地球的第一任“霸主”长什么样?

原标题:地球的第一任“霸主”长什么样?

SME按: 在时代更替的涡轮下,经过残酷的自然环境以及严苛的生存法则历练,如今人类站上了食物链的顶端。但在此之前,又是什么样的生物能坐上“地球霸主”的宝座?许多人知道有恐龙位列其中,而一种身上具有四种物种特征结构的“奇虾”,作为地球第一任“霸主”却鲜为人知。

说起地球霸主,绝大多数人第一个想到的是恐龙。而说起虾,你第一个想到的肯定和吃有关吧?

要说虾的种类,那可太多了。基围虾、皮皮虾、小龙虾,澳洲龙虾、波士顿龙虾……都不用查资料,光是算我们平时吃的就能想到很多种。至于烹饪方法嘛,刺身、油焖、清蒸、爆炒、红烧、芝士焗,各种吃法更是应有尽有,保管有一种能令你流下口水。

不过现在把虾当作盘中餐的你一定想不到,曾经有一种万分牛气的虾,居然还当过地球霸主,而且这种虾称霸的时间可比恐龙早得多了。

要这么一说,你或许会马上联想到在还没有人类和恐龙出现的远古时期,一只皮皮虾在海洋里万夫莫当,横行霸道的样子。嗯……感觉好像有点难以言喻。

可事实上,确确实实有那么一类“虾”,当初就曾如此辉煌过。

不过此“虾”非彼“虾”,它不仅和我们平时见到的虾长得一点也不像,而且在血缘上也根本没有一点关系。它就是地球上的第一任“霸主”——五亿多年前寒武纪时期的肉食性生物,奇虾。

说起奇虾的发现与命名,曾经还闹出个不大不小的笑话。

奇虾的第一具标本出现在加拿大。1892年,加拿大著名的古生物学家惠特魏在对从寒武纪化石里发现的新物种进行命名。化石里的生物是形似虾一般的节肢生物,可是却只有躯体而没有脑袋,这也太奇怪了吧!

不过长得和虾这么像,惠特魏认为这就是虾类没错了。于是他便将这个化石里的生物命名为“Anomalocaris”,翻译成中文是“奇怪的虾”,这个名字真的是非常直白了。而中译名又对译文做了简化,将这个物种称为“奇虾”。

奇虾局部化石

此后多年,科学家们对寒武纪生物群的研究一直没有停止过,却没能在奇虾上有更多的新发现。直到1981年剑桥大学的教授惠汀顿在检视加拿大寒武纪化石标本时,发现一件令他震惊万分的事情:在一块保存得并不完整的化石里,他居然找到了一种身上同时出现了四个物种体征的动物!

这块动物化石里的动物身上同时聚集了这些年间发现并命名的节肢动物西德尼虫、海参类生物拉甘虫、水母类生物沛托虫,以及奇虾的身体。四种截然不同的动物居然拼合到一个动物身上了?!

又到了1992年,在咱们大中华的云南澄江帽天山,终于挖掘出了这个物种的第一具完整化石。通过反复比对,科学家们才确定了这个物种的真实模样,之前发现的四种生物,也确实只是这个物种身体上的不同部位而已,而最开始发现的“奇虾”化石,其实只是这个物种的前肢。

奇虾完整化石图

也许是因为这个物种长得实在是怪模怪样了些,科学家们在最后定名时,便还是延用了“奇虾”这个名字。

奇虾的发现过程之难称得上“坎坷”二字,但可不能怪科学家们。这是有特殊原因的。

大家或许都听说过寒武纪时期的又一别称: “三叶虫时期”。诞生出无数物种的寒武纪却被三叶虫“独家冠名”,原因就在于三叶虫的化石出土数量。

三叶虫作为当时少有的进化出外骨骼的生物,因为遗骸有外甲保护,不易被微生物侵蚀,也就更容易形成化石。现如今,三叶虫化石依然是寒武纪时期化石里占比最大的一类。

与之相对的,同时期的大多数生物是完全没有骨骼结构的,于是造成难以产生化石,或化石不完整的情况。

三叶虫化石

奇虾应该算是其中的典型案例了。

它的构造奇特。没有脊椎也没有外骨骼,身躯柔软,一身是肉。但却也不缺诸如前肢和口器这些坚硬的结构。奇虾多次发掘却未被认出,就是因为它所形成的化石大多只是离散的各个身体部分。

那澄江帽天山的奇虾化石为什么又能够保存得如此完整呢?

原来澄江地区在远古时期并不是高山,而是一片浅海斜坡。这种地形是泥浆流多发地。每当发生事故,被吞没的动物便被细腻致密的淤泥层层裹住。这些粘附在动物身体上的泥土,可以极大地减弱水体和气体还有一些微生物对生物软体的侵蚀,从而保留住这些被封存生物的体表特征。

由这种地貌产生的化石群,拥有极大限度保存动物软组织结构的能力,因而被称为“特异埋藏软躯体化石库”。奇虾也正是在这种化石库中,才终于被世人窥见它的真容。此后新挖掘出的完整奇虾化石里,也有几具同样是在澄江化石生物群中找到的。

奇虾的发现过程如此艰难曲折,但它当上地球霸主的原因可就“简单粗暴”多了。

第一个原因:它够大。

电脑模拟复原图

这奇虾有多大呢?

长约六十厘米左右,其实也就一只小狗大小。不过你可不要对“大”这个形容表示怀疑,奇虾毕竟是五亿多年前的寒武纪生物,那个时候的其他动物不过几厘米甚至只有几毫米长,在这种对比下,奇虾可不就是“巨无霸”么。

更不要说后期出现的奇虾种类里那些长达两米的巨大存在。在这种体型差距下,奇虾要对付自己的猎物,就像我们想要碾死一只蚂蚁一样简单。

而且它还有武器——它的前肢,也就是之前被科学家们误以为是虾尾巴的那部分。比起其他大多数也只有软体却无自保能力的生物,奇虾的两条坚硬带刺的前肢无疑是它最好的武器,这对前肢的力量可以轻松击破当时动物所能有的最强防御——贝类的外壳,就连浑身包裹着坚硬外甲的三叶虫也在奇虾的食谱之中。

可以说,奇虾在寒武纪的顶级消费者地位是舍我其谁了。

奇虾的另一个优势在于它的眼睛。

现在的人们可能很难想象,远古时期的生物居然大多是没有眼睛的。就算是终于出现有眼睛生物的寒武纪,真正长有眼睛的生物也是寥寥无几。而奇虾,正是这少数的几个神眷者之一。

奇虾不但拥有绝大多数动物都没有的眼睛,而且还是复眼。奇虾的每只眼睛上的单眼多达16000个,就算是放到现在,单眼数目能与之相比的也没几个。

面对这样一双可以三百六十度无死角锁定猎物的大眼睛,任何动物都无处遁形。更何况这些动物基本上都是“真没长眼”,路都看不见,更不要说找躲藏的地了。一旦被奇虾盯上,它们只能束手就擒。

不过在奇虾的体型进化得越来越大之后,它们便摒弃了捕食的做法。奇虾两条前肢上像虾脚的刺相连到一起,组成细密的“滤网”,使它能够靠过滤海里的微小生物来进食。这种滤食的做法和如今最大的海洋生物鲸类真是十分类似。奇虾也因此成为迄今为止人类所发现的最古老的滤食性生物。

奇虾分支中的巨大存在:海神盔虾

进化成为滤食性生物,似乎成了不同时期巨型海洋生物们的进化必选项。虽然寒武纪的物种大爆发暂时还无法用达尔文的进化论来解释,但在这里,这些大型海洋生物的进化过程似乎又与物竞天择的原理奇妙地结合起来了。

可惜的是,在长时间的演化过程中,许多动物或许是迫于奇虾的“淫威”,都逐渐进化出了更强大的体魄和坚硬的外壳。而奇虾除了体型变大和生出“滤网”,便没有其他的进化方向了。

世界终究是弱肉强食的世界,在生存渐渐难以为继之后,奇虾便也从食物链的顶级王座上跌落下来,最后消失在漫漫无尽的时间长河里。

地球,也重新展开了一个全新的时代。

*参考资料:

Acute visionin the giant Cambrian predator Anomalocaris and the origin of compound eyes.

Paterson JohnR;;García-Bellido Diego C;;Lee Michael S Y;;BrockGlenn A;Jago James B;Edgecombe Gregory D,Nature,2011-12-08,PubMed期刊.

He LargestCambrian Animal, Anomalocaris, Burgess Shale, British Columbia H. B. Whittington;;D. E. G. Briggs Philosophical Transactions of the RoyalSociety of London. Series B, Biological Sciences (1934-1990),1985-05-14,英国皇家学会期刊.

澄江生物群新发现多种大型食肉动物奇虾化石. 化石网, 2017.01.13.

返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐