弃军从政,究竟是什么促使丘吉尔做出这个决定?

原标题:弃军从政,究竟是什么促使丘吉尔做出这个决定?

温斯顿·丘吉尔的父亲于1895年1月24日凌晨去世。在父亲去世前不久,温斯顿·丘吉尔通过了桑赫斯特皇家军事学院的校内考试,在130人的班级里排名第20位。2月20日,他被授予少尉军衔,派往第四骠骑兵团。这是一支赫赫有名的轻骑兵部队,驻地在奥尔德肖特。

军营的生活当然少不了演习,这里的演习则是长达八小时的骑行,以及两小时的操练、收马回厩。和马球比赛一样,收马回厩是一项令人精疲力竭的事情,但这两件事都让丘吉尔倾注了极大的热忱。

但是丘吉尔的野心并不止于此,他渴望一些更有意义的生活希望能够参与更多的行动,能够参与到重要的事件当中。1895年,丘吉尔终于遇到一个大展身手的舞台。西班牙人曾统治古巴这个加勒比岛国长达五百年之久,如今古巴却爆发了异常激烈的民族独立战争,西班牙军队与起义军的战斗进行得如火如荼。这对丘吉尔来说,正是恰逢其时,仿佛命运女神听到了丘吉尔的心声,向他发出了呼唤。战争,往往是残酷的,对于丘吉尔来说,则是一个机会,尽管也伴随着危险。

1895年10月底,丘吉尔和朋友巴内斯一起乘坐邱那德皇家邮政公司的“伊特鲁里亚”号启程前往古巴。样的经历不仅让年轻的温斯顿·丘吉尔亲历了战火的洗礼,也让他见识到了古巴人民为了争取民族独立自由不畏牺牲、前仆后继的意愿和决心。亲历这些之后,丘吉尔才相信,尽管在古巴独立战争中,古巴人民的战斗方式有些无所不用其极,但独立战争的正当性毋庸置疑。当时的西班牙殖民政府腐败丛生,苛捐杂税项目林立,这对于本就贫困的古巴人来说无异于敲骨吸髓。这种自由主义的立场对英国国内许多人而言,是很难接受的,但是温斯顿·丘吉尔就是这样,他有自己的想法和意见,讨厌盲从。在后来的政治生涯中,丘吉尔的这种特质往往能在议会中“一石激起千层浪”,让他的盟友和政敌们都感到头痛不已。

在古巴呆了三个星期后,丘吉尔回到了英国,不幸的是,回国后的丘吉尔卷入了一场牵涉甚广的纷争当中。此前,在奥尔德肖特的时候,丘吉尔参与发起了一次驱逐行动,迫使一名在军营里很不受欢迎的军官阿兰·布鲁斯辞去在第四骠骑兵团的职务。布鲁斯虽然被迫离去,但他的父亲决定报复领头羊,于是便指控丘吉尔在桑赫斯特皇家军事学院里有“不道德行为”,涉嫌严重违纪。丘吉尔将案件上诉至高级法院,法官们经过审查后发现是虚假指控,还了丘吉尔的清白。布鲁斯的父亲最终撤销了指控,并支付了400英镑作为赔偿。尽管证明这是一场诬告,但“骑兵丑闻”仍旧对温斯顿·丘吉尔的生活造成了很大的影响,这种影响过了许久才消弭无形。

在经历了古巴的战火洗礼,体验了那种高度紧张、恐惧与危险的战斗生活后,丘吉尔的心中压抑不了躁动,渴望寻找另一片战场。第四骠骑兵团被派往印度执行军务,但丘吉尔却担心从此会远离那些时刻会爆发战斗的地方,过上索然无味的平淡生活。当时,埃及、塞浦路斯以及南非都有战事爆发或进行,因此,丘吉尔恳求母亲动用她的人脉关系满足自己心中的渴望。但是,时任英国陆军大臣的兰斯唐尼勋爵警告珍妮说,这个时候离开英国对温斯顿·丘吉尔来说,似乎不是一个好时机,毕竟英国媒体笔下的丘吉尔还并不是完全无罪,他们似乎还认定丘吉尔在桑赫斯特涉嫌轻犯罪。

尽管满怀沮丧和失望,丘吉尔还是打点行装和第四骠骑兵团的同侪一起于1896年9月11日踏上前往印度的航程。10月份,第四骠骑兵团到达印度,驻扎在马德拉斯西部丘陵地带的班加罗尔。班加罗尔的生活十分轻松惬意,但温斯顿·丘吉尔觉得这简直是浪费时间,是荒废人生。对他而言,此时的英属印度,满是谄媚市井的下位者与虚伪势利的小官员,“是一片千疮百孔的土地,生活着一群可叹可悲的神弃之民”。

温斯顿·丘吉尔在思索良久之后决定从政,他仔细审视了自己的人生经历,觉得已经有了足够的历练,已经为踏足政坛做了充分的准备。他觉得,自己在1897年年初便已升任少校旅长副官,这份履历足以让他在议会中谋取一席之地。

(全文改编、摘录自《温斯顿·丘吉尔 一位政治家的成长 》一书)

《温斯顿·丘吉尔 一位政治家的成长》:布伦达·刘易斯/著,薛晓、徐玉峰/译,浙江大学出版社出版

200余幅珍贵照片,呈现温斯顿·丘吉尔一生的奋斗与浮沉。返回搜狐,查看更多

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