小池驿之战 :只因一支奇兵,陈玉成率九万太平军没击败三千湘军

原标题:小池驿之战 :只因一支奇兵,陈玉成率九万太平军没击败三千湘军

【太平天国历史专题219】

文 | 陈浩苏

1859年的上半年,陈玉成大显身手。先是擒杀清廷署理安徽巡抚,再灭了清廷督办安徽军务的钦差大臣胜保的马队,安徽战场已经完全在掌控之下了。四月,他被封为英王。然而就在安徽战场即将稳固之际,清军江南大营威逼天京,北岸门户天浦、浦口战事紧急,洪秀全急令陈玉成率主力前去救援。

陈玉成只好疾驰天京,和李秀成收复浦口。然而就在这段时间,趁着陈玉成主力离开安徽,曾国藩、胡林翼定计四路进犯安徽。太平军把守的太湖、潜山一带防线纷纷告急。陈玉成不得不带着疲惫之军,又从天京疾驰安徽。

1860年1月7日,英王陈玉成率援军赶到了桐城,和捻军会和,然后兵分三路进击太湖、潜山。此时太平军加上捻军,步骑一起约9万人。湘军的前敌总指挥是多隆阿,指挥和协调的人马总计约两万余。其中包括亲兵3000余人;鲍超的霆字营3000余人;唐训方的训字营3000人;金国琛所率14营湘军,约7000余人;余际昌所率9营湘军,,约5000余人。

多隆阿命令鲍超率部挺进太湖的小池驿,迎战陈玉成。小池驿(今名小池镇),位于太湖县东20公里,东有一带小山,临街有一条小河。相传原是小湖,后淤为陆地。据旧志载,唐代开始建驿站,清代虽有一条小街,然不足百户人家。此处紧连周边三县,为兵家必争之地。

鲍超趁夜行军,一不小心楔入陈玉成大军的腹地。这让曾国藩和胡林翼很担心,有点怀疑多隆阿指挥的正确性。于是为了救爱将鲍超,他们四处调援军前去。陈玉成发现鲍超送到嘴边,也是打足了鸡血。因此,这次太湖、潜山会战,演变成了以小池驿为核心的一场大战。

鲍超部湘军被陈玉成团团围住了,而且鲍超的营垒扎在一处低洼平地。这让太平军更加疯狂,先让捻军马队冲阵,只见鲍超军死伤不少,但是没有陷入混乱,接着太平军步军进攻,炮火开路,鲍超率军拼死抵抗。都说陈玉成凶悍,但这里碰到的是比他更蛮横、更凶悍的鲍超。鲍超凭着这股呆蛮,打退了太平军一次又一次的进攻。

十天后,多隆阿也被逼急了,亲率大军绕到陈玉成军背后,但在后冲花山尖被太平军击败,伤亡1300余人,副都统衔西林布、喀尔库及参将吴明亮等均被毙杀。多隆阿不肯罢休,又命令唐训方率训字营跟着自己再救小池驿。多隆阿拼死到达了鲍超的左翼,而唐训方到达右翼时,没能扛住太平军的攻击而溃散了。

鲍超得到了多隆阿的支援,斗志大增,加之多隆阿的马队强于捻军的马队,于是太平军的优势得到削减,陈玉成也更急了,一边对付多隆阿,一边猛攻鲍超。这样又血战了十来天。鲍超部损失了三分之二,但阵地还死死地掌握在手中。陈玉成前后围攻二十多天,虽然重创鲍超部,但还是无法攻破他的营垒而全歼其军。就在小池驿之战陷入僵持之际,湘军的另一路援军杀来了,而且是致命的。

原来,就在陈玉成和鲍超血战的这二十多天时间里,胡林翼火速从邻县潜山调来了一支奇兵。这支奇兵一直隐藏在潜山县北部的天堂镇,天堂镇是险关要隘,处于山中,占据此处就可以威胁太湖、潜山、桐城、舒城四县。陈玉成曾经也想攻占天堂镇,但是多次被击退。当然,陈玉成没有想到的是,胡林翼在天堂镇集结了金国琛所率14营湘军和余际昌所率9营湘军,这一万多湘军就成了决定小池驿之战胜负的关键。

那时正是寒冬,金国琛和余际昌率领湘军翻雪山、爬冰地,前去救援小池驿的清军。他们很快就杀到了陈玉成大军的背后,由于陈玉成没有料到天堂镇有这么多湘军,因此,在这个方向上只布置了几千太平军作为防御。金国琛和余际昌很快解决了这几千太平军,然后和多隆阿和鲍超取得联系,会攻陈玉成的主力营盘。

已经疲惫的太平军此刻又不得不分为三路迎战。这样一来,部署乱了,战斗力也下降了。在西山冲对付多隆阿的太平军首先败下阵来,往山上撤退时又被早就埋伏在山上的金国琛和余际昌部攻击,败得很惨。

​再看鲍超这边,他趁太平军大乱部署之际,率军和外围的援军进行夹击,很快,太平军就扛不住了,一百多座营寨都被鲍超烧毁了,陈玉成一边撤退,一边收集残军,眼看太湖、潜山两县落入湘军之手,他心如刀绞。失去太湖、潜山这道屏障,湘军就可以直奔安徽腹地,轻易地杀到安庆城下。

也就在陈玉成退回安庆缓冲的时候,天京又遭到清军江南大营的进逼,洪秀全又急令陈玉成火速救援天京,刚遭受大败的陈玉成还没来得及善后,又不得不狂奔往天京救火。

永宣感叹,小池驿之战对于交战双方来说,其意义都很重大。湘军扭转了三河镇之殇的颓势,金国琛就是从三河镇战役当中死里逃生的一员,此战便扬眉吐气,湘军士气也彻底复活了。而对于陈玉成,此战中,数万太平军打不垮鲍超三千湘军,太平军将士的士气受到重创,而且带来了严重的心理阴影。另外,此战之后,安徽战场的主动权逐渐失去了,成为了安庆之战的前奏,接下来,湘军就杀到了安庆城下,陈玉成的败亡之路也就开启了。

参考资料:《太平天国史》,《湘军战史》返回搜狐,查看更多

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