那个20亿美元把公司卖给Facebook的90后结婚了

原标题:那个20亿美元把公司卖给Facebook的90后结婚了

北美时间 7 月 4 日,Oculus 创始人、被国内网友称为「帕胖」的硅谷创业圈明星帕尔默·勒基(Palmer Luckey)在推特上公开了自己结婚的消息。

他与女友 Nicole Edelmann 经过近十年的交往后,终于决定携手迈进婚姻的殿堂。

日本VR开发者送给帕胖的漫画礼物

硅谷话题少年帕尔默·勒基

17岁在父母车库里自己手工制作出第一个VR头显的原型机PR1;

17岁少年的自制「大玩具」,图片:Reddit

19岁创立虚拟现实公司Oculus VR,接着发布了全球第一台消费级 VR 头戴显示器,让虚拟现实进入消费级市场成为可能;

全球第一台消费级VR头显Oculus Rift DK1,图片:Wikipedia.org

21岁时又以20亿美元天价把自己的公司卖给Facebook引爆了 VR 市场。

他的照片出现在《福布斯》,《时代》等大刊封面,不到 30 岁即跻身亿万富翁行列。

「野路子」的另类极客少年

帕尔默·勒基 1992 年出生于美国加州长滩,是个标准的「90 后」。但和其他孩子不同的是,帕尔默没有读过公立小学和中学,他是在母亲的家庭教育中长大的。

「他简直就是书呆子之王(King of nerds)」,她笑着说。

对于自己儿子的爱好,帕尔默父母表现的很开放,他们甚至把车库单独隔出来一半,给 Palmer 当「实验室」。

图片:alchetron.com

11 岁那年,像很多同龄男生一样,帕胖梦想拥有一个科幻大片里常见的「电光武器」——不过跟别的男孩不同的是,这个中二少年真的动手去做了——然后就差点闯出大祸。

「那次,我正在专心做试验,之后我学到了一件事。」,帕尔默说,「9 伏特的电池串联在一起是会导致一旁的羊绒起火的……」

14 岁那年,帕胖成功制造了一台真的能「开火」的迷你「轨道炮」,以钉子为「炮弹」,威力足以贯穿木板;设备造好了,他的右胳膊肘也留下了一个永久性的烧焦痕迹——有一次组装时,忘记关闭电源……

甚至还有一次,帕胖在组装一台激光发射器时,被射出的激光烧伤了视网膜。而当被问及为何要玩激光时,这个大男孩说「我只是想要一个一按按钮,就能把什么东西烧焦的玩意儿」。

16 岁时,为了支持自己的兴趣,帕尔默开始尝试用专业能力挣点零花钱。

那会儿是 2009 年左右,iPhone 卖的正火,帕尔默弄到一批、「越狱」后挂在网上 700 美元一台出售,再加上修修左邻右舍的手机,那一年他就至少赚到了 36000 美元。

有钱,有时间,还有技术实力——帕尔默很快把目光投向了下一个他感兴趣的领域:「虚拟现实(Virtual Reality)

传奇般的VR创业路

他最开始想要研究 VR 设备的理由也非常单纯:希望能给自己做一台可以完全沉浸入游戏世界的设备。

VR 游戏的历史并不算短:

早在 1994 年,任天堂就曾经推出过一款名为「Virtual Boy」的头戴式 VR 游戏机。可惜由于技术不够成熟,体验非常糟糕,仅仅上市半年便停止发售了。在那之后,业界再无一款类似产品。

任天堂

帕胖决定自己动手造一台属于自己的 VR 设备。为此,他在 eBay 上到处搜罗大公司和政府机构退下来的研究设备,有一次,他甚至只用了 80 美元就淘换到一台价值 97000 美元的 90 年代器材。

凭借这些东拼西凑的「万国牌」,帕胖 开始了被他称之为「Rift」的 VR 项目。

在陆陆续续设计了五款原型产品后,第六代终于有了点模样——这就是极客们熟悉的DK1最初原型。

Palmer 做的前四个原型机

在VR 论坛 MTBS3D.com 上,帕尔默开了一个贴更新自己的进度,很快就吸引到了不少网友的关注和兴趣。

这其中就包括对 VR 一直很感兴趣的游戏界大佬——id Software 公司的约翰·卡马克John Carmack,人称「卡神」

John Carmack

卡马克是「程序员和黑客之神」,「电玩游戏的活化石」,也是电影《头号玩家》中OASIS创始人Haliday的灵感来源。

早在上世纪 90 年代初卡马克就涉足游戏领域,参与了史上第一部 FPS 游戏《德军总部 3D》的程序开发;而由他主导打造的游戏引擎,成就了日后大名鼎鼎的《半条命》和《荣誉勋章》系列,国内玩家尽人皆知的CS就是在《半条命》基础上开发的。

卡马克向帕胖借了一台原型机,成功把自家的 FPS 游戏《毁灭战士3》移植到了这台 VR 头显上。

2012 年的 E3 展会上,Carmack 展示了这台设备的改良版,立即吸引了所有人的目光——当然,也包括投资人。

帕尔默(左一),卡马克(右二)

为了全力投入「Rift」的研发,帕胖于同年从读了一半的加州州立大学退学,与其他四位合作伙伴一起创立了 Oculus VR 公司,并拿到了 7500 万美元天使投资。

公司成立后两个月,他把自己的 VR 头显项目发布在了知名众筹网站 Kickstarter 上,最终筹到了 240 万美元,达到了预期目标的 974%

图片来源:Kickstarter

凭借 Rift 的影响力,Oculus 一跃成为硅谷最炙手可热的明星 VR 公司,也自此拉开了持续至今的 VR 热潮。

2014 年,帕尔默再次得到了命运女神的垂青。

帕胖在自己的办公室(Allen J. Schaben / 洛杉矶时报)

Facebook 总裁扎克伯格造访 Oculus 公司,惊叹于 Oculus 设备的效果,双方一拍即合,小扎以高达 20 亿美元的总价全额收购 Oculus,帕胖本人的个人净资产达到了 7 亿

图片:Vanity Fair

此时距离他退学创立 Oculus 公司,尚不满两年。

但是运气这件事,永远是来得快去的也快。

被收购的 Oculus 首先就遭遇了一桩来自游戏公司 ZeniMax 的知识产权诉讼, 索赔近 20 亿。

尽管 Oculus 包括帕胖本人都坚决否认有侵权行为,此案最终依然以 Oculus 败诉收场;

公司之后的业务也磕磕绊绊:发货跳票,生态链布局失误,索尼 HTC 前后夹击等一系列不利因素接踵而至。

2016 年大选前夕,媒体曝光帕胖私下向一家亲川普的政治团体捐款,这在民主党大本营的硅谷不亚于公众形象自杀。多家企业随即宣布,除非帕尔默离职,否则马上中止与 Oculus 的商业合作。

种种压力之下,2017 年 3 月,帕尔默宣布离开 Oculus 和 Facebook。

Palmer 的 VR 创业之路,就这样草草收场。

作为一名年轻的创始人,帕胖创业成功却又迅速退场,他一手创建的 Oculus 从声名显赫到质疑声四起,也不过是短短几年光景,让人不禁怀疑他作为一个企业家,是否还不够成熟。

帕胖和女友(现任妻子)Nicole Edelmann

2010 年,在弗吉尼亚的一个辩论夏令营上,帕胖邂逅了 Nicole Edelmann——一名年轻漂亮的 Coser;两人都是重度的游戏爱好者,共同的语言加上兴趣,让他们很快就走到了一起。

两人曾一起在东京电玩展上合体 Cos《合金装备 V》中的女性角色「静静」,连小岛秀夫都转发了这组图片。

这组「放飞自我」的 COS 照片让不少人印象深刻

尽管年纪轻轻就身价上亿,帕胖一直都是一副非常随便的样子。他几乎从来不西装革履或衣冠端正,相反经常踢拉着一双人字拖就去参加商业活动了——比以牛仔裤T恤出名的小扎还随便。

帕胖 2014 年出席SVVR的一次小组讨论(注意他的鞋…)

比如他崇拜埃隆·马斯克,所以买的都是特斯拉电动汽车;他在阿拉斯加买的一套别墅,居然是建造在废弃导弹发射井上的;作为一个已经成家的人,他依然和一群朋友——包括 Nicole 一起住在加州的豪宅中。

总体说来,帕胖是一个有着显著「90后」特质的非典型技术宅

在经历了充满戏剧性的事业起伏后,能找到一个年轻貌美,又志同道合的伴侣,帕胖也算是「Nerd」中的赢家了。

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