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哥斯拉和金刚打起来啦?!古生物学家:他两打了好几亿年了

原标题:哥斯拉和金刚打起来啦?!古生物学家:他两打了好几亿年了

随着东京拆迁办主任兼地球城管大队队长哥斯拉一战封王,新一轮的怪兽狂潮在全球范围内掀起。而在电影末尾出现了下一部的彩蛋岩画——金刚大战哥斯拉,更是吊起了所有怪兽迷的胃口。

将在2020年上映的电影《哥斯拉大战金刚》| douban.com

哥斯拉作为日本的国宝级怪兽,其形像最早是从老版的恐龙复原图拼凑而来,自然算得上是龙族——蜥形纲及其后代爬行动物;而金刚作为哺乳动物最高级的灵长类的一员,是根红苗正的兽族——合弓纲及其后代哺乳动物

龙族和兽族这一对宿敌在地球生态系统中角力了好几亿年,在霸权上几次易手,空前惨烈。要说这源头,还要从3亿多年前的石炭纪开始说起。

01

本是同根生,相煎何太急

别看哥斯拉和金刚从远古打到现在,但它们其实拥有共同的祖先——石炭蜥类。光看外表和体型,早期的龙族和兽族还真是很像。但正如曹丕和曹植一样,两者从诞生之初就分道扬镳,并埋下了全面战争的火种。

最早的龙族化石记录,蜥形纲双孔类油页岩蜥复原图 | wikipedia

最早的兽族化石记录,合弓纲始祖单弓兽复原图 | wikipedia

率先发难的是兽族。在二叠纪早期,兽族得益于强大的咬合力以及牙齿的功能分化等优势,具备了高效的食物加工能力,优先完成体型巨大化。兽族中的盘龙目成为陆地霸主。

在陆地生态体系里,体型决定了一切,越大就越能占据竞争优势,这使得兽族在这个阶段的龙兽争霸中占得先机

二叠纪早期兽族中的大型植物粉碎机,大鼻孔的杯鼻龙模型 | dinopedia.com

02

升级换代改门面,“龙落平阳”辟蹊径

到了二叠纪中期,兽族引来了大升级,更为先进的兽孔目成为新的兽王。

二叠纪中期兽族兽孔目植食性代表之一:长相怪异的冠颚兽 | douban

二叠纪中期兽族兽孔目的肉食之王——拥有巨大犬牙的狼蜥兽 | 搜狐

牢固的有齿根的牙齿是兽族最强的武器之一,无论是用来吞大片的植被还是用来刺穿猎物的身体。金刚那无敌的犬牙也是那会儿就开始大杀四方了。

而龙族却掉队了,不论是体型还是进化特征都被兽族远远的甩在身后。连盾甲龙这样的大型龙族都不过是狼蜥兽嘴里的午餐,更别说其他的小型龙族了,在河边喝口水都会被巨型两栖动物一口吞掉。

龙族的巨型兵盾甲龙 | BBC纪录片《与巨兽同行》

龙族们虽说这会儿很憋屈,但时势造英雄,一场巨变正在兽族肆掠的大陆之下悄悄酝酿。

03

一朝灭绝风向转,三叠龙兽拉锯战

在兽族春风得意的时候,二叠纪末大灭绝开始了。剧烈的西伯利亚火山喷出的岩浆岩填满中国都能厚达150米,地球平均温度陡升,大面积的缺氧和漫天的毒气就像灭霸的一个响指,瞬间就造就了地质史上最大的一次灭绝消灭了地球九成以上的物种

二叠纪大灭绝 | 宋海军

龙族和兽族同时遭到重创,整个陆地生态系统被重新洗牌,原先弱势的龙族则看到了希望。

龙族主力军主龙类横空出世。主龙类中的镶嵌踝类(因踝关节构造得名)开始占据被大灭绝打得几乎全军覆没的两栖类的水边生态位。

主龙类中的镶嵌踝类,体长8米的法索拉鳄,是三叠纪龙兽拉锯战的主力 | prehistoric-wildlife.com

主龙类的另一大分支鸟颈类(脖子构造似鸟)也在三叠纪悄然崛起,其中的恐龙和翼龙很快将成为日后的明星。还有鱼龙这个海洋霸主已经下海启航,即将威震海内。

至今发现的最早的鱼龙巢湖龙,生活在早三叠的较深海 | 安徽地质博物馆

03

宜将剩勇追穷兽,非要沽名学霸王

三叠纪的拉锯战虽说有来有回,可是趋势却越来越向龙族倾斜恐龙逐渐走上了神坛,但恐龙并不是在一开始就占据着C位。

最早的恐龙在三叠纪晚期出现——哥斯拉的直系血缘最早来源于此。虽然拥有诸如灵活度高的骨骼,较高的新陈代谢和恒温血液,类似现代鸟类的双重呼吸,以及更为省水的排泄系统等优势,但在更为大型的龙族兄弟镶嵌踝类和兽族面前,恐龙还是难免沦为配角,毕竟体型就是一切。

恐龙的呼吸系统示意

早期兽脚类恐龙埃雷拉龙 | Gregory S.Paul

但是,三叠纪晚期的大灭绝如期而至。火山喷发和板块运动使得地球在短时间内释放了大量的温室气体,气温瞬间变得炼狱一般,同时氧气含量降到了显生宙以来的历史新低,再加上干旱等因素,让兽族和镶嵌踝类主龙几乎全军覆没。反而恐龙的优势被无限放大,迅速抢占了整个陆地生态体系

碳同位素测定表明晚三叠的温室气体爆发式排放 | Micha Ruhl

镶嵌踝类主龙植龙目的巨无霸雷东达龙,在三叠纪末全部灭绝 | prehistoric-wildlife.com

天空和海洋也完全是龙族的天下,早恐龙一步发展的鱼龙类已经是海洋中的巨无霸了,翼龙一出现就极其快速包揽了整个天空。至此龙族完成了海陆空对兽族的三杀,当上了地球霸王,兽族那暗无天日的日子要来了,而且长达一亿六千万年。

侏罗纪世界中的双型齿翼龙就是一种早期翼龙 | douban.com

海洋霸主萨斯特鱼龙,图源:prehistoric-wildlife.com

05

龙生龙,凤生凤,老鼠的儿子会打洞

中生代是恐龙的天下。它们在陆地上称王称霸全无对手,数量指数级上升,光哥斯拉身上我们就能看到霸王龙、剑龙、禽龙这些恐龙的影子。

同时,第一次当大哥的恐龙也毫无顾虑地开始体型巨大化,无论植食还是肉食,最大的那一档都比兽族巅峰要大上一倍。尤其蜥脚类成为脊椎动物的陆地冠军,它们吃植物根本不咀嚼,就靠吞—发酵—拉这种简单的循环去收割整个世界的植物。

巨大的蛮龙和其它的小型恐龙,后面还有巨大的蜥脚类恐龙 | atrox1

而龙族中的兽脚类在行动上越来越敏捷。双足的兽脚类奔跑起来不仅快,还对胸腔压力更小,并且承重能力更强,加上双重呼吸——所以恐龙不仅敏捷,还兼具耐力,这些才是恐龙真正的成功之道。

四足的兽族的奔跑方式

双足的龙族的奔跑方式

中生代的天空也毫无悬念是龙族的天下,翼龙死死把持制空权,其中甚至诞生了至今为止最大的飞行脊椎动物神龙翼龙类,翼展可以达到10-15米。

巨大的阿兹特克翼龙 | tuomas koivurinne

海洋中更是文体两开花,除了鱼龙、蛇颈龙这些关系比较近的,晚期甚至鳞龙类(现代蜥蜴和蛇的祖先)都来凑热闹,诞生了沧龙这一海生大蜥蜴,要是这些大家伙活到现在估计也没鲸鱼什么事了。

侏罗纪世界中的扫地僧,扩大版沧龙 | 电影《侏罗纪世界》

反观兽族,想翻盘是不可能的了,生存才是硬道理。兽族拿出所有的看家本领,在中生代很好地苟了下来。首先,兽族的恒温能力比龙族强,能够在夜晚出来觅食;其次兽族具备穴居能力,纯穴居种可以一辈子在洞里不出来——你强任你强,我们学小强,这让兽族避免了和强敌的直接竞争

兽族代表之一:早期哺乳动物代表的侏罗兽,图源:Mark.A.Kingler

兽族代表之一:完全穴居的裸鼹鼠 | wikipedia

兽族在龙族夹缝中平稳地壮大自己,也不算不思进取。比如这一时期诞生了最早的兽族海军陆战队和空军。生存于侏罗纪时期的獭形狸尾兽就是兽族最早对于水生的尝试,这种生物像极了现在的河狸和水獭。

最早的兽族海军陆战队獭形狸尾兽,图源:Mark.A.Kingler

而翔兽则代表了对天空的渴望,虽然用皮膜滑翔的小伎俩和翼龙比起来还是寒酸了一点,不过没关系,曾经辉煌过的兽族知道,机会迟早会来的!

翔兽的复原图 | 赵闯

06

火山不够陨石凑,龙尸遍野兽当头

一样的剧情就问你怕不怕,地球老弟又开始调皮了。霸王龙还在天天想着今晚的外卖是吃三角龙还是鸭嘴龙,泰坦巨龙类只要看到绿色就会把它的小脑袋凑过去。一片安详之下,白垩纪末大灭绝到来了。

白垩纪晚期最出名的恐龙,霸王龙和三角龙 | 赵闯

和前面几次不同的是,除了海平面大幅度下降和火山剧烈喷发这些常规操作外,地球为了干掉恐龙甚至找了外援——一颗直径10KM以上的小行星砸在了墨西哥的尤卡坦半岛上,释放出100万亿吨TNT炸药的威力(广岛原子弹的70亿倍),使得早已经脆弱不堪的地球生态体系彻底崩溃

小行星撞击点 | MailOnline

龙族在这次灭绝中损失惨重,陆地上非鸟类恐龙被连根拔起,空中翼龙和反鸟类全部死绝,海洋中的沧龙蛇颈龙全部进了龙族的英灵殿。唯一逃过一劫的恐龙是今鸟类,然而依旧死伤惨重。

兽族自然也好过不了,不过比起龙族的大家伙们,灾难之下小体型的优势就显现出来。同时,兽族在中生代也悄悄完成了最终形态——哺乳动物的升级换代。灾难之后爬出洞穴的小兽们看到遍地的死敌尸体,不得不庆幸自己苟了那么多年带来的生存手段。

随后的故事就没什么好说的了,兽族在清空的陆地环境中尽情发展,闲暇之余也建立了自己的真正空军翼手类,蝙蝠。海军就要顺利得多,鲸类在重量上甚至超过了龙族,成为海洋中最“胖”的存在。

鲸鱼的演化图 | 北京自然博物馆

直到一种叫做人类的兽族叛徒出现,让龙族又看到了希望——因为人类而灭亡的兽族比龙族消灭的还要多。在空中翱翔的龙族看着地面自相残杀,或者被人类圈养成为食物的兽族,不知道会做何感想。

也许下一个逆转就在不久的将来。而哥斯拉作为龙族的骄傲,被身为兽族的人类奉若神明,估计会让同样身为兽族的金刚很不开心吧。胜负如何?我们明年的电影见分晓!

金刚大战哥斯拉,到底谁会是最后的赢家呢?| douban.com

参考文献:

[1] Frederik Spindler, Ralf Werneburg, Joerg W. Schneider, et al., First arboreal‘pelycosaurs’(Synapsida: Varanopidae)from the early Permian Chemnitz Fossil Lagerstätte, SE Germany, with a review of varanopid phylogeny. PalZ (2018) 92: 315–364, https://doi.org/10.1007/s12542.

[2] Reisz RR, Fröbisch J (2014), The Oldest Caseid Synapsid from the Late Pennsylvanian of Kansas, and the Evolution of Herbivory in Terrestrial Vertebrates. PLoS ONE 9(4): e94518. doi:10.1371/journal.pone.0094518

[3] A. R. H. LeBlanc, M. J. MacDougall, Y. Haridy, et al., Caudal autotomy as anti-predatory behaviour in Palaeozoic reptiles. Scientific RePortS, (2018) 8: 3328, DOI: 10.1038/s41598-018-21526-3

作者:王冠群

编辑:Edan

一个AI

让我想想今天晚饭是吃龙还是兽(人类身为兽族快把自己人都吃光了......

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果壳

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