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宰相生日百官前来庆贺,家人自豪不已,宰相叹道:我们有灭族之忧

原标题:宰相生日百官前来庆贺,家人自豪不已,宰相叹道:我们有灭族之忧

文/格瓦拉同志

秦朝名相李斯本是楚国上蔡县的小吏,因不甘心于贫穷落魄便出外游学,并拜大思想家荀况为师,在学得一身帝王之术后西行入秦,因才干出众获得秦王嬴政的器重,并帮助他兼并山东六国,实现中国有史以来第一次大一统。等到秦朝肇建后,李斯又主张废分封、建郡县,焚诗书、禁私学,统一文字、车轨、钱币、度量衡,北驱匈奴筑长城、南击百越开岭南,为秦帝国的巩固和发展立下盖世奇功。

秦朝疆域图

正因为李斯为秦帝国的肇建、巩固和发展立下不世之功,所以被秦始皇进拜为丞相,位居百官之首。不仅如此,秦始皇为了表示恩宠,还跟李斯结成了儿女亲家,将他所有的儿子都召为驸马,女儿则全部嫁给皇子们为妻(“斯长男由为三川守,诸男皆尚秦公主,女悉嫁秦诸公子。”见《史记·卷八十七》)。

正因为李斯不仅位极人臣,而且极受皇帝的恩宠,所以公卿百官们便竞相巴结他,而趋炎附势之徒也竞相投靠在他的门下,并由此获得晋升。然而李斯虽然富贵至极,但每每想到“水满则溢,月满则亏”的道理,心中便总是惴惴不安,害怕某些人会出于嫉妒陷害自己,使得李家遭遇大祸。

秦始皇任用李斯为丞相,对他非常宠信

某次李斯过生日,长子李由从三川太守任上告假回咸阳,并在述职完毕后回家为父亲祝寿。李斯由于有段时间没有见到过儿子,所以心里面非常高兴,便以庆贺生日的名义宴请同僚。公卿百官闻讯后,纷纷携带重礼前来祝贺,场面之盛大,仅停靠在李家门前的马车便达千余辆。家人见到如斯盛况,全都自豪兴奋的不得了,认为除皇宫外,整个咸阳城再也没有哪家能比他们李家尊贵。

没想到李斯听到后并没有感到高兴,反而叹息着对家人讲:“荀先生当年曾经告诫我们,任何事物都忌讳过度强盛、完美。想我李斯原本不过是楚国上蔡县一介平民,仅凭着微末之功,便被皇上提拔到如此高位,富贵达到极点。可事物过于盛大、完美往往就会走向衰落,如今我们李家虽然尊贵至极,但接下来会遭遇什么不测很难说,搞不好会有灭族之忧啊!”家人听完后,全都笑称李斯过于悲观。

李斯虽然富贵至极,但常怀忧惧之心

三川守李由告归咸阳,李斯置酒於家,百官长皆前为寿,门廷车骑以千数。李斯喟然而叹曰:“嗟乎!吾闻之荀卿曰‘物禁大盛’。夫斯乃上蔡布衣,闾巷之黔首,上不知其驽下,遂擢至此。当今人臣之位无居臣上者,可谓富贵极矣。物极则衰,吾未知所税驾也!”引文同上。

然而李斯的担忧没有错,在秦始皇驾崩后没多久,李家的境遇便每况愈下,并最终导致被灭族的下场。原来在秦二世胡亥登基后,大宦官赵高因为既是他的老师,又有拥立之功,所以被晋升为郎中令,负责管理朝中大小事务,无形中便侵夺了原属于李斯的很多职权。李斯既不甘心自己被“架空”,又对秦二世和赵高狼狈为奸、倒行逆施的行为不满意,便经常向皇帝上书劝谏,渐渐地便让贪图享乐的胡亥产生了腻烦心理。

赵高为取代李斯,便诬陷他谋反

赵高虽然是个阉人,但权力欲非常强,早就有取代李斯做丞相,进而篡位称帝的野心。正因如此,他便肆意挑拨秦二世与李斯间的关系,不断地诬陷后者跟山东叛军暗中勾结(此时陈、吴起义已爆发,原山东六国的贵族纷纷响应),意在推翻帝国,自己登基称帝。秦二世是个昏聩至极的皇帝,经过赵高一顿挑唆,果然便把李斯打入死牢严刑拷打,彻查他“谋反”的罪状。

正所谓“三木之下,何求不得”。李斯当年曾为秦朝设计出一大批严酷的刑罚,如今全都用在自己身上,可称得上是“现世报”。李斯果然没有熬过酷刑,在牢中被屈打成招,很快便被判了死罪。秦二世二年(前208年)七月,李斯在咸阳街头被腰斩处死,家属也被夷灭三族(“二世二年七月,具斯五刑,论腰斩咸阳市...而夷三族。”引文同上)。

秦二世听信谗言,将李斯腰斩并灭其三族

受刑那一天,李斯回想起数十年来的如烟往事,便对着次子哀叹道:“早知今日,何必当初。今天我们父子沦落到这种地步,就是想再过一把牵黄犬、出东门捕捉狡兔的瘾,也是办不到了!”说完,李斯与次子相对大哭,见者无不动容(“斯出狱,与其中子俱执,顾谓其中子曰:“吾欲与若复牵黄犬俱出上蔡东门逐狡兔,岂可得乎!”遂父子相哭。”引文同上)。

史料来源:《史记》、《资治通鉴》返回搜狐,查看更多

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