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朱元璋为何自称淮右布衣,淮右对南京有多重要?

原标题:朱元璋为何自称淮右布衣,淮右对南京有多重要?

有个民间传说:明朝开国皇帝朱元璋有一次微服私访,看到街头有个猜灯谜的。灯笼上画着一个大脚妇女,站在马屁股后面,怀里抱一个西瓜。朱元璋大怒,回宫之后立刻严查此事,还杀了人。朱元璋为何发怒?因为他猜到了谜底:淮西(怀抱西瓜)马大脚。

对于“淮西”这个地名,朱元璋刻骨铭心。这里是他出生的地方,也是他品尝最底层的生存绝望的地方,是他无钱安葬父母的地方。很多跟他一起打天下、后又被他处死的兄弟们,都来自这里。

朱元璋有一个非常出名的自称——淮右布衣。他曾在讨伐元朝的檄文中自称:“我本为准右布衣,为部下所推,不得不起兵平乱。”淮右,其实就是淮西。

淮西在哪里?现在安徽省淮河以南、长江以北,约滁州以西。以及湖北省最东部的麻城,河南省东南角的光山、固始一带,就是淮西(淮右)。

淮西很好理解,在淮河流域的西部,为何又称为淮右?关于淮河,古代还有一个地理名词,叫两淮。所谓两淮,就是淮西与淮东。淮东,就是江苏省淮河以南、长江以北,滁州以东这片地区。坐北朝南看的话,东向在左,西向在右,所以淮西称为淮右,淮东称为淮左。淮河流域为何又称两淮呢?很简单,宋朝在这里设了两个省级的“路”,既淮南东路(淮东、淮左)、淮南西路(淮西、淮右)。朱元璋的家乡凤阳,属于淮西(淮右),因此朱元璋经常自称淮右布衣。

朱元璋在南京建立明朝后,非常重视淮西的军防。之所以重视,帝乡其实只占一小部分因素,即使朱元璋不是凤阳人,他也会重视这里。淮西的地理位置,决定了谁在南京建都,都要把淮西当成南京的北大门。

定都南京,并不是朱元璋的优先选择,因为南京的地势,防守起来并不容易。虽然南京紧邻长江,但敌军从北过江攻占南京的事并不少。南京的长江以北,是广阔的淮河平原,地势较低。虽然定远、滁州一带有丘陵,但这样的高度是很难抵御北方骑兵的。

怎么办?最好的办法,就是扩大南京的防守纵深。有了这个基本原则,淮西之于南京的重要性就突显起来。自古就有守(长)江必先守淮(河)的说法,只要明军能牢牢守住淮河一线,距离淮河数百里之遥的南京,就相对比较安全。出于这种考虑,朱元璋升凤阳府为中都,并设中都留守司,下辖八个卫,屯集重兵于此。

而且凤阳府有一个最大的特点,虽然治所在淮河南岸(今凤阳县),但凤阳府的辖区却主要在淮河北岸。凤阳府包括现在的阜阳市、宿州市(不含砀山、萧县)、蚌埠市、淮南市,以及今江苏省的泗洪、盱眙,还有天长,综合来看,凤阳府的辖区还是淮河北岸面积较大。

凤阳府的任务,就是先守住淮河北岸,这样凤阳无忧。凤阳无忧,淮河南岸就没问题了,南京亦无忧矣。朱元璋懂历史,凡是在江南建国者,无不死守淮河一线。三国时的东吴,就是因为没能控制淮河,魏军可以轻易地在长江北岸给东吴制造巨大麻烦。南北朝后期,陈朝北伐夺得淮南,保证了南京的安全。但陈军败给北周后,淮南尽失,周兵杀到长江北岸,对岸就是南京。之后,陈为取代北周的隋所灭。

五代十国后期,周世宗柴荣先取南唐控制的淮河流域。苦战了三年,才拿下淮南,陈兵于长江北岸。北宋能灭南唐,首功是柴荣拿下淮南,否则一切都是空谈。

这里所说的淮南(淮河以南、长江以北),主要是指淮西。那么,淮东就不重要吗?同样非常重要。但区别在于,淮西辖区较为宽阔,而且距离中原适合大规模用兵的河南较近。淮东被淮西“挤”在洪泽湖以东、黄海沿岸以西的狭长地区。就用兵的适宜度而言,淮西要比淮东更具优势。虽然淮东最重要的战略重镇是扬州,但淮西距离扬州太近,淮西丢了,扬州也守不住。这样的情况下,南京还怎么防守?

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