出身显赫,身为豪门贵胄之后,丘吉尔的童年却一言难尽……

原标题:出身显赫,身为豪门贵胄之后,丘吉尔的童年却一言难尽……

1874年的英国正处于维多利亚时代,11月30日凌晨,丘吉尔降生于布莱尼姆宫,早产了两个多月,这座宏伟的宫殿是丘吉尔祖父马尔伯勒公爵七世的家,他的父亲伦道夫勋爵则是马尔伯勒公爵的第三个儿子。丘吉尔原本不应降生于此,伦道夫勋爵早已在伦敦安排好一切。伦道夫勋爵在伦敦美丽的查尔斯街租了一栋房子,那里既是伦敦上流社会人士经常出入的场所,也临近最好的产科医院。这一切的安排都被丘吉尔的母亲伦道夫·丘吉尔夫人11月份在参加牛津乡下的一次狩猎会时的意外滑倒打乱了,当时她已经怀孕七个月了。四天后,丘吉尔的母亲不顾他父亲的劝阻,执意要乘坐马车沿乡间小路赶回布莱尼姆宫。颠簸引发了早产,翌日凌晨,伦敦的产科医生还未来得及动身赶往布莱尼姆宫,丘吉尔便降生了。

丘吉尔的父母是新婚夫妇,他们结婚只有七个月,而之前也只认识了七个月。对于两家的联姻,公爵要求伦道夫必须进入议会之后才能举行婚礼,因此,1874年2月,刚满24岁的伦道夫·丘吉尔勋爵,作为牛津郡伍德斯托克镇选区的代表,经他父亲的举荐竞选议员并获胜。这块选区本就是马尔伯勒家族的一块传统领地,但在1884年,这块家族领地被废除。这个变动并未影响到伦道夫勋爵的仕途,他很快就运作好自己的选区,顺利地继续留在议会。当时,年仅12岁的丘吉尔就已经认识到父子之间存在着一个让人难过的不争事实:他的父亲伦道夫勋爵在政坛打拼承受了很大的压力,同时为政治倾注了太多的精力,他很少为儿子考虑,也根本没有时间去陪一陪自己的孩子。

丘吉尔童年的遭遇使得他在后来意识到不能再让自己的孩子经历类似的对待,他应该花时间和精力来好好陪伴子女们。1938年,丘吉尔有了自己的儿子,也叫伦道夫,这两个伦道夫的童年经历,这两对父子关系,形成了鲜明的对比。少年的小伦道夫十分奢侈,脾气也非常暴躁,因此父子之间并不投契;尽管如此,父子俩每次共同进餐都堪称愉快的经历。

丘吉尔和他父母之间如此巨大的鸿沟,在维多利亚时代后期的贵族家庭中并不少见,他每每思及此,总是难掩失落与怅惘之情。在当时的家庭里,父母觉得孩子是生活的负担,因而孩子们的童年更多是在幼儿园里度过的。

1882年,温斯顿·丘吉尔在大约7岁时被父母送进阿斯科特附近的圣乔治学校,这是一所模仿伊顿公学建立的寄宿制学校,也是后来丘吉尔描述为充满痛苦和恐怖的地方。据丘吉尔称,圣乔治学校里的每一个孩子都活在桦树条的阴影下,饱受折磨。在体罚犯错的孩子们时,校长会用尽全力抽打孩子们的臀部20下,甚至更多,打得孩子们皮开肉绽。每个孩子都有可能因为犯错遭受这样的惩罚,因此其他的孩子们在看到这样的场景或听到挨打者凄厉的叫喊时,都会害怕得瑟瑟发抖。温斯顿·丘吉尔也曾因为从学校的储藏室里偷取糖果而遭受鞭打,他的反应是挑衅,不服气。体罚结束后,他把校长挂在门后的草帽拽了下来,将它踢成碎片来泄愤。学校里的孩子们都感到非常痛苦和孤独,十分渴望父母来看望他们。温斯顿·丘吉尔一再恳求他的母亲珍妮能够去学校看一看他,但除了第一天把他送到学校,珍妮再也没有踏足那里半步。

温斯顿·丘吉尔年少时的体格并不健壮,他的胸膛纤瘦,身体相当瘦弱。即使长大成人之后,他的身高也不过1.67米。他最引人注目的是他的那双眼睛,充满了幽默和狡黠,仿佛随时随地就会搞出一些恶作剧。他脸色苍白,看起来一副病容。他经常身体不适,疾病几乎伴随他整个童年时期。1884年,丘吉尔的家庭医生罗森建议他去空气较为湿润清新的海边,边疗养边学习,这样对他的身体有好处。温斯顿的父母听从了罗森医生的建议,把他送到英国南部海滨城市布莱顿,进了汤姆森两姐妹办的一所学校,这也算是把温斯顿从圣乔治的“魔窟”中解救了出来。

不幸的是,搬到布莱顿后,温斯顿·丘吉尔的身体状况并未像预想般地好转。1886年3月,他得了严重的肺炎,一病不起,病根从此深种,几乎伴随了他整个晚年生活。他的父母担心就此失去这个儿子,便急忙赶到那里去陪伴他。整整过了三天,温斯顿才脱离危险,之后几个月内,他一直在家中静养,直到7月份才重返校园。温斯顿·丘吉尔的父亲显然被他这场突如其来险些丧命的大病吓到了,在这段时间内,他终于肯抽出时间陪一陪温斯顿,给了他渴望已久的关怀和照料。伦道夫勋爵给温斯顿买了些葡萄,4月份再次来看他时,还送给他一个玩具蒸汽机作为礼物。

在温斯顿整个童年生活中,他的母亲珍妮一直忙于旅行游玩、拜访或接待朋友、举办或参加聚会,根本无暇照顾自己的孩子。节假日的时候,比如圣诞节或者赛马季,这些伦敦社会名流们的欢庆节日,她便要将温斯顿和杰克寄养在亲戚家中,因为每当此时,她的家中必定是高朋满座,宴饮不休。与妻子相比,伦道夫勋爵对儿子们的关爱会更多一些,但也寥寥无几。1892年春天,温斯顿准备参加哈罗公学的击剑锦标赛,但他最终没能说服自己的父母前来观战加油。他们都有各自的安排,伦道夫勋爵要去桑当赛马,而珍妮则去了蒙特卡洛。温斯顿赢得了冠军,却遗憾地未能和父母一起品尝胜利的喜悦。

在那个夏天,温斯顿备战桑赫斯特皇家军事学院的入学考试。他每天努力训练十来个小时,却收效甚微,最终以1300分的巨大分差未能入选骑兵训练营。1893年7月,在考了第三次之后,温斯顿终于以6309分通过了桑赫斯特皇家军事学院的考试。

(全文改编、摘录自《温斯顿·丘吉尔 一位政治家的成长 》一书)

《温斯顿·丘吉尔 一位政治家的成长》:布伦达·刘易斯/著,薛晓、徐玉峰/译,浙江大学出版社出版

200余幅珍贵照片,呈现温斯顿·丘吉尔一生的奋斗与浮沉。返回搜狐,查看更多

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