科技日历|118年前的今天,人类第一艘飞艇首航成功 开启飞艇的全盛时期

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1901年7月2日,118年前的今天,德国贵族、工程师和飞行员——康斯坦茨发明的齐柏林飞艇(Zeppelin airship class)首航成功。这是人类第一艘飞行成功的飞艇,康斯坦茨也由此成为了载入人类航空史的重要人物之一,被誉为“飞艇之父”。

康斯坦茨(Ferdinand Graf von Zeppelin)出生于巴登大公国,他的父亲弗里德里希·冯·齐博林(Friedrich von Zeppelin)是巴登大公国的内廷总监。接受私人教育的他,从小就对机械和新奇的技术表现出了极大的兴趣。

他随后创建了知名的齐柏林飞艇公司(Zeppelin airship company)。

19世纪末,齐柏林制成硬式飞艇,用汽油发动机作为动力,性能比其它飞艇好,装载量大。而齐柏林飞艇(Zeppelin airship class)的很多特点,都成为以后建造飞艇的范本。

从1910-1914年,齐博林制造的多种型号飞艇共飞行了274万KM,运送旅客35000人次而无一伤亡,使其风光一时,名声大振,并迅速向全世界蔓延开来,在各国兴起了飞艇热。

当时,在欧洲就有5个国家制造了近40艘各式飞艇,并用来建立各自国家的飞艇部队,其中法国12艘,德国11艘,俄国4艘,英国和意大利各6艘。

当年飞机可以飞到4000米,而飞艇可以飞到6000米,两者速度相差不大。这意味着一旦飞艇遇到飞机,只需要扔掉重物候快速爬升即可,飞机一点办法也没有。

20世纪最初30年,则是飞艇的全盛时期。1928年9月18日,超豪华巨型飞艇LZ-127“齐博林伯爵”号(Graf Zeppelin)首飞成功。到1929年夏,齐博林伯爵又完成了载客状态下的首次环球飞行,此壮举比民航飞机的环球飞行早了12年。

当时,这艘飞艇从德国法兰克福飞到了美国纽约。她载着20名乘客和40名船员飞越大西洋,在美国新泽西州的莱克赫斯特(Lakehurst)海军基地着陆,连续飞行了111小时44分,航程9,900多公里。这是人类首次跨越大西洋的商业飞行。

齐柏林伯爵号(Graf Zeppelin)也是历史上德国唯一下水过的一艘航空母舰,排水量约33,000吨。1930年,这艘“空中巨无霸”继北美航线之后,又开辟了新的欧洲-南美-北美洲航线跨洋跨洲的远程客运航线。

为了纪念“齐博林伯爵”号这一航空史上的重大事件,德国、美国、巴西、阿根廷以及巴拉圭等国家都发行了纪念邮票。

“齐柏林伯爵”号飞艇在1929年-1937年的8年间,进行了590次飞行,其中包括144次越洋飞行(143次飞越大西洋,1次飞越太平洋),总计170万公里,安全运送旅客三万四千多人次。直到1937年5月8日,她完成了自己的最后一次飞行。1940年3月,在当时德国空军元帅赫尔曼·戈林的一纸命令下,“齐柏林伯爵”号被拆毁,构成其船身骨架的铝材被转用在军备生产上。在几次沉没又捞起后,“齐柏林伯爵”号最终作为靶船被苏联海军炸毁。

“齐博林伯爵”号代表了飞艇的全盛时期,而随着1937年创造纪录的“兴登堡号”飞艇被炸毁,新一代的飞机取而代之,巨无霸飞艇的时代由此结束了!

如今,我们还是会看到很多研发航天航空器的企业,它们赋予了我们更多的想象,其中不乏个别研发现代化空中飞艇的机构。“齐博林伯爵”号那个时代的辉煌,如今在航天航空业又在上演着一番新的景象。返回搜狐,查看更多

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