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美国稀土进口量曝光!80%来自于中国,位居第二的仅为6%

原标题:美国稀土进口量曝光!80%来自于中国,位居第二的仅为6%

稀土是一组特殊的金属元素,在现代的高新技术中应用非常广泛,而且具有无法取代的优异性能,是许多高新材料必不可少的最基础原料,号称"工业维生素"。正因为稀土的特性,可以开发出性能优异的新一代材料与元器件,加上它在目前的科学技术条件下不易被提炼出来,因此已经被列为重要的的战略物资。在矿产储量上排前三名的,分别是中国、巴西与澳大利亚,而在生产技术与供应量上我国却占了绝对的优势。

据了解,去年美国消耗的48种矿产中18种完全依赖于进口,其中就包括了稀土,及其锂、钴等稀有金属。2014年至2017年间,美国大约80%的稀土进口都来自于中国,因为有了稳定的供应,美国关闭了本国的87家稀土矿场,其中就包括全世界最大的 Mountain Pass矿山。有专家推算,如果美国本土的矿场全力生产,可以满足全世界近300年的需求。只可惜如今美国作茧自缚,自废武功后想重启本国的生产与提炼环节已为时晚矣。

美国除了从中国进口稀土,也从日本、法国、加拿大这些国家进口,力图保持多元化的采购渠道,可惜美国没料到的是,这些国家挖出稀土矿石后都要运到中国去深加工,换言之这些最终产品其实就是中国造的。为了应对自己制造出来的困境,美国在五月份已经开始到处寻找新的供应渠道,并且使用"补贴"的方案来帮助各稀土生产国提高产量。比如美国与澳大利亚的Linus矿业公司签署了协议,准备借助该公司在美国建立稀土的分离提炼中心,以弥补本国在稀土供应链上的短板。据了解,Linus 是中国之外最大的稀土生产企业。另外,美国还找到了非洲的稀土供应商,用"补贴"的方式来刺激稀土的生产,包括有非洲国家马拉维的Mkango 公司,与布隆迪的Rainbow 公司。只要这些非洲的稀土企业愿意合作,就能从美国手中得到一笔额外的补贴。

美国本身也在努力恢复本国的稀土生产与开发,只是投入巨大,如得克萨斯州的西部地区开发稀土,光是前期启动成本就超过了3亿美元。重启之前关闭的矿场或许是恢复生产最快的途径,但这涉及到整条产业链设备的更新,否则挖出来的矿石永远都变成不了稀土金属,这个投入之巨大即使找到了"金主",还需要相当长的时间才能突破荒废停滞已久的提炼技术。

美国虽然已经意识到稀土依赖于中国的出口,会威胁国家的安全,但是想重建这条美国自己的稀土生产链又谈何容易,中国的稀土行业之所以能够牢牢的占据着全球的核心地位,是因为中国掌握着稀土最关键的环节(精炼生产)的技术优势。而中国在工业方面的所有的绝对优势,都是在西方重重的科技封锁之下自力更生得到的。如今,西方才发现这个贫穷落后的国家在短短的几十年里成长到了这个地步。

美国想在短期内实现减少对中国稀土的依赖,无论澳大利亚还是其它国家都无法满足美国的需求。虽然中国不是世界上唯一有稀土这种矿产的国家,也不是世界上唯一能够开采与生产稀土的国家,但中国成为世界上最大的稀土供应国已经很多年了,当全世界都习惯了这种轻松得到的便利,根本就没有人会费功夫去投入研究与生产了,只是美国明白得也太晚了!返回搜狐,查看更多

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