世界“鸡”简史:从神话到食物,鸡生经历了怎样的大起大落?

原标题:世界“鸡”简史:从神话到食物,鸡生经历了怎样的大起大落?

“鸡”是我们日常生活中非常常见的一种食材,无论是鸡肉还是鸡蛋,都被人们做成各种美味的菜肴,大部分人几乎每天都要食用鸡肉或者鸡蛋相关的食品。同时,鸡也是现代农业(广义)经济中重要组成部分,据资料显示,目前驯养鸡在全世界的数量约有500亿只,是地球上种群最大的鸟类。

正如许多人所疑惑的那样:每当我们走在七大洲四大洋的任意一个村庄时,但凡是有人居住,且温度稍微正常一点的地方,我们都可以听到犬吠、鸡鸣,大多数的家庭都会有几只母鸡在院子里跑来跑去,并且随时都可以抓住变成晚餐。而全世界从古至今有上万种鸟类,为什么人类却偏偏鬼使神差般地选择了同一种鸟类——“鸡”呢?

要知道,古代没有全球化的通讯系统,同一个大陆之间的相互沟通都非常费劲,但是我们在世界各地的古代文献中,却都可以看到鸡的身影。那么,在交通通讯落后的时代,“鸡”究竟又是靠什么走向世界,并成为全球通用的驯养家畜的呢?我们来一起了解一下世界“鸡”简史:从神话到食物,鸡生所经历的那些大起大落。

鸡解剖

早期的鸡与神话

根据现有研究表明,世界上最早的驯化鸡(家鸡)起源于中国北方,距今约有8000多年历史,到了夏商时期已有大量的关于鸡的文献记载。大约在公元前2000年左右时驯养鸡和技术到达中东地区,然后通过中东逐渐传向欧洲以及非洲。

当驯养鸡被引进至欧洲的时候,欧洲民众是懵逼的,他们无法理解这种每天天亮之前准时啼叫的鸟类,并将其称之为“波斯警报”,因为他们认为这种鸟源自于波斯。但事实上,中国和东南亚的家鸡驯养的历史比波斯要早得多。

鸡是较早被神格化的一种鸟类,世界各个地区早期的鸡都会伴随着一些神话元素,而其神话的根源主要与鸡的生活习性有关。比如说:公鸡每天早晨日出之前都会打鸣宣誓领地,不久太阳就会升起,黑暗则在阳光的照射中逐渐消散,这种行为在古代被人类理解为“呼唤太阳”、“光明战胜了黑暗”等寓意,代表着一种积极向上的良性精神。这种看似神奇的习性极大地提升了驯养鸡的传播价值。

原鸡

在中国古代神话中,雄鸡老早就被安排上了重要角色。比如说:尧帝时期,天上曾出现了10个太阳,致使草木焦,江河竭,尧帝请来了东方部落的神箭手大羿,希望借助他的力量将太阳射掉。大羿拈弓搭箭,一连射掉了9个太阳,不料却把剩下的那一个太阳吓得躲在山后再也不敢出来了,大地陷入无尽的黑暗之中。在用尽一切办法都无济于事之后,大公鸡终于登场,它对着山那边谦逊地大叫了三声,朴实的鸡鸣得到太阳的信任,天边重新挂起了旭日,大地再次被光明照耀。至此,雄鸡一唱天下白,公鸡成了呼唤太阳的金乌,许多神话鸟类都是由鸡衍生而成的,比如凤凰、重明鸟等。

另外,欧洲、中东、埃及地区都有关于鸡的一些神格化元素。比如,干旱少雨的埃及会将鸡蛋挂在神庙里,以祈求河水充足。征战不休的古罗马帝国曾用鸡来预卜征战的结果,如果战争之前鸡不肯进食,那么这场战争失败的可能性将会很大,相反则代表会胜利。在宗教林立的中东,耶稣也曾以母鸡自比,声称自己对民众的爱像母鸡对待孩子那样深沉。

中期的鸡与蛋白

当鸡的驯养技术得到普及之后,鸡逐渐成为人们日常生活中的“闹钟”,以及蛋白质生成器。在古代的大部分时期,一般家庭根本养不起牛马驴这样的大型牲畜,而猪和羊的生长周期又太长,难以持续为人们带来高能量食物来源,唯独鸡可以,特别是母鸡。

母鸡可以自行外出寻找食物,粮食损耗极小,能持续下蛋,高峰时期一天一个蛋,而且还不需要花费太多时间经营,可以说是非常好的营养生成器了。在工业时代以前,世界上几乎所有的农村居民都会驯养一些鸡在家里,一来公鸡可以打鸣报时,充当免费闹钟,二来母鸡可以持续下蛋,为家庭成员补充营养(鸡蛋在食物种类划分中属于肉类)。

北美的养殖鸡

后期鸡彻底沦为食物

工业时代之后,传统农业逐渐被淘汰,取而代之的是现代农业,大部分人不需要再靠农业生存,他们纷纷离开农村,投身工业。随之而来的是城市人口增多,农村人口比例减小,于是传统的家畜驯养也逐渐转由养殖场来承担,“鸡”的诸多功能因此丧失,彻底沦为一种食物。

纵观驯养鸡的历史,我们不难发现,其实鸡之所以能够在全世界范围内普及,并且神一般的同步,其实是和它自身的特性分不开的。早期的世界人口稀少,人类生存面临的风险较多,比如疾病、野兽或者灾难,这使得人们较为迷信神灵,公鸡打鸣与太阳的巧妙联系地吸引了人们的注意,并将其与神灵相联系,并获得好感。而到了各地区文明逐渐稳定之后,人类生活条件好了,平均寿命长了,但人口也大幅度增加了,所以人们又开始利用母鸡下蛋的特性,大规模驯养鸡来维持家庭生存所需的营养。这两点,促成了驯养鸡在世界范围内传播。返回搜狐,查看更多

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