万物有趣 | PNAS:爱动脑筋的小孩不容易长胖

原标题:万物有趣 | PNAS:爱动脑筋的小孩不容易长胖

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】当今的“小胖墩”越来越多,有没有什么好办法给他们减减肥?美国《国家科学院院报》(PNAS)7月2日一份研究指出,让孩子们多动动脑,可以消耗掉多余的能量,防止肥胖。

美国伊利诺伊州埃文斯顿西北大学人类学系Christopher W. Kuzawa介绍,儿童超重肥胖及与至相关疾病的负担正以惊人的速度增长。据估计2016年全世界超过2.5亿儿童超重或肥胖,除了增加社会成本,也增加了将来患高血压、糖尿病、高血脂等代谢综合征的风险。因此,从儿童时期预防肥胖,我们需要做更多的工作。

Kuzawa说,除了“少吃多运动”,儿童还有一个重要的特征就是大脑代谢。一般来说,大脑仅占体重的2%,但消耗了每日20%的能量,但这仅仅是成年人的数据。近期一项报告称,5岁儿童的大脑静息代谢率,即在休息时消耗的能量占全身总消耗的66%,平均消耗为每日能量需求的43%,这种消耗率是成人大脑的两到三倍。进一步研究发现,儿童体重指数与大脑皮层和其他大脑区域结构的厚度和体积之间存在调节平衡。

从婴儿成长到青春期,儿童脑代谢与体重增加率存在反相关关系。大脑能量需求的峰值恰好对应体重增加最慢的年龄。可以认为,发育中的大脑能量需求限制了儿童时期全身的能量储存,包括脂肪沉积,这就对将来的肥胖风险产生重要影响。

在对照实验中,研究人员将6个月大的儿童随机分配到不同的培养中心。实验组儿童进行早期教育干预,让大脑充分运动,而对照组与普通儿童成长环境相同。结果发现,对照组男童从婴儿时期开始体重增加速度更快,在4—7岁的体重快速增长期更容易出现体重指数超标的情况。接受教育干预组的儿童在婴儿期和幼儿期超重风险较低。在跟踪他们到成年之后,结果发现干预组男性出现代谢综合征的概率较低,而无论是男性还是女性身体脂肪和腰围都比较低。

儿童的大脑皮质厚度和父母教育程度也成线性增加的关系。对于一些更注重于婴幼儿教育的父母,儿童大脑体积显著增大;有可能是父母的遗传基因造成的影响,但更多的是成长环境的改善有助于大脑生长,这些儿童的大脑能量消耗更高。

反过来说,体重增加、脂肪摄入过多可能影响大脑结构导致认知功能下降。《肥胖》杂志2018年6月的一项研究中,来自布朗大学的流行病学家发现肥胖或超重边缘的儿童比普通体重的儿童推理和记忆测试分数低,IQ测试得分较低。作者分析,有许多生物学机制可以解释早期肥胖与神经发育的关系。肥胖可能激活炎症途径产生促炎细胞因子,这种炎症影响与认知能力相关的多个大脑区域,对空间学习能力和记忆产生不良影响。同时,大脑区域(包括下丘脑、前额叶皮层和海马体)的激素失调也会对认知产生负面影响。

Kuzawa总结,儿童接受早期教育除了带来已知益处外,也有减肥的“意外好处”。如果我们能够量化儿童大脑所需能量的变化模式,或许有助于开发有针对性的早期教育体系,既促进大脑发育,又降低肥胖风险。

参考资料:

https://www.pnas.org/content/116/27/13266

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/05/180523145950.htm

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