师长温格准将建起了前敌指挥所。到7月6日,美军第一六九团、第一七二团主力悉数渡海登上扎扎纳。

随着南部扎扎纳滩头阵地的建立,特纳下令北部战斗群发起登陆作战。4日下午,利弗塞奇上校率三个营携带一个基数弹药和3日口粮搭乘运输船从瓜岛出发,为其护航的是安斯沃斯少将的3艘轻巡洋舰和9艘驱逐舰。

当天午夜之前天气突变,美军编队冒雨闯入库拉湾。驱逐舰“尼古拉斯”号、“斯特朗”号驶出队列,抵前实施雷达反潜警戒。5日凌晨0时26分,轻巡洋舰“檀香山”号、“海伦娜”号、“圣路易斯”号同时向预定登陆点开火,一口气打出去3000发152毫米炮弹。驱逐舰“奥邦农”号、“谢瓦利埃”号也用127毫米主炮协助炮击。运输船在5艘驱逐舰的掩护下进入莱斯湾泊地。虽然日军岸防炮进行了反击,但到5时30分,北部登陆群基本完成登陆作业。运输船队随即撤走,利弗塞奇率三个营准备南下夺取艾诺卡伊和巴伊罗科。

当天库拉湾内漆黑一团,从战术角度利于美军雷达即使发现敌军,不利于日军夜间的目视观察。但由于美军军舰正在对岸实施炮击,炮口闪光在漆黑的海面上格外醒目,日军反而率先发现了美军的行踪。

日军指挥官金冈大佐从炮声中判断出敌舰队中存在多艘巡洋舰,自己4艘驱逐舰无疑处于绝对劣势,遂决定终止运输任务,发起一轮鱼雷攻击转身就跑。借助暗夜掩护,日舰“长月”号、“新月”号、“夕凪”号在6000米距离分别射出了6条、4条、4条九三式氧气鱼雷,随即快速调头消失在夜幕之中。返航途中的日军舰队虽然遭到美军飞机的追杀,但毫发无损于清晨6时返回布因。回到基地的金冈向鲛岛汇报说,击沉美军轻巡洋舰和驱逐舰各1艘。虽然战果不算显赫且输送行动完全失败,但东京电台还是为此大肆吹嘘了一番:“帝国海军于7月4日赢得了一场海战的胜利,我一支小小驱逐舰分队击退了美军一支实力强大的特混舰队。”

夜幕中专注于炮击的美军并未发现不远处有敌舰迫近,恶劣天气导致雷达未能及时发出预警。直到0时31分,“拉尔夫•塔尔伯特”号的雷达才在舰首西侧发现两个不明目标。9分钟后,他们确认有2艘舰船正向西北方向快速逃逸。安斯沃斯迅疾调整部署,对岸攻击的“尼古拉斯”号停止炮击转向西北,剩余舰只排成一列纵队准备迎战。但一切都太晚了,日军的鱼雷已经冒着白泡杀到眼前。

0时49分,驱逐舰“斯特朗”号的炮术长詹姆斯•格林上尉在军舰左舷发现了不断迫近的鱼雷航迹。还没等他发出警报,日军鱼雷已经准确命中目标。剧烈爆炸撕开了驱逐舰舰体并摧毁前锅炉房,“斯特朗”号很快在海面上停了下来,机动和通讯能力全失。安斯沃思对“斯特朗”号的突然中雷大惑不解,认为该舰遭到了敌军潜艇的攻击,立即命令“奥邦农”号、“谢瓦利埃”号趋前救援。两舰在莱斯湾锚泊地西3公里处发现了受伤友舰。“斯特朗”号舰长威林斯少校已经带领全体水兵登上了甲板,希望在船只沉没之前得到援救。“谢瓦利埃”号以舰首靠上友舰左舷,水兵们通过救助设施迅速转移。

日军海岸炮兵的一发炮弹再次命中“斯特朗”号,幸好是哑弹没有爆炸。“奥邦农”号立即开炮实施压制,“谢瓦利埃”号边用尾炮反击边实施救援,在7分钟时间里成功将“斯特朗”号的241名舰员救走。1时23分,“斯特朗”号右舷处的深水炸弹发生殉爆,驱逐舰很快沉入大海,舰上46名水兵随舰沉没。包括舰长在内的大部分人获救,部分水兵奋勇游上了海滩。

随着利弗塞奇北部作战群成功登岸,美军多达五个点的两栖登陆胜利结束。作战指挥由特纳少将转移到第四十三师师长赫斯特少将手中。从前段行动中可以看出,戴罪立功的特纳果真无愧于“两栖登陆大师”的光荣称号。

金冈大佐的第一次输送归于失败,但海战小胜极大鼓舞了第三驱逐舰战队的士气。随着美军北部战斗群登陆莱斯湾,蒙达守军时刻有被切断后路的危险。在陆军的强烈要求下,第八舰队再次启动了第二次输送活动,这次出动的是秋山少将亲自领军的10艘驱逐舰。秋山将“新月”号、“凉风”号、“谷风”号3舰编为护卫舰队,第一运输队由“望月”号、“三日月”号、“滨风”号3舰组成,第二运输队包括“天雾”号、“初雪”号、“长月”号和“皋月”号4舰。两支运输队运载着陆军第十三联队第一大队及独立速射炮第二大队2400名士兵和180吨弹药粮秣。

秋山选择刚刚服役三个月的“新月”号作为旗舰,该舰新近装备了一种新型雷达报警系统——这是日军针对美军雷达最新研制的电子装置。当美舰雷达波达到一定数量值时,该装置就会发出预警,提醒附近海域可能有敌舰存在。新装置虽然不能及时定位敌舰准确位置,却能提前预警敌舰存在。可惜刚刚投入使用的新装置在技术上还不太过关,经常发出虚假报警,对之后的作战带来了一些负面影响。

7月5日19时30分,秋山率舰队悄然驶出肖特兰向新乔治亚岛迤逦而行。恶劣天气严重制约了盟军“斐迪南”及巡逻机的侦查能力,秋山的行动一路畅通无阻。6日0时,日军舰队顺利抵达科隆班加拉岛以北32公里处。第一运输队按预定计划向科隆班加拉岛东岸预定登陆点驶去,其余各舰以21节高速南下。1时05分,旗舰“新月”号的报警装置发现左舷100度5公里外疑似有美军舰只出现,秋山立即下令提高警戒继续前进。13分钟后他又下令掉头北上。

“新月”号发现的目标并非美军舰船,但秋山却因误判阴差阳错地接近了一支美军舰队。1时43分,判断附近海域并无敌舰的秋山下令第二运输队驶出队列前往预定卸载点,自己则率领护航编队的3艘驱逐舰继续北上,准备在库拉湾口实施警戒。5分钟后,日军瞭望哨突然发现右舷依稀出现了敌军3艘轻巡洋舰和2艘驱逐舰。4分钟后,秋山下令舰队全体集结并加速至30节向北航行,一场突如其来的遭遇战瞬间打响。

美军轻巡洋舰海伦娜号

美军轻巡洋舰檀香山号

美军轻巡洋舰圣路易斯号

日军驱逐舰滨风号返回搜狐,查看更多

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拉包尔战役 莱斯湾 巴伊罗科 埃诺卡伊 科隆班加拉岛
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