搜狐科学 | 饿死也坚决不吃!科学家发现气味抑制食欲的大脑回路

原标题:搜狐科学 | 饿死也坚决不吃!科学家发现气味抑制食欲的大脑回路

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】很多人都希望绝食减肥,但最大的敌人就是“饿”,特别是闻到食物香气的时候饥饿加剧。据Genengnews网站报道,专家在小鼠研究中发现了一种新的脑神经回路,它会被食物气味所激活,阻止小鼠进食直至饿死。

美国德克萨斯州儿童医院简·邓肯神经研究所研究员,贝勒医学院神经科学和分子及人类遗传学副教授Benjamin Arenkiel介绍,食欲由身体的营养状态、环境因素、情绪或其他奖励机制所驱动。整合这些感官的信息可以影响食欲,比如我们对食物的感官感知可以增加食欲,而在食物腐烂变质的时候对其产生厌恶,减少食欲。这些信息可能是天生的,也可能是后天获取的。

在人类和啮齿动物(小鼠)中,嗅觉在进食中起到了关键的感官感知作用,没有嗅觉的人会表现出异常的食欲变化。食物气味也会影响小鼠的进食和新陈代谢。我们了解到下丘脑在进食行为和食欲控制中起到至关重要的作用,但是这些感官信息,特别是食物嗅觉如何传递到下丘脑和相关神经元的机制尚不清楚。

在本项研究中,研究人员使用了包括体内显微剂量成像在内的多种技术,识别基底前脑中表达vGlut 2的神经元子集,发现这些神经元会被食物气味特异性激活。这就好比说,闻到甜点后,即使你刚刚吃了一顿大餐,你可能还想继续吃。相反,闻到变质的食物后,即使你很饿,你也不想吃。

当科学家们使用基因和病毒技术扰乱实验小鼠基底前脑中的vGlut2神经元时,他们发现动物的进食行为发生了变化。随着实验动物停止进食,他们的初始体重迅速减少了30%,最终导致病毒注射后9—12天内饥饿致死。

一系列测试证实它们的体重减轻不是由于任何代谢功能障碍。垂体或甲状腺激素、葡萄糖或胰岛素水平没有变化,瘦素水平在实验组和对照组之间没有差异,因此瘦素信号与体重减轻或食物摄入减少无关。相反,动物减肥是因为vGlut2神经元的刺激有效地要求它们停止进食。作者指出,他们即使饿了也不吃东西,这是一个很了不起的发现,因为动物被迫吃东西才能生存。

研究人员指出,鉴于食物气味通常被认为是积极的刺激,激活vGlut神经元会阻止进食并导致饥饿,这一发现十分有趣。同时,这一神经元的刺激比一些自然厌恶性的气味反应更强烈,触发了小鼠的食物回避行为。看上去动物十分害怕食物,会躲开放置食物的地方。

今年四月《每日邮报》也报道了一起人类嗅觉障碍导致进食困难的案例:澳大利亚一名男子在浴室滑倒后撞到了头,这对他的生活造成了毁灭性的影响——他闻什么气味都觉得像大便。该男子表示,这种病虽然没有威胁生命,但造成的毁灭性影响甚至让他想自杀。从刚出炉的面包到咖啡、巧克力、葡萄酒、啤酒、蜂蜜酒、培根、牛排、蔬菜、烤鸡和蔬菜,一切食物对他来说都非常难闻。他努力说服自己,想要活着,就必须吃下去。

这幅图像代表了基底前脑对进食行为的相反影响。根据其活动水平,它会导致肥胖或厌食。如果基底前脑不活跃,小鼠会暴饮暴食并变得肥胖,但如果基底前脑活跃,老鼠会停止进食并挨饿。

研究人员称,该研究表明基底前脑是多重感觉刺激的关键整合部位。这一通路将基底前脑生理信号与进食行为、食欲控制和食物回避行为联系起来。我们可以从此发现关于暴饮暴食、进食障碍、饮食失调症或是其他神经精神疾病的致病机理,为疾病的诊疗提供方向。

参考资料:

https://www.genengnews.com/news/newly-identified-appetite-controlling-neural-circuit-responds-to-food-smells/

返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐