晚清福建11名外国人被杀,地方官对领事说:要多少人头

原标题:晚清福建11名外国人被杀,地方官对领事说:要多少人头

偌大的紫禁城,已经装不下光绪帝的惆怅。

甲午战争的烂摊子还没收拾完,一份来自福建的紧急奏折送达御前:古田县发生教案,外国传教士及其家属11人被杀、5人受伤。

一、清晨惨案

1895年7月30日(光绪二十一年六月十日)晚,古田昆山髻火把通明、人声鼎沸,斋教中的200名成员在此聚会,商量着即将开始的行动。

他们趁着夜色出发了,有的手执三角红旗,有的手执刀械,也有徒手前行的。这一支浩荡队伍的目的地是华山上外国传教士居住的洋房。

教案发生之后的洋房。

洋房内住着史荤伯等英美传教士及其家属共17人,他们对自己所要遭遇的危险浑然不觉。8月1日清晨6点半左右,这伙人来到华山洋房附近。不过,已有一半人在沿途散去。随着黄嫩弟吹响竹筒、林难民点放号炮,突然而至的刺耳声音划破清晨的宁静。

20多人气势汹汹地扑向洋房,20多人在外接赃,10多人附和助势,其余人等躲进竹林未敢露面。

一时间,洋房内喊杀声、哭喊声、打砸声交织混杂,未几火光又起……黄嫩弟一帮人出出进进,传递着抢来的财物。

半个多小时后,又一声号炮响起,这伙人轰然散去,像幽灵一样无影无踪。

教案发生后,洋房变成废墟。

洋房还在燃烧,但已没有人声。结果,史荤伯等11人遇害(皆为英国籍),喀灵顿等5人受伤(4人英国籍、1人美国籍)。死伤者中除史荤伯是成年男性外,其他人皆为妇孺。

二、何以如此

斋教是个什么样的组织?他们何以在华山洋房“快意恩仇”?

斋教又名“菜会”,由江西人刘祥兴在古田创立,入会称为“吃菜”,其成员多为底层贫民。这些人敬奉普陀佛,吃素念经,戒烟草戒鸦片。

被捕的凶手。

在刘祥兴的煽惑下,斋教发展很快,聚集了数千会众。他们不止于教人戒烟、求保平安,而有更多的诉求。第一,他们结成党羽,横行无忌。刘祥兴供称:“遇有被人欺侮或没钱使用,就邀众报复讹诈。有小乡小姓的人都怕菜会中人众,不敢控告。”可见,斋教打家劫舍,已成百姓之害。

第二,他们有与官府对抗之志。1895年3月,斋教分子在县城附近集结,声称打算攻城,杀死知县和士绅。知县汪育旸立即关闭城门,添设挡墙,做出应战准备。后来在一位清军武官的斡旋下,刘祥兴等人进城与汪育旸谈判,斋教才放弃攻城计划。

第三,他们与西方传教士和教民有冲突。刘祥兴称:“只有教民倚恃洋教士帮他回护,又常受教民讥诮,说他耶稣大,小的会中普陀佛小,素有积怨。”斋教头目郑九九(郑淮)也有类似供述。

被捕的凶手。

斋教在古田就是个不安分的存在,令官府大为头痛。1895年4月-6月,闽浙总督多次派兵到古田维持秩序。刘祥兴认为,这是史荤伯有意借助官府的力量打击斋教。

7月初,刘祥兴与郑九九商谋,“想要报复泄愤,小的起意把史教士一家毁灭,烧他洋房,抢劫得赃充作粮草。”

说干就干,他们马上召集人众来到昆山髻,赶制刀械和旗帜。于是,月黑风高之夜,刘祥兴、郑九九率众出发了!

三、妥协商办

教案发生当天,古田官府立即派兵捉拿凶手,并逐级呈报消息。第三天,光绪帝得到奏报,大为惊恐,下旨:

“此案情节较重,该将军等(福州将军庆裕、总督边宝泉)务当派兵将凶犯严拿务获,按律惩办。其余各处教堂寓所,并著严饬地方营、县各官,妥为保护,毋再生事为要。”

教案的遇难者葬在福州。

几乎与光绪帝获得奏报同时,英美两国驻华公使也收到了“古田教案”的消息。两国政府及舆论反应强烈,通牒清廷务必严惩凶犯,撤换地方官员。另一方面,分别调来军舰进泊福州闽江,扬言要把中国“置于炮口之下”。一场战争似乎山雨欲来。

为了避免事件升级,清朝的处理是积极的——也就是说基本上按照英美两国的要求行事。

首先将失职的古田知县王汝霖、副将唐有德革职,派福州知府秦炳直、道员许星翼前往调查;其次搜捕涉案凶手,抓获刘祥兴、郑九九等近百人;再次,英美领事参与案件的审理。

审理教案的中外官员。

清朝上下迫不及待地将此事摆平,以免节外生枝。光绪帝多次下旨,要求边宝泉“责成许星翼与该领事妥协商办,以速结案”。许星翼直言不讳地对美国驻福州领事贺格森说:“告诉我到底要多少个人头,我可以立即叫多少人头落地,只要这一案件能因此最后了结。”

在案件审理过程中,英、美人员盛气凌人,对案件审判横加干涉。到华山者不过百人,到洋房内外者三四十人。但英美方面根据教民挟私开具的斋教会众名单竟有200多人,逼迫秦炳直、许星翼照单抓捕。随后又多次追加名单人数。

对这种无理要求,秦炳直表示不能株连无辜,断难照办。英美人员则拒绝在案卷上签字,拒绝出席会审,一度使审理中断。

迫不得已,清方只得屈服,“各乡营团解到者三百数十人,最后领事据教民缉余犯又三百余人,合记将七百余人”。

教案主犯即将被处斩。

​经过漫长的审理和讨价还价,有92人被确认有罪,处以各种刑罚:26人死刑,17人发极边充军,5人永远监禁,27人10年监禁,5人5年监禁,5人抱石墩3年,5人抱石墩六个月,2人枷锁两个月。惩凶之后,美国受伤的女传教士获赔1880墨西哥银元。英国方面未提赔偿要求。

至此,光绪帝悬了近一年的心终于可以平复下来了。

参考资料:《清实录·光绪朝实录》,吕实强主编《教务教案档·第五辑(四)》,陈增辉主编《清末教案·第五册》,刘国平《1895年古田教案研究》返回搜狐,查看更多

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